Marvell五模LTE基带芯片曝光 押宝中移动LTE操之过急?

2013-03-21 23:41:45来源: 国际电子商情
    高通和海信等几家芯片厂商最有实力搭上中国移动LTE投资热潮早班车。Marvell也想挤上去。
中国移动周四(3月14日)宣布,计划今年投入417亿元人民币(67亿美元)开发4G技术。该计划再度令人猜测,中国移动最终准备推出支持苹果iPhone的网络。

先把iPhone放在一边。中国移动的大规模4G投资计划,也暗示中国将出现另外一个趋势:各厂商为多模LTE芯片展开激烈竞争。

高通和海信等几家芯片厂商最有实力搭上中国移动LTE投资热潮早班车。海信与其客户华为之间密不可分。

Marvell拥有专有的、得到公认的多模LTE modem芯片,包括TDD-LTE、FDD-LTE、WCDMA、TD-SCDMA和GPRS 2G。该公司也想像其它几家厂商一样,成为中国市场的主要多模LTE modem供应商。

虽然业内经常认为Marvell的智能手机芯片业务依赖黑莓手机(Marvell支持黑莓)的未来命运,但外界却很少充分关注这家美国公司前瞻性很强的策略(其总部在圣克拉拉)。特别是, Marvell计划押注中国LTE市场这件事很少有人谈论。


Marvell公司移动业务全球副总裁李春潮周四对《电子工程专辑》表示:“我们的五模LTE解决方案今年(开始进入手机),将让许多人感到意外。”

实际上,Marvell已经推出了一款多模LTE微调制解调器——PXA1802。这款产品通过了全球认证程序,也可以轻松地与Marvell竞争对手的应用处理器配合使用。例如,据说中兴通讯下个季度将推出一款智能手机,就把Marvell的PXA1802与一家第三方的应用处理器组合在了一起。



Marvell也在积极推出一款SoC——尚未宣布,把它的五模LTE modem与基于ARM A7的四核应用处理器组合在一块芯片上面。这将是PXA1088的LTE版后续产品。PXA1088是Marvell上月在世界移动通信大会上推出的四核单芯片全球制式移动平台,面向3G市场。

上述新款SoC包含LTE功能,因此是五模解决方案,计划在第二季度提供样片。“今年年底前将会有采用这款单芯片SoC的手机出现,” 李春潮表示。他说,Marvell自信能够在多模LTE竞争中获胜,因为“我们既拥有一款成熟的五模LTE modem,也拥有一款成熟的应用处理器”。

但是,Marvell的五模LTE modem解决方案中缺乏CDMA。李春潮的解释是,全球有太多的运营商并不要求CDMA。“即使在美国,Verizon也宣布计划从CDMA转向LTE,”他说。李春潮表示,尽管这种转变不可能一朝一夕就能完成,但Marvell的五模LTE芯片“不仅可以在中国使用,而且可以在北美和欧洲使用——基本上任何地区都可以使用”。

是否操之过急?

有些产业观察家怀疑,Marvell一头扎进LTE是否操之过急——甚至中国的网络网络还没准备好支持LTE。Marvell的竞争对手比较谨慎,比如展讯、联发科技和英伟达,他们全面推出多模LTE解决方案的计划似乎至少比Marvell晚几个季度。这些观察家认为,企业总想跑在竞争对手前面,但也绝不愿意提前太多。

20万个TD-LTE基站

也有人质疑,中国政府何时才能向中国运营商发放LTE牌照。

李春潮不同意这些怀疑意见。他说:“这些问题都不再重要,因为运营商现在开始动手建设LTE网络。” 中国移动董事长奚国华在今年巴塞罗纳世界移动通信大会上表示,中国移动计划建设一个拥有20万个基站的TD-LTE 4G网络,覆盖100多个中国城市,覆盖人口超过5亿。李春潮认为:“20万个基站是很大的规模。他们将覆盖中国80-90%的地级市。”

多数中国移动手机都在使用3G网络——中国联通提供WCDMA网络,而中国电信提供CDMA网络。同时,中国移动在使用中国自主开发的3G网络TD-SCDMA。

现在在中国移动的TD-SCDMA网络上使用iPhone,速度可能像在2G网络上一样慢。但是,随着中国消费者对于智能手机(包括iPhone)的需求不断增长,以及中国移动坚持发展LTE,似乎可以运行在这种新兴LTE网络上的智能手机很快就会成为必备产品。

展讯有自己的TD-SCDMA解决方案,而联发科技则提供全套设计。在被问到Marvell准备如何与这两家对手竞争时,李春潮表示,Marvell的独特优势将在于“我们在国际市场上的实力,以及Marvell是领先LTE芯片组厂商之一”。

关键字:Marvell  LTE基带

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/0321/article_20295.html
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