苹果公司或借智能手表打造完整硬件生态链

2013-05-03 10:22:02来源: 新浪科技

  

  以下为文章主要内容:

  iWatch智能手表传闻

  目前,业界盛传苹果公司将推出一款可戴在手腕上的“迷你”计算设备。假设这些传言属实,真正的极客或许会对此深恶痛绝,因为它不能从事他们期待此类产品所应该完成的许多任务。

  一些热门科技博客也会对这种怀疑推波助澜,对苹果公司的最新设备冷嘲热讽,特别是与它们期待这些产品所应掀起的热潮相比。这些报道会称,苹果将注定再次陷入万劫不复之地,蒂姆·库克(Tim Cook)将遭到驱逐,埃迪·库伊(Eddy Cue)也将黯然神伤。

  我认为,我们应该无视上述这些说法。实际上,如果苹果公司真的发布智能手表,它仍有望成为一款重磅产品。在篮球场上,强悍的防守队员要想证明自己的存在,就要努力改变进攻队员的节奏,令其屡屡投球不中;在科技行业,传闻中的苹果产品只要问世,就足以改变某个产品类别,引发媒体争相报道。

  没人清楚苹果公司智能手表的具体模样,也没人清楚它的具体功能,甚至不敢肯定苹果公司是否会发布这样的产品。毕竟,我们正处于一个“听风就是雨”行业,往往基于“业内知情人士”以及一项外泄的专利申请,就做出各种听上去十分可靠的猜测。

  在iPhone发布以前,类似传言就浮出水面,业内人士和竞争对手纷纷将此当作笑料。以Palm CEO艾德·克里冈(Ed Colligan)为例,他就认为这种传言并不可信:“多年来,我们始终在探寻打造一款功能突出的手机产品的办法,但始终未能如愿。PC厂商的尝试也会是徒劳的。他们不会涉足这个领域。”

  竞争对手的回应

  然而,六年以后,竞争对手不再对苹果公司说三道四了,至少在公开场合不会。相反,他们也开始仿效苹果公司的做法推出一些产品,但这些产品往往是不成熟的。例如,针对苹果公司开发智能手表的传言,三星移动业务执行副总裁李永熙(Lee Young Hee)在接受彭博社采访时称:“我们很早以前就准备推出手表产品。我们准备面向未来开发一系列产品,而手表只是其中之一。”

  三星不得不有所行动,外界长期以来批评三星的研发部门就设在库珀蒂诺(暗指只知抄袭苹果公司设计)。因此,面对业界传闻,这家韩国企业马上回应,在苹果公司官方发布之前,该公司就已经在开发智能手表了:“我们没有抄袭苹果公司设计,我们在一年多前就在开发类似产品!”

  再来看一看微软的反应。有报道称,“据供应链高管透露,微软正在开发支持触控功能的手表设备,可能同苹果公司等竞争对手一样,正在开发新类型的计算产品。”微软也不得不做出回应,否则,恰恰说明他们在移动市场已经远远落后于竞争对手,而且也无法承受被对手再次甩在身后的后果。

  谷歌的回应方式则略有不同——申请了一项智能手表专利。文件显示,谷歌的智能手表包括表带、基座和“弹开式”组件。基座可以连在表带上,由处理器、无线发射器、触控用户界面和外壳等组成。无线发射器经过调整,可与无线网络连接,而用户界面则可以在用户和智能手表之间架起桥梁,实现二者的互动。“弹开式”组件可以在两种模式之间切换:一种是将基座暴露在外的开放模式,一种是盖住基座的封闭模式。当它处于封闭模式时,一块内部显示屏就会被盖住,一旦处于开放模式时,内部显示屏又会露出来。

  在这个领域,相比微软、三星和苹果公司,谷歌占据着更为有利的地位,毕竟它已经展示了先进的可穿戴技术——谷歌眼镜。不过,谷歌远远不能保证其眼镜产品获得成功,所以将智能手表作为“备胎”,显然是明智之举。

