苹果公司历代移动芯片回顾与下代芯片预测

2013-05-10 00:06:52来源: 爱范儿 关键字:苹果公司  移动芯片
   

从A4到A6X,我们不难看出苹果芯片的规律:重视GPU而相对忽略CPU
  三年前,苹果发布第一代iPad的时候,我整天无所事事,一心想买台PSP 3000打发时间,每天的一大乐趣就是逛PSP论坛和看科技新闻。记得iPad销售之前,不少试用过的媒体对它评价不佳,每天都能在论坛里看到转发的刻薄评论。后来读《乔布斯传》了解到,当时甚至有人说iPad的名字像款女性用品。

  情况直到iPad发售之后才彻底扭转过来,iPad在英国销售当天就卖出30万台,等到5月3号,苹果宣布卖掉了100万台iPad,一时间扬眉吐气。上个月发布的苹果Q2财报显示,在过去的一个季度,苹果卖掉了1950万台iPad,整个上半年iPad的销量为4240万台。当初看衰iPad的人现在彻底闭了嘴。

  事实上,iPad并非第一台平板电脑,甚至不是第一台苹果公司生产的平板电脑。但iPad开启了平板电脑时代,硬件、系统、应用、开发者……整个生态圈被彻底盘活。某种程度上,说它是真正意义上的平板电脑并不过分。

  除了对平板电脑的特殊意义,iPad的另一革新之处在于它是苹果首款采用自主设计Soc的移动设备。在此之前,初代iPhone和iPhone3G采用的都是RISCARM1176JZ(F)-S架构的CPU,由三星制造;GPU用的则是Imagination Technologies公司设计的PowerVR MBX Lite 3D技术,主频为103MHz。09年推出的3GS好不少,CPU、GPU和RAM几乎都翻了一倍,但用的还是其他公司设计的Soc方案。

  iPad采用A4芯片是苹果首个自主设计的Soc,CPU用的是和上代相同的Cortex A8架构,但主频提升了200MHz,GPU的PowerVR SGX535不变,运行频率提升了50MHz——iPhone 4视网膜屏幕的幕后支持。就像上面说的,A4还出现在下半年发布的iPhone 4和iPod touch 4上,但个别参数稍有变化——iPhone 4的RAM为512M,iPod touch 4的RAM为256M——符合苹果对两款设备的定位。

  A5是第二款苹果设计的Soc,最早出现2011年3月举行的iPad2发布会上,也是苹果第一款采用双核处理器的芯片。iPad 2的运行速度更快,号称CPU的是初代iPad的两倍,GPU是初代的9倍。尽管已经推出两年,A5仍然保留着苹果产品的最高使用率——iPad 2、iPhone 4S、Apple TV使用的都是A5 Soc,去年10月推出的iPad mini用的也是A5。

  在A5基础上,苹果又在去年推出了公司首款衍伸芯片:A5X。A5X用在苹果推出的新iPad上,主频与上代芯片相同,也保留了三星45nmLP制程,但RAM增加到1G。为了适应新iPad使用的视网膜屏幕,A5XGPU采用了全新的PowerVR SGX543 MP4架构,核心数达到了4枚。

  A6是苹果在去年10月随iPhone5一起发布的,同时发布的还有A6X——随iPad 4一起发布。iPhone 4S后,苹果似乎确定了这样的模式:新款芯片用于iPhone,芯片在某些性能上增强后的衍伸版本则用于同批次的iPad。

  从A4到A6X,我们不难看出苹果芯片的规律:重视GPU而相对忽略CPU。事实上,“忽略”更多的因为iOS出色的系统优化,根本不需太高的CPU运行频率。一个明显的例子是,四年前发布的、CPU主频为600MHz的3GS,在装载最新的iOS6系统后,依然可以运行地相当流畅,尽管系统精简很多。而在 GPU方面,由于iPhone和iPad的视网膜屏幕以及AppStore里的大型游戏(比如每次都被苹果拿来展示芯片图形运算能力的“无尽之剑”),都需要相当高的图形处理能力,迫使苹果更多地提高GPU的性能。

  了解苹果的芯片规律后,就可以对未来的A7做出靠谱的猜测:

  -Swift核心。去年推出的A6和A6X的CPU由之前的Cortex A9架构变成最新的Swift核心,这是苹果收购CPU设计公司P.ASemi后研发的新品。可以预测A7也将采用Swift CPU,低功耗将会成为一个卖点;

  -28nm制程。著名芯片OEM台积电今年代工的主要产品都将转向28nm制程,三星也在积极争取从32nm向28nm转变。有传言称苹果可能放弃三星,改用台积电代工A7芯片——28nm并不遥远;

  -PowerVR SGX6 GPU。预计iPhone GPU核心数目不变,架构升级;iPad采用A7XSoc,GPU核心数增加,图形处理架构升级。另外考虑到苹果一直使用Imagination Technologies设计的图形显示技术,不出意外的话下一代PowerVRSGX6处理技术还将出现在苹果芯片上。

  正式产品出来之前,所有的预测都基于过去产品的特性和规律,很难保证就一定准确。不过,基本可以排除“A7将采用四核处理器”的说法。苹果设计芯片的原则一向是尽可能地挖掘芯片核心的处理能力,而不是盲目地增加核心数量。何况芯片的核心数目增加后,芯片的功耗、尺寸、制造难度和成本(芯片越大,成本越高)都会增加,最后电池容量、主板布局乃至手机外观,甚至手机尺寸都会受到影响。

  前阶段“A7将采用四核Soc”的传言一直甚嚣尘上,DroidGator网站还煞有介事地上传了一张PCB板图片,最终还不是被人证实是场无聊的闹剧?引用Macrumors报道的 Know YourMobile编辑PaulBriden在文章里义愤填膺,我认为倒没必要——像KnowYourMobile这样的SEC垃圾本身就是一个笑话,又何必在乎再多一个呢?

关键字:苹果公司  移动芯片

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/0510/article_21859.html
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