第三势力抬头,苹果进入“射程”

2013-03-20 23:41:33来源: 技术在线
    苹果铸就的碉堡并非坚如磐石。以谷歌领军的第三阵营开始“围攻”苹果。再加上制造商和移动通信运营商的参与,苹果包围网越拉越大。

       说起令苹果“头痛”的病根,苹果无疑会说出谷歌的名字。谷歌向智能手机提供的OS(操作系统)“Android(安卓)”已经超越了苹果的OS“iOS”。

美国谷歌无偿提供安卓OS,自己也推出了旗舰款终端


       美国调查公司Strategy Analytics在2013年1月公布的调查结果显示,2012年安卓智能手机的年供货量为4.79亿部,而配备苹果iOS的智能手机,也就是“iPhone”的供货量为1.358亿部。单从OS来看,苹果远远输给了谷歌。

        而且,谷歌的势头正旺。2012年第四季度(10~12月),iPhone的供货量为4780万部,比上年同期增加了29%,但份额却仅为22%,低于上年同期的23.6%。而安卓智能手机的供货量则为1.521亿部,比上年同期增加了89%。份额高达70.1%,远远超过上年同期的51.3%。

       苹果一直在发展集OS、硬件、应用商店、支付功能于一身的垂直整合模式。而谷歌则是把安卓作为免费提供、任何人都可以利用的开源系统,二者无法简单对比,但谷歌设下的“包围网”已经完全束缚了苹果。



       在安卓阵营实现飞跃的背后,2007年11月以谷歌为中心成立的“开放手机联盟(OHA)”功不可没。

       该联盟是由半导体、终端企业、移动运营商等组成的安卓开发发展团体,成员数量已经从成立之时34家扩大到了87家。覆盖了全球各地形形色色的企业,能够灵活地进行商品开发。

       把目光转向平板电脑,配备安卓系统的廉价平板电脑已经攻克了“iPad”的堡垒。在这1年间,苹果的份额从2012年初的接近60%减少了近15个百分点。谷歌的安卓全球合作总监约翰·拉格林(John Lagerling)在阐述安卓阵营的优势时表示,“免费的安卓能令产品的生产成本减少20%。最低甚至有望实现50美元的终端”。

谷歌公司曾任职于NTT DoCoMo、精通手机行业的约翰·拉格林领导着安卓团队

        把安卓阵营持续扩大的理由全部归结于价格低并不准确。谷歌抓住了苹果顽固坚持一切自主的软肋,将其转化为了自己的优势。应用商店就是一个明显的例子。

       苹果除了自己运营的“AppStore”之外,不允许以任何形式发布应用。支付功能也只限信用卡,或是自己发行的“iTunes Card”两种。



       而谷歌在经营自己的应用商店“Google Play”的同时,也允许其他市场发布应用。Google Play的支付功能虽然只有“GoogleWallet”,但也支持运营商结算,也就是日本用户熟悉的由移动运营商连同通话费一起支付的方式。

       Google Play从2012年4月开始执行应用的月定额收费。与一次性交易的传统方式相比,这种方式有望获得持续的缴费收入,受到了开发应用的内容提供商的欢迎。

       但是,凭借细致入微的应对措施,稳步稳步扩大阵营的谷歌,其对手也纷纷涌现了出来。竞争的主角是移动运营商。导入限制少的“第三OS”的时机正在快速成熟。

不允许“双头垄断”
        “遏制苹果与谷歌的双头垄断(Duopoly)”。

       在手机展会“世界移动通信大会(MWC)”即将于西班牙巴塞罗那召开的前一天,也就是2月24日,为了参加一场记者发布会,世界主要移动运营商的高管陆续来到了位于该市市内的一家高级酒店。

       举办这次发布会的是正在开发新型智能手机OS“Firefox OS”的美国谋智公司(Mozilla)。谋智从1990年代推出个人电脑浏览器“网景浏览器”的时候开始,就把实现开放、无限制的互联网作为目标,在该公司技术人员的号召下,对苹果和谷歌的OS怀有强烈不满的17家移动运营商做出了响应。在记者发布会上,西班牙电信和德国电信的高管相继登台,向志在发展“第3极移动OS”的谋智送上了热情的声援。

       谋智首席执行官加里·克威克斯(Gary Kovacs)强调说:“移动网络的世界必须要打破少数几家公司掌管的现状。”通过为Firefox OS赋予任何人都可以自由构筑应用发送平台的灵活性,该公司得到了希望掌控应用市场主导权的移动运营商的支持。

