芯片格局嬗变:LTE芯片仅有4-5家厂商存活

2013-03-24 09:11:11来源: 腾讯科技
     “芯片的特性决定了这个市场容纳不了太多的芯片厂家,意法爱立信遭遇分拆已在意料之中。”TD技术论坛秘书长时光做出这样的评价。

  合资公司意法爱立信历时四年亏损27亿美元,最终一拍两散。爱立信和意法半导体日前决定分拆合资公司意法爱立信,LTE芯片归爱立信接手,意法半导体将接手除LTE多模超薄modem以外的现有的意法爱立信产品及其相关业务以及部分组装和测试设施。

  历史总有相似的成分。2008年,在3G牌照发放前夕,做TD-SCDMA芯片的凯明倒闭。此次意法爱立信在中国4G牌照发放之前被分拆。随着4G技术的商用,芯片厂商的命运会如何?

  “未来LTE芯片领域,最多只有4-5家厂商能够存活。”时光这样说。

  芯片厂商:一步错步步错

  时光认为,芯片是一种元器件产品,普适性比较强,不同厂家的芯片的差异性没有特别显著。相反,供应商较多的厂家一般是产品差异化比较显著,比如终端产业,很多厂商可以存活。

  以PC芯片为例,目前只有英特尔和AMD两家厂商进入这个市场,在过去相当长的时间内,英特尔都处于一家独大的位置,AMD也是后进入者。即便如此,AMD的进入也并没有撼动英特尔的霸主地位。

  与PC芯片类似,手机芯片的研发周期长,在正式商用后,还需要经过一段时期才能成熟。从开始立项研发到最后商用需要付出高昂的研发成本。

  “这样的特点对芯片厂家的要求也比较苛刻,一是需要比较雄厚的资金和技术实力,二是不能犯错误。一步没跟上,等待下一个周期来临时就错失了市场机遇。”

  “意法爱立信的位置有点不上不下。”时光说。

  他认为,与国外厂商相比,意法爱立信本身的实力并非雄厚,在技术上,没有像高通那样做到技术垄断性,也无法与既有芯片设计又有工厂的英特尔相比。与华人芯片厂商Marvell、展讯、MTK等相比,这些厂商可以做到芯片低成本,且具有好的方案解决能力。这些也是意法爱立信没法做到的。

  “被拆分完全在意料之中。”时光说。

  手机格局主导芯片格局

  意法爱立信前身是2003年成立的天碁科技,以中移动TD-SCDMA芯片为主要业务。2009年爱立信和意法半导体各以50%的股份成立新公司意法爱立信,运行4年非但未盈利,反倒亏损27亿美元以分拆告终。

  值得一提的是,意法爱立信的倒掉不仅仅是因为自身的定位,与手机市场的格局变化息息相关。

  芯片厂商高通借着Android手机芯片崛起,三年的时间已经成为智能手机芯片的领导者。三星不仅为自家手机供应芯片,还曾成为苹果的芯片供应商。

  反观之。长久以来,意法爱立信的主要客户为诺基亚,此外还有LG、黑莓等手机厂商。在过去一年,诺基亚已被三星拉下手机老大的位置,黑莓也沦为小众的玩物。受这些合作夥伴的拖累,意法爱立信的芯片并未成气候。

  去年年中,刚结束一轮重组的意法爱立信选择和盛大手机合作,希望借此跻身千元机市场。同样因为盛大手机的不温不火未能如愿。

  此前,意法爱立信曾与诺基亚达成协议,为诺基亚的低成本Windows Phone手机提供芯片,不过最终诺基亚选择了高通合作,意法爱立信被迫出局。

  LTE芯片最后或剩下4-5家可存活

  2008年5月,TD-SCDMA芯片厂商凯明宣布终止运营。在当时,凯明的倒闭成了芯片的分水岭,全行业的危机相继涌现。在当时的上海张江园区,除了已上市的展讯以外,几乎所有的芯片企业都遇到了资金链危机。

  5年过去,又迎来了4G的前夜。LTE芯片是否会重蹈覆辙?

  时光认为,现在有十几家厂商在做芯片,还在研发投入期,分不出伯仲。等到LTE正式商用后,会出现很大的分化,并购、垮掉、拆分是芯片企业必然的命运,最后仅剩4-5家。

  他预测,未来LTE芯片厂商会形成三个梯队。高通、英特尔有望成为第一梯队,博通和三星可以成为第二梯队;Marvell、MTK和展讯等在第三梯队中。

  “具体到本土市场,比如在TD-LTE芯片方面,展讯、海思、联芯、创毅视讯等本土厂商都有机会。且很有可能其中一家借势崛起。”时光最后说。

关键字:LTE芯片

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/0324/article_20324.html
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