英特尔终于参战了!智能手机“大脑”——CPU竞争激化

2013-04-26 22:59:24来源: 技术在线
    在CPU上配备了各种功能后形成的“应用处理器”,可以说是智能手机和平板电脑的“大脑”。目前在这个领域,以“骁龙”(SnapDragon)系列而闻名的高通获得了绝对高的份额。不过,最近其他芯片组厂商开始崛起,竞争越来越激烈。笔者此次就介绍一下智能手机处理器的情况。

高通在智能手机“大脑”领域拥有高份额和影响力

       计算机的OS和各种应用的运行离不开CPU。智能手机和平板电脑也都配备CPU,但不同于台式个人电脑,必须要配备在很小的机身内,而且还要求省电。因此,智能手机大多配备集约型“应用处理器”,即除CPU功能外,还拥有图形处理功能以及控制存储器和显示屏等多种部件的功能。

       在智能手机用应用处理器市场上,目前在全球获得了压倒性份额的,是提供通信技术和半导体器件的高通。高通不但拥有3G采用的通信方式“CDMA”相关的大量专利,在实现手机通信功能的“基带处理器”领域也拥有很高份额,是移动通信领域实力派企业之一。

       高通面向智能手机提供的处理器是“骁龙”系列。骁龙的特点是,除了单体应用处理器产品之外,还备有将应用处理器和基带处理器集成到一枚半导体芯片中,同时具备通信功能的产品。该公司在通信技术领域很有实力,而且拥有对应3G到LTE、从低端到高端的广泛用途的产品,因此,目前市面上很多智能手机配备的都是骁龙处理器。

       不过,由于很多智能手机厂商都采用高通的产品,因此就出现了高通的一举一动都会对厂商的终端生产造成巨大影响的问题。笔者举一个在日本发生的例子:2012年夏季款机型推出的LTE智能手机中就有多款机型接连发生了状况,诸如上市时间被推迟、投放市场的产品数量非常少而导致用户买不到自己喜欢产品等。据说就是因为高通提供的支持LTE的骁龙处理器供应不足造成的。

        
高通的“骁龙”处理器被大量智能手机采用。LG电子面向NTT DoCoMo供货的“Optimus G pro L-04E”配备了采用1.7GHz四核处理器的高性能处理器“骁龙600 APQ8064T”。 (点击放大)
对抗骁龙的势力在增加
        当然,提供智能手机应用处理器的并不只有高通。还有几家其他厂商也在开发和提供产品,采用这些产品的智能手机和平板电脑也已经面世。

       日本采用较多的是在个人电脑用图形处理器等领域广为人知的英伟达的“Tegra”系列。目前的主力产品“Tegra 3”性能较高,因此除了谷歌的“Nexus 7”等多款平板电脑外,富士通生产的智能手机也采用的比较多,如NTT DoCoMo的“ARROWS X F-02E”等。顺便一提,Tegra系列还发布了新一代的“Tegra 4”以及具备通信功能的“Tegra 4i”。

       三星也在销售其自主开发的应用处理器“Exynos”系列,三星自己的“GALAXY”系列中的几款智能手机已经采用了该处理器。最近备受关注的是,前不久宣布在全球市场上市(在日本市场的上市时间未定)的“GALAXY S4”采用的八核(配备两个四核)产品“Exynos 5 Octa”。另外,众所周知,三星还为苹果生产iPhone和iPad配备的处理器(iPhone 5配备“A6”)。

       除此之外,德州仪器和华为的子公司海思半导体等几家供应商也推出了用于智能手机和平板电脑的应用处理器。不过,目前好像大部分产品都只有很少的厂商和产品采用,对高通还构不成威胁。

         
富士通制造的智能手机以高端机型为中心配备了英伟达的“Tegra 3”处理器。图片为配备Tegra 3的“ARROWS V F-04E”。 (点击放大)
开始全面开拓智能手机市场的英特尔
       即便如此,由于智能手机应用处理器市场规模很大,因此向该市场发起挑战的企业仍然很多。其中,最近备受关注的是在个人电脑CPU领域拥有压倒性份额的英特尔的动向。

       以高通的骁龙为首,很多都是以ARM公司开发的设计为基础制造的。但英特尔不同,该公司凭借与个人电脑采用相同设计的处理器“Atom”,进入了智能手机和平板电脑市场。

       由于采用英特尔处理器的智能手机起步较晚等原因,目前好像只面向新兴市场国家市场。联想、中兴和摩托罗拉等已经在智能手机和平板电脑中采用了Atom,并投放到了市场。

       因为这些原因,目前在日本还基本看不到配备英特尔CPU的机型。但2013年4月19日,华硕电脑宣布将在日本市场推出配备英特尔Atom处理器、而且能通话的平板电脑“Fonepad ME371MG”。今后,以低价格平板电脑为中心,采用英特尔处理器的机型可能会大量进入日本市场。

       顺便一提,英特尔还是与智能手机新平台“Tizen”密切相关的企业之一。如果配备Tizen的产品普及,目前以iOS和安卓为主体的智能手机市场结构发生变化,那么英特尔处理器的势力可能就会扩大。

       面对以通信技术为优势、拥有高份额的高通,英特尔等其他供应商该如何与之抗衡并展开竞争呢?应用处理器还是智能手机实现高性能和低电力不可或缺的部件,因此智能手机用户也会越来越关注今后的动向。(特约撰稿人:佐野 正弘)

        
配备英特尔Atom处理器的华硕“Fonepad ME371MG”。这是一款SIM卡无锁、可通话的7英寸平板电脑,2013年4月25日上市。 (点击放大)
作者简介
佐野 正弘

       曾担任游戏、Web、手机内容等数字内容的开发工程师,现在主要撰写与移动及手机领域相关的文章。最近著有《GALAXY S入门指南》(翔泳社)及《一学就会的Android简单小应用[精选]使用技巧》(技术评论社)等。

关键字:英特尔  智能手机

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/0426/article_21491.html
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