中国中兴公开了配备火狐OS的智能手机


       Firefox OS的技术特点在于应用开发采用了新一代网络开发语言“HTML5”。从原则上来说,只要有网络浏览器,HTML5编写的应用在配备任何OS的终端上都可以执行,开发者无需再专门为每一种OS分别制作软件。不只是移动运营商,内容供应商对于Firefox OS也寄予了厚望。

       另一个关注的焦点是运行快。与每次升级都追加功能,OS愈发庞大的安卓不同,Firefox OS是以在低速CPU(中央运算处理装置)上流畅运行为宗旨。称得上是适合低价位智能手机的OS,目前,西班牙电信已经宣布将于2013年在南美上市配备Firefox OS的智能手机,作为打开新兴市场国家智能手机市场的新OS,Firefox OS的地位正在逐渐得到巩固。

       Firefox OS阵营唯一的一家日本企业——KDDI的董事兼专务执行董事石川雄三强调说:“我们无意挑战苹果和安卓。”但对于这样的说法,将其视为客套或许更为妥帖些。

       其实,KDDI已经使用不分OS种类的HTML5技术,向iPhone用户提供了自己的应用下载服务“au Smart Pass”,为摆脱苹果的制约可谓不遗余力。该公司为募集创业者,提供服务开发援助的项目“KDDI ∞ Labo”新设了“HTML5框架”,大力普及使用HTML5语言的应用。

       虽然要考虑到苹果和谷歌的感受,不能旗帜鲜明地表明态度,但KDDI希望以HTML5为轴心,夺回内容市场主导权的意图显而易见。

“再婚”军团,执着反扑

        在HTML5这一新趋势身上看到光明之后,曾经在OS开发竞争上输给苹果和谷歌的企业出现了重新集结,组成新阵营的动态。韩国三星电子和美国英特尔主导的智能手机OS“Tizen”就是其中之一。

       Tizen阵营中的三星、英特尔、NTT DoCoMo、英国沃达丰过去提出过“LiMo”、“MeeGo”等手机平台构想,但随着iOS和安卓的快速普及,这些公司乱了阵脚,构想也随之“灰飞烟灭”。参与Tizen开发的一位内部人士对于过去的历史毫不避讳:“这就像离过一次婚的人之间才有的相互理解”。



       这些公司之所以能够再次携手,“是因为大家都强烈意识到,当今垂直整合的OS的世界阻碍了技术革新”(英特尔日本法人社长吉田和正)。在智能手机OS的市场上,只要谷歌和苹果的份额居高不下,“终端和应用市场甚至连差异化的余地都会丧失”(吉田)。

       DoCoMo董事执行董事、担任Tizen发展团体议长的永田清人说:“自由提供服务是移动运营商一直以来的愿望”,在未来,“Tizen的份额将争取达到15~20%”。

       不销售iPhone的DoCoMo对于Tizen的热情近乎于执着。谈到DoCoMo的劲头,为DoCoMo开发服务的Neos的商务创新事业部担当部长田口英贵说:“2012年夏天,我们接到了为Tizen开发服务的委托,当时他们表现出的干劲非同寻常。”

       DoCoMo计划在2013年下半年推出第一款由三星制造的Tizen终端。该公司将督促之前为该公司的安卓终端开发应用的内容供应商向HTML5过渡,推动建立不依赖于OS的内容市场。

       对于向HTML5过渡,内容供应商也表示欢迎。日本因特瑞思(Nihon Enterprise)常务事业本部长杉山浩一道出了对于HTML5的期待:“这样不仅能减少开发工时,最重要的是方便内容的横向拓展。”Excite的智能手机推进室室长冈田英之则表示,“与苹果和谷歌相比,通信运营商更贴近用户。能够通过店面促销等方式扩大内容利用的范围”。

       第三阵营的共同之处是对于“改变规则”的期待。MTI高级执行董事兼首席技术官古贺和幸指出,“向HTML5过渡会降低OS的价值”。基于HTML5的内容只需浏览器即可执行。不只是Firefox OS终端和Tizen终端,安卓终端和iPhone也可以使用。

       苹果虽然创造了智能手机和平板电脑市场,但随着众多后起之秀的崛起,竞争正日趋激烈。到苹果建立的商务模式土崩瓦解之时,即使投放如今风声四起的电视和手表型终端,苹果也必将举步维艰。

       凭借革新性产品打开了市场的苹果依靠自身的强大,将苹果式的开发和销售方法强加给了业内的所有成员。在苹果包围网已经合拢的今天,苹果将遭遇八方受敌的攻击。

关键字:第三势力  苹果

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/0320/article_20251.html
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