独立APP生存焦虑:被收编还是自寻出路

2013-04-09 06:54:31来源: 21世纪经济报道
    一直在创业的80后茅侃侃,最近又扎入了一个新项目当中。不过,这个“新项目”在外人看来已经是一片红海。

  作为纵横经纬信息技术公司的合伙人,茅侃侃现在负责的是一款叫“哪儿堵”的手机应用。从名字就能看出来,这是一个能查询实时交通路况,帮助用户出行的手机APP。

  “这有啥前途?现在地图不都能看路况吗,还值得单独做一个应用么?”多数人听到这个想法都会抛出类似的问题,茅侃侃自己也被各种熟悉或不熟悉的人问过很多次。

  对此他一般会抛出一个反问,手机系统都有查看天气的功能,不是还有那么多人用墨迹天气么?

  不过,这并没有回答全部疑问。事实上,即使是墨迹天气这样经过多年积累,拥有上亿规模用户的应用,也面临了下一步出路何在的难题。

  前段时间业界传出阿里收购墨迹天气的传言,这背后反映的是独立APP生存焦虑。除了最近火热的手机游戏成了移动互联网界的“高富帅”,大部分手机应用特别是工具类的应用都难以变现。

  根据艾媒咨询的一项调查,有超过60%的应用开发者表示在盈利模式问题上遭遇较大挑战,同时有57%的开发者表示在推广环节也困难重重。推广花费高,变现难,此消彼长下,大量的个人开发者生存艰难。

  而现在恰逢腾讯、百度、阿里巴巴急于在移动互联网完成布局,对那些有一定用户量的APP们来说,找个巨头做靠山不失为一种选择。

  但是,作为一个“有理想”的创业者,并不是所有人都甘心被巨头收入囊中。很多人还在探索下一步的新出路,比如拥有过亿用户的美图秀秀就谋划着进军“美颜手机”市场。茅侃侃也表示“哪儿堵”这样的应用只是他们的第一步,未来的变现任务会转向车后服务。

  对于未来之路,墨迹天气创始人兼CEO金犁向记者表示,经过多年的运营,整个团队对于自己产品都有着较深的感情,凝聚了团队的心血。他还是希望通过自身的努力把产品做强做大。

  同时金犁也没有排除未来和巨头们合作的可能性,“每个团队自身情况不同,相信大家会审时度势决策一条适合自身发展的道路。”

  佼佼者的变现压力

  自2008年苹果的App Store(应用商店)问世以来,无数的开发者和风险投资涌入了这片金矿。随后,Android应用商店的发展也为开发者们带来了更大的舞台,更多的投资。

  不过,经过这么多年的发展,大部分的应用特别是工具类应用座次已定,包括应用商店、照片工具、通讯录、桌面工具等等。很多应用都获得了几千万甚至上亿的用户群,成为了移动端的重要入口。

  但是,这些已经在第一轮竞争中脱颖而出的佼佼者们,现在开始面临更大的压力,那就是变现。

  有风险投资高层向记者分析,目前这些应用已经消化了大部分中国移动市场爆发的红利,用户数量到了很高的级别,产生了巨大的运营、维护的成本压力。“烧钱的速度越来越快,没有稳定的现金收入,完全依赖资本市场融资,越来越难以维持。”

  另外从投资的角度,这些应用多数已经融过A轮、甚至B轮融资。“要再融资,也需要考察收入、盈利等数据,无法变现的应用,将很难再成功融资。”

  内部成本和外部融资环境,都在倒逼应用变现。于是,大家都纷纷开始了商业化的尝试。

  位于杭州的“挖财”就是一个典型的工具类应用。这家2009年成立的公司主要提供手机记账的客户端,能帮助用户记录每天的详细收支情况,并可以同步到云端和PC上。

  据记者了解,目前挖财积累了超过两千万用户。但公司的人员及运营成本也随之不断上升,甚至都组建了专职的客服团队。于是,挖财内部寻求自身“造血能力”的愿望也日益迫切。

  比如他们曾在网站端接过Google联盟的广告,但后来为了用户体验又停了。在手机应用本身上,也是因为怕影响用户体验的关系,很少放广告。现在,“挖财”还在思考别的途径。

  拥有过亿用户的墨迹天气在商业化方面也进行了很多尝试。据记者了解,墨迹天气主要尝试的方向是将产品特点与品牌广告进行结合。据金犁介绍,去年年底与阿迪达斯合作之后,目前陆续接到了多家品牌广告主的合作请求。

  “用户越增长,变现的压力越大。”这是一位投资人对于目前APP境遇的评价。但是目前,大部分的变现尝试都是基于广告,对于个人开发者来说,移动互联网的广告或许可以让你获得足以维持的收益。但是对于团队来讲,目前广告并不是一个靠谱的出路。

  被收编还是自寻出路?

