液晶面板新动向:玻璃基板大尺寸化止步

2013-04-22 23:07:31来源: 技术在线
    液晶面板以前是日本的“看家本事”,但最近,缩小生产及退出生产等景气不佳的话题却很多,液晶面板的相关报道也越来越少。最近的液晶面板技术及市场如何?笔者在《日经电子》编辑部向熟悉该领域的记者提出了一些基本问题。这次笔者仍打算像上回介绍系统LSI及LTE-Advanced时那样,以前辈与后辈之间的问答形式为您解答。

后辈:就像半导体制造工艺的微细化一样,液晶面板的玻璃基板也在逐年加大尺寸。现在,玻璃基板的大尺寸化发展到什么程度了?

前辈:半导体的微细化仍在不断推进,但玻璃基板的大尺寸化动向却止步了。量产设备方面,2009年前后实用化的第10代已经是最高了。而且,只有夏普一家工厂(大阪府堺市)拥有第10代量产线。第10代工厂没有增加,玻璃基板的大尺寸化也没有推进。这样的状态一直在持续。

后辈:诶,大尺寸化早就停止了吗?没听说啊。基板更新了新一代,媒体会报道,但基板尺寸停滞不前,媒体就没有兴趣了。所以对我这样的门外汉来说,这是一条新信息。不过,大尺寸化为什么会停止呢?

前辈:第10代玻璃基板不适合生产50~60英寸液晶显示器,而60英寸以上的电视和数字标牌并未像行业最初所期待的那样实现增长。因此,厂商对大尺寸化的积极性降低。另一方面,智能手机及平板电脑等移动产品使用的中小型显示器却在快速增长。从整个行业来看,比起玻璃基板的大尺寸化,对中小型液晶面板投入的精力更大。

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玻璃基板尺寸与电视用液晶面板裁切数量的关系
如图中蓝色所示,电视液晶面板的裁切数量一般为6~8个。玻璃基板与面板的尺寸单位为mm×mm。《日经电子》的资料。(点击放大) 后辈:大量生产是工业产品取胜的基本原则。不能使用大尺寸玻璃基板来生产中小型面板吗?

前辈:制造液晶面板时,需要在玻璃基板工序制作的机身(液晶单元)上安装背照灯等。从这项作业的效率考虑,一次无法做出多个液晶单元。而且,还有成本问题。小尺寸玻璃基板生产线已发展成熟,成本较低。即便使用大尺寸玻璃基板生产线来增加每块基板的裁切数量,多数情况下也比不上使用小基板生产线的成本低。

后辈:也就是说,智能手机及平板电脑使用的液晶面板在旧世代生产线上制造。

前辈:正是如此。大多使用第6代以前的生产线,也就是32英寸以下电视机使用的生产线。

后辈:中小型液晶面板业务方面,日本厂商似乎陷入了苦战,这是什么原因?

前辈:主要原因是生产规模。比如在智能手机及平板电脑方面颇具实力的海外厂商,每种机型的产量都很大。当然,液晶面板也需要采用与移动终端产量相称的供应体制。而日本厂商却大多为自己或集团内的公司供应面板,所以可生产的数量远远低于海外厂商。因此,无法应对智能手机或平板电脑厂商的订单。如果不提高产能的话,连韩国三星电子一家公司的量产规模都比不上。

       日本此前一直坚持的高附加值路线也有不良的后果。那就是日本大多为高精细低温多结晶硅型(液晶单元内的驱动晶体管材料为低温多晶硅)液晶面板生产线。而海外厂商的生产线大多为非晶硅型(驱动晶体管材料为非晶硅)液晶面板用生产线。两种生产线在制造用于智能手机或平板电脑的液晶面板时都需要调整(Tuning,装置的调整或更换),但低温多结晶硅生产线优化起来需要更大的调整。

后辈:这些问题都很棘手啊。那么,夏普最近积极宣传的“IGZO”是什么?日本的液晶面板业务能依靠这种技术翻身吗?

前辈:IGZO是由铟(In)、镓(Ga)、锌(Zn)组成的氧化物半导体材料,主要用于液晶单元内的驱动用晶体管。正如刚才所说,原来的液晶单元利用低温多结晶硅或非晶硅晶体管来驱动。据夏普介绍,通过使用IGZO晶体管,可实现功耗低且精细度高的面板。目前,全世界只有夏普一家公司在量产由IGZO晶体管驱动的液晶面板。

       不过,使用低温多晶硅及非晶硅晶体管的液晶面板厂商认为,IGZO带来的产品差异非常小。个人觉得能够让IGZO发挥真正价值的是被称作新一代平板显示面板的有机EL面板。原因是非晶硅晶体管很难驱动大尺寸有机EL面板。

后辈:新一代平板显示面板有很多候选项,能让IGZO发挥真正价值的果真会是有机EL面板吗?

前辈:目前可以这么认为。液晶面板由带彩色滤光片的液晶单元和背照灯组成,而有机EL面板是元件自身带着颜色发光。也就是说,就潜力而言,价格会比液晶面板便宜。但目前有机EL面板不仅成品率低,而且可靠性也低。业界还只有三星的中小型液晶面板部门在全面致力于这种面板的量产。

关键字:液晶面板  玻璃基板

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/0422/article_21309.html
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