平价3D打印机将打入各行各业

2013-05-22 00:21:04来源: CTIMES杂志 关键字:平价3D打印机
   3D打印是一项正在各种产业当中颠覆其设计、原型开发及制造流程,并加速迈入主流市场的技术,也是一项受到大众媒体高度关注的技术,经常出现在科展、新奇商品网站以及其它领域当中。从目前医疗、制造业与其它产业的新奇应用,到天马行空的未来创意,例如:在小行星和月球上利用3D打印机制作太空船与月球基地的零件。

这股风潮让许多人以为这项技术还很遥远,但事实上却已唾手可得,且绝大多数的企业都能负担得起。企业应开始实验采用3D打印技术来改善传统的产品设计与原型开发作业,并藉此机会开发全新的产品线和市场。此外,3D打印技术亦将透过电子便利站(kiosks)或印刷输出服务提供给一般消费者,这为零售业及其它产业开创全新商机。

早期采用者掌握优势

3D打印已广泛应用于各种产业,从汽车制造、消费产品到军事领域,以及医疗与制药产业。企业可运用3D打印设计个性化商品、零件、开发中原型、建筑模型等等,透过全新、互动的方式来推销其品牌及产品。的确,在一些全新形态的产品商机当中,消费者所买到的商品正是由3D打印机所制作的成品。

尽管3D打印的流程及材料背后所牵涉的材料科学仍在不断进步,然平价3D打印机已逐渐降低制造业的进入成本,如同电子商务降低了商品销售与服务的进入门槛一般。因此,3D打印机市场将从利基市场逐渐转向大众市场,其背后的动能包括:更低的打印机价格、可能节省下的成本和时间、更强大的功能,以及可创造效益和市场的强化效能。

3D打印机的价格已降低至各规模企业皆能投资的水平,他们也开始尝试从中寻找获利的方式。Gartner预估,至2016年,企业级3D打印机价格将降至2,000美元以下。早期采用者只需负担极少的资产与时间风险就能尝试3D打印机的应用,还有机会在产品设计与上市时程方面获得比竞争对手更多的优势,并且掌握零件制作的实际材料成本和时间。

3D打印处于期望膨胀期高点

3D打印能将3D影像的计算机辅助设计(computer-aided design, CAD)档转换成实体物件,不但成品精致度极高,也可用来制作具有实际功能的模型或销售用零件。不仅如此,随着3D扫描仪功能的提升与设计工具的进步,再加上商用及开放原始码的设计软件让3D打印更具实用性,因而使得3D打印机在企业内的应用更加广泛。

Gartner认为,3D打印应用的商务市场将进一步深入至建筑、工程、地理空间、医疗等用途以及短期制造领域。用途拓展后不但可提高3D打印机业者的规模经济,还能针对那些在职场或学校接触到相关技术的人,培养并扩大潜在的3D打印机消费族群。至于收藏玩家与消费性市场,相关技术将应用于艺术创作、订制或玩乐性质的应用,例如儿童玩具、宠物或游戏人物的开模以及「fabbing」(一次性零件制造)。

根据Gartner的新兴技术周期理论,3D打印目前处于期望膨胀期的高点(Peak of Inflated Expectations)。然而这可能只是短暂现象,因为相关技术正快速通过幻觉破灭期(Trough of Disillusionment),且3D打印机逐渐成为主流。各大跨国零售商有意锁定先导型消费者以及收藏玩家,而这也将带动市场的快速演进。

市场趋势预测

事实上,随着提供打印服务的零售商店在伦敦等地陆续开设,3D打印机持续攻占市场。生产3D打印机以及3D打印机组装套件的MarerBot公司,则已在纽约开设零售据点。

线上服务商如Ponoko、Sculpteo 与 Shapeways 也开始接受一般消费者订做,根据艺术家或其它人士的设计或个人需求制作3D打印物件。

如上述预测成真将出现以下结果:多数消费者并不了解「3D打印」,对于2D打印如何变成立体物件一事感到困惑。不过只要消费者能亲眼见到打印过程与成品,便能快速了解这项技术运作的方式,还有透过3D打印制作替换零件、玩具、珠宝有多方便。

因此,3D打印机销售面将出现几个现象:

1.    即使3D打印机售价降到1,250美元,相关套件价格也降至400美元,与2D打印机大约100美元的「基准价格」相比,对消费者来说仍然太贵。

2.    消费者在购买相关装置之前,必须体验3D打印零件是什么样子。

3.    打印所使用的材料有限,不过仍足以说服先导型消费者(early-adopter consumer)购买3D打印机。

4.    CAD软件在一般家庭并不常见,不过Autodesk的123D Catch以及123D Make等云端服务均可做为替代,不一定要投资相关软件或精通CAD设计专业。

5.    打印出来的零件通常需要着色与涂层作业,以提供3D打印零件适当的颜色与/或强度。

6.    跟2D打印机以及其它电子产品相同的是,零售商将仰赖3D打印机制造商提供技术、作业与维修支持。

大型跨国零售业者有机会将这项技术带给一般消费者并创造营收,包括:销售打印机与耗材,以及销售个性化3D打印商品。其中一项前景是,零售业者不仅能销售打印机,亦可设置服务站来打印客制化物品或是架上陈列商品的个性化版本,这是一项重要的消费趋势。

另一种可能性是利用行动展示车巡回各个零售据点。客户可透过这些商店前的全功能展示车所提供的二至三台打印机,看着自己的物品(或个性化3D商品)一点一滴成型。或者,消费者也可在逛街时订做客制化或个性化商品,待逛完街后或隔日取件。

建议

综上所述,我们建议零售商必须评估销售3D打印机以及线上3D打印服务的商机规模有多大,因为市场中有许多先导型消费者会在技术发展初期便率先采用。部分2D打印机厂商已开始为3D打印机制造商提供OEM服务,但仍须持续开发自有的3D打印IP。企业用户则必须持续关注相关技术的发展以发掘改善的契机。

不仅如此,我们将3D视为一项可带来力量的工具,它能帮助在困境中的国家制作一些改善生活的物品和产品,协助灾区重建,甚至带来制造业的民主化革命。

关键字:平价3D打印机

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/0522/article_22035.html
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