  既然日子这么艰难,找个巨头做靠山,是不是一个好出路呢?

  近日,业界屡屡传出某某应用被阿里巴巴、腾讯或百度这“三巨头”收购的消息。移动互联网时代,巨头们有必要在一些关键领域完成布局,频频收购的传闻也为移动互联网的创业者们带来了新的方向,当然也为风投们带来了退出的新希望。

  同创伟业的合伙人韦海军对记者说:“巨头进场收购APP应用,对创业环境是重大利好消息。对创业者来说,是进一步发展的机遇,对投资人来说,是良好的退出机会,对巨头本身,减少了机会成本,提供了超车机会。”

  事实上,作为本身有极强的产品和资源能力的互联网巨头,收购中小型创业团队的APP应用,主要是为了两个方面:一是为了抢用户入口,二是为了收编产品团队。

  “在和巨头谈判时,APP们最重要的筹码就是用户数,其次是应用本身的入口属性。”有投资人向记者分析:比如天气类应用,一般用户装了一个之后,不太会更换,而且每天总会看个一两次;而拍照类应用,可能几天用一次,属于偏弱的入口型工具。这两种应用的入口粘性不同,议价能力也不一样。

  某移动领域猎头公司CEO向记者介绍,巨头收购也看重团队素质。因为此类创业团队如果出色,很可能在巨头体系中承担更重要的职责。早年,张小龙开发的Foxmail被腾讯收购,现在他领导开发了如日中天的微信,就是一个很好的案例。

  对APP应用来说,巨头收购之后,细分领域竞争格局也将大变。

  前述投资人表示,被收购和不被收购,将完全区分本来很接近的玩家的竞争实力,如果是收购行业第一名,后面的玩家可能会被挤占。因为被收购的应用能获得稳定的资金以及巨头本身的资源支持。

  但是,由于行业第一名有着非常高的溢价,巨头可能会收购行业第二名、第三名,通过导入资源和现金支持,将应用扶植起来。“被巨头收购也不完全是好事儿,不同的巨头有着自己的产品气质。部分小众应用很可能会因为没有被收购,而保持独立气质,获得一批忠实用户。”前述投资人说。

  所以,对于那些已经积累了一定资源的APP们来说,现在面临了一个艰难的抉择,是被巨头收编,还是自己另寻出路?

  大胆寻找独立出路

  墨迹天气团队最近的精力都放在了一项名为“时景天气”的功能上。所谓时景天气,就是让用户把自己城市的天气情况拍成照片分享到APP中,其他用户也能通过时景图片了解到真实的天气变化,从而在这个城市形成全民化的实时天气系统。

  “时景天气功能是我们调研了很久推出的全新功能,主要目的在于满足用户对于天气不断增长的需求,同时也是社区化的尝试。对于增加用户的使用时长以及用户的数据挖掘有着很大的帮助。”金犁告诉记者。

  事实上,社区化是目前独立APP们特别是工具类APP都在走的方向之一。一方面可以增强用户粘性,另一方面,调用用户积极参与UGC(用户产生内容),或许可以发掘一些新的商业模式。

  比如“挖财”也在努力打造自己的社区“财主汇”,通过用户的分享交流,未来也许可以将理财产品推荐作为盈利方向。海外的记账理财应用Mint就是如此,据悉Mint在不向用户收费的前提下,依靠向用户推荐各种理财产品,并向相关公司收取佣金,获得了不错的收入。

  在寻找未来出路方面,美图秀秀的做法更加大胆。

  据美图秀秀CEO吴欣鸿透露,他们将结合多年图片美化领域的经验推出首款“美颜手机”,以高清自拍+自动美颜为特色。从一个应用进军手机领域,在国产手机市场已经厮杀得如此激烈的情况下,这还有机会吗?

  吴欣鸿表示,美图秀秀并不会跟国内品牌比拼性价比,他看中的是“红海里的小蓝海”。启示则是来自于去年卡西欧一款被誉为“自拍神器”相机的爆红。这款相机提供了方便自拍手持的框架设计,对人像皮肤能够自动美化,深得女性用户的喜爱。

  于是,基于美图秀秀自身用户群的特性,吴欣鸿就有了做一款主打自拍的“美颜手机”的想法。吴欣鸿表示,现在做独立APP的门槛更高了,对团队的创业、执行力、资源等都有更高的要求。

  在他看来,美图秀秀做手机的路子对其他APP并没有太大的借鉴意义,每个应用还要根据自己的特性,找到下一步的方向。

关键字:独立APP  生存焦虑

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/0409/article_20867.html
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