  依旧我行我素

  所以,随着“iWatch”的传闻日渐升温,还有谁至今认为微软、三星等公司推智能手表只是巧合?显而易见,在各种有关iWatch传闻和猜测的刺激下,苹果公司的竞争对手不得不采取行动了。他们不敢再像过去那样盲目自信,否则的话,恐怕会重蹈Palm覆辙。

  近来,有关苹果公司在史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)去世后陷入创新困境的说法甚嚣尘上,但我并未看到谷歌眼镜促使苹果公司推出类似的竞争产品。至少根据这一标准,苹果公司的状况并不像有些人说的那样危言耸听。也就是说,苹果公司依旧坚持一贯的做法,只要在它觉得时机成熟的时候,才会发布新产品。这也让我再次深信,苹果公司确实会推出智能手表。

  首先,从产品角度讲,智能手表不会让苹果公司在产品研发方面投入太大精力,特别是用户期望值不高,觉得它像一款可戴在手腕上的类似iPod的设备即可。iPod销量正在滑坡,但这个品牌仍然颇具号召力。如果苹果公司将其智能手表命名为“iPod Watch”,我一点儿都不会感到吃惊。类似于Apple TV,iPod Watch可以运行于iOS的衍生版本,而不是成熟的iPhone应用。

  苹果公司和谷歌的智能手表最终可能不同于他们在专利文件中描述的产品,但这并不意味着专利文件中没有此类产品的相关线索。根据谷歌的描述,其智能手表听上去酷似谷歌眼镜,颇具未来派气息,支持增强现实技术,可能具备许多超前功能。

  不过,智能手表的目标受众范围相当狭小——只有运动员才会用,而且还是偶尔使用。作为普通用户,我们不会花大量时间来计算步幅,监控心率,所以我们不会购买一款仅能从事这些任务的设备。

  Pebble在Kickstarter众筹网站上发起了一个融资项目,为其多用途智能手表募资,并且获得了一定的成功。但这家公司是否具有长期竞争力,人们就不清楚了。Pebble的产品更有可能会沦为科技巨头推出类似产品的“概念验证”。

  打造完整生态链

  以苹果公司为例,如果能将智能手表连接到iPhone、iPad和Apple TV,这将给苹果现有硬件生态系统创造新的价值。如果我们希望能够获得完整的苹果体验,那么肯定会购买上述所有产品。

  别忘了,仅仅iPhone附件,就是一个规模达数十亿美元的产业。即便我们明白其中大部分收益将流向附件厂商,但很显然,苹果公司在这个领域的表现要好于其他任何一家公司。在第二代iPad问世之时,苹果公司还找到了一个轻松赚钱的门路,为Smart Cover以及今天摆放在货架上的无数山寨产品的推出铺平了道路。

  我认为,通过推出智能手表,该公司还会开辟新的营收来源:估计它会设计出一款能轻松移除的“智能表带”。也许,在明年的拉斯维加斯国际消费电子展(CES)上,会有无数的展台摆放着iPod Watch表带和相关附件。

  软件开发者也会从这种热潮中分得一杯羹,纷纷发布相关SDK(开发工具包),开发具有附加值的东西,以延续iPhone和iPad应用的功能。苹果公司智能手表虽然不会彻底颠覆某个行业,但开发者和软件厂商仍然会唯苹果公司马首是瞻,为新品牌的推广贡献一份力量,当然了,他们这样做主要是出于自己的利益考虑。

  最终,苹果公司会发布一款外观和工作机制都与外界预期相符的产品,即便它并不与我们的预期完全相符,但我们仍然会趋之若鹜。相关附件市场也会迅速形成,到那时,猛然醒悟的竞争对手也会被迫采取行动,纷纷模仿苹果公司基于手腕的计算产品创意。几年后,人们要么戴着苹果智能手表,要么是类似于苹果智能手表的产品。

  不久以后,一些使用三星Galaxy W的匿名网友或许会突然跳出来,指责苹果公司并未开发出像以前那样具有革命性的产品。(清辰)

关键字:苹果

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/0503/article_21658.html
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