ARM回顾市场发展 高效能、低耗表现成主流

2013-05-05 22:17:38来源: 经济日报
    由于今年年初三星公布以ARM旗下big.LITTLE技术打造的Enxynos 5 octa,同时MWC 2013期间也宣布将由联发科、瑞萨通信技术、CSR、富士通等厂商加入此项技术合作,此次在Computex 2013正式开始前,台湾ARM也针对现行发展作了一些分享。


行动处理器效能越来越高、LTE成长爆发

根据台湾ARM移动通信暨数码家庭营销经理林修平 (Ivan Lin)针对ARM近期发展所分享内容,表示处理器在一款手机可说是决定效能的关键零件 (当然影响整体效能的情况可能还涉及电力管理技术、其它元件兼容运作程度),而行动市场也将会有越来越多高阶手机处理器将采用ARM旗下big.LITTLE技术,同时在屏幕尺寸越来越高的情况下,高阶手机也将往2.5K的屏幕分辨率发展。


同时,在智能行动装置越来越为普及,入门款智能型手机也将更大量在市场上推出,采用双核心处理器规格的手机市占将从现有的40%成长至过半数量,而未来将会以四核心处理器规格的手机作为主流。另外就ARM所观察现象,认为Windows Phone平台手机将逐步采用高阶规格处理器,以Firefox OS等平台为操作系统的手机则将瞄准入门、新兴市场为重点,至于目前已经超越美国地区使用人数的中国市场,之后将会投入Ubuntu行动操作系统的市场发展。

除此之外,目前兴盛的4G LTE在今年也会呈现迅速发展,预计将会有高达74倍的使用人数成长。而在NFC与Bluetooth 4.0部分也将成为未来手机标准规格,同时Wi-Fi联机标准也将进入到802.11ac规格。



多核心、省电设计为主流

就ARM本身立场来看,处理器朝向多核心架构、高效能表现是必然性的发展,同时目前ARM也着手发展64位元的处理器技术产品。而旗下硬件架构设计,并不仅只能用于手机、平板的行动处理器,即便是big.LITTLE技术也同样可用在汽车电子、机上盒、电视或其它产品使用。

以现行行动处理器的效能应用,ARM认为主要区分为「热耗限制 (Thermal Limit)」、「细流负载 (Trickle Load)」与「峰值效能 (Peak Performance)」三大类型。


其中「热耗限制」主要针对游戏、高效能多媒体影音应用,并且持续长时间效能发挥的诉求,同时本身耗电量也不能过高的情况;「细流负载」则是针对一般多媒体内容解码播放,提供适度硬件加速且以最低效能使用,主要针对最小效能、功耗平衡设计;而「峰值效能」主要是针对短时间的效能反应表现,例如开启浏览网页内容时加速开启效能,同时在执行完毕后迅速回归最低执行效能表现。

因此由ARM所提出的big.LITTLE技术,便是对于此类需求的解决方案之一,主要透过两组同为四核心架构设计的Cortex-A7与Cortex-A15处理器,组成「4+4」核心架构的处理器设计,主要透过类似油电混合车的概念,当一般以定速平稳行驶时便能以电力驱动车辆,而当需要加速超车、加快整体速度时,便会透过燃油方式提生输出马力让车子跑更快。 (编按:就ARM方面说法,并未以「八核心」称呼以big.LITTLE所组成的处理器)

就ARM所做研究,在驱动电压持续稳定输出之下,处理器所能发挥效能越高,相对地也将使耗电量增加,但是在big.LITTLE技术设计处理器的整体表现,平均效能约能达成单一Cortex-A15的效能表现,但平均电功耗却比Cortex-A9还小。透过一般执行情况下仅以低功耗处理器架构运作,碰到需要大量效能时才使用高阶处理器,因此相对便能达成省电目的。


   




以目前ARM的设计规划,在小型装置的处理器容积与电力损耗极限等规范,大致约容纳两组四核心处理器,因此目前主要仅以此设计为标准 (当然未来在各项技术精进后可能会有不同发展)。而对于其它合作伙伴如Qualcomm、Nvidia等所提出多核心架构与省电技术设计,ARM方面也认为各有千秋,整体来说都是好的设计。

至于除了现阶段的应用,未来是否还可能会有其它方向发展,目前ARM仍表示主要端看各家合作厂商之后如何决定,本身当然还是会持续与合作伙伴提供技术解决方案、共同携手打造不同发展方向。

GPU平行运算也相当重要

而基于GPU辅助平行运算部分,ARM本身也相当着重于此方面的应用发展,并且强调现阶段Mali绘图解决方案在市场应用成长也相当显著,以今年3月期间所公布数据,约有超过1.5亿组的总出货量,同时在总授权量也增加30%,囊括总计包含平板、手机、电视等75种产品应用。


另外,如同Qualcomm针对QRD参考平台加入包含手势拍摄、脸谱识别或HDR应用等技术功能,ARM本身其实也会在不同应用领域中与复数以上的合作伙伴进行研发各项应用内容,并不会仅针对特定内容与单一厂商合作,同时也不会仅只是作为单一硬件架构设计提供者。

而针对旗下GPU技术应用范畴,台湾ARM移动通信暨数码家庭营销经理林修平也透露接下来将在适当时机对外展示目前已经具足的绘图显示应用内容。

关键字:ARM

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/0505/article_21725.html
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