2013台湾电子业的挑战与契机

2013-03-17 09:43:46来源: CTIMES杂志
    进入2013,我们必须确切的认知到一件事:就是世界正更快速地被翻转,过去的「正确性」(特别是管理文化与经营模式)已变成包袱,而这股翻转的最大动力则来自个人或小众,而非大型企业。

Apple、三星、Google等仍是高高在上的科技巨人,持续在台面上进行角力,但不容忽视的是一股潜势力正不断壮。不用太久,这股来自开放设计社群的集体创意与创业浪潮,将会成为主流势力,这些巨头们不是选择靠拢,就是准备被边缘化了。

有可能吗?看看Android的发展,就知道此言不虚。Android虽由Google捧起,但其开源特性,早让它不受Google控制,已衍生到电视、汽车、专用平板等各类的嵌入式设计领域。三星在行动市场的掘起,与善用Android及开放软件社群力量密不可分。

另一个契机则是来自硬件界的开放运动。透过开放硬件的形式及Maker社群、市集的运作,愈来愈多非工程师的电子极客(Geek)开始把弄电路板,并使用一些容易上手的开发工具来做出自己想要的产品原型。他们就如同贾伯斯当年在车库创业一样,充满了创意和热情;不一样的是,他们不必是专家,而且能透过网络找到众多志同道合的极客一起圆梦。

目前最知名的开放硬件专案无疑是内嵌8位元MCU的Arduino电路板,已有成千上万的创意设计用它来实现了。去年二月,另一个专案一推出即造成轰动,那就是Raspberry Pi,一片可播放1080p高清影片的主机板(内嵌32位元MCU),只有名片大小,只要一张千元钞(台币)就可以买到手了。

当软硬件的设计门槛不断降低、功能愈来愈强大,加上有庞大开放社群的支持,及微创业市场机制日趋成熟,今日的科技玩家已愈来愈有影响力了。在进入买方市场的行动世代,像贾伯斯一般能捉紧消费者需求的老板已愈来愈少,而最懂消费者的,或许就是这群玩家。

事实上,Maker们的创意也确实常令人惊艳,也充满商机。如今愈来愈多Maker Faire已在全球各球举办(台湾今年度也将登场),许多厂商都会来参加,为的是找到「卖点」。而未来,许多企业的最好出路是转型为这些创意产品的通路平台,或是育成、投资的背后力量。

2013布局契机

回归台湾电子业,如何与这股翻转中的潮流结合,站上关键位置以创造最大价值呢?笔者认为有几个契机不容错过:

1. 行动中心的外围创新

因为手机、平板的兴起,软件应用与服务的附加价值大幅挤压硬件的利润空间,使得「售价」=「成本」已是大势所趋,除了少部分高阶手机或平板能维持高价格外,大部分的产品价格只会愈杀愈低。

这看似宣判了硬件业走向薄利、传产化之路,但事实是催生了以手机、平板为中心的外围的无穷商机。从电视、家电、手表、游戏机、环境传感器(温湿度、幅射量、电磁波)、监控器、水/电表,到汽车辅助驾驶与影音娱乐等,愈来愈多「物件」想与手机、平板连结在一起。

要在这个以行动平台为中心的市场崭露头角,技术上的问题不大,更关键的是创意与了解及满足需求的Knowhow。愈贴近个人生活的应用,原型创意极可能来自Maker/Geek们,举个例,有人就基于Arduino发明了Super Angry Birds,它将Angry Bird的面板触控操作转化成外部发射器,让游戏体验更为「真实」!

但是,关于电视、家电、安全监控、汽车、照护等连结行动平台的应用,则因涉及行业专业或区域市场特性,要有所作为就得做好跨领域的整合。

2. 3D打印技术与服务

「3D打印」(3D Printing)在欧美已是风起云涌的热门话题,但在台湾只吸引了一些玩家的注意,除了威盛(VIA)有在推动外,似乎还未见到太多厂商有布局。

这真不是个好现象,欧美制造业将它视为是「又一次的工业革命」,设计界则尊它为新一波「文艺复兴运动」的推手,更有人认为这是比互联网出现更重要的一件事,台湾再慢出手,恐怕又要像这波行动市场的情况一样,抢不到重要的位置。

3D打印能做什么呢?它印出人物公仔、建筑模型、陶瓷碗盘不稀奇,它还能印出各种造型的巧克力、蛋糕,独特风格的服饰、精品设计,或是小提琴、义肢,甚至是一把手枪!

从开放社群来的研发力量(以MakerBot为代表),让3D打印机的价格大幅下滑,正加速3D打印的平民化应用速度。但更具影响力的发展,或许来自于各领域的专业应用,例如工业设计的外壳原型,或精细的机构组件原型。

这些高精度的打印需求仰赖精密的打印控制,以及对塑形材料的掌握,也就是说,主导打印机市场将产生重新洗牌的一波革命。未来的3D打印机将有各种样貌,小至个人使用,大至建筑结构体的塑形(使用水泥材料),或运用机械手臂来印制极精密的元件。由于3D打印的应用市场太广,将不会再是HP、Epson等少数厂商所能主导,或至少将引发一波洗牌革命,我们应及早有所布局。

这里建议可从制造业供应链的角度来考量,也就是从产品设计的3D原型打印服务切入。未来在产品开发流程中,3D打印将扮演重要的角色,不仅让设计团队与业务团队将更能根据印出的原型来沟通,也让业务能够为客户具体展示,并带回他们的意见或订单,这时要修改设计、要量产,或放弃不做,都能及早反应市场来做出决定。

3. 无人工厂的智能控制

关灯生产的「无人工厂」一直是制造业渴求的终极境界,如今已愈来愈接近现实。随着大陆人工成本节节升高,台湾制造业者无不寻求让生产机台走向更高度的自动化,郭台铭更早就喊出鸿海要全面升级无人工厂的诉求,并宣称2014年时该集团的机器人数量,将提升至100万台。

在台湾,除了电子业,包括精密精械、纺织、机踏车/自行车,甚至是农业(植物工厂)等,都仍保有许多在地生产的需求。各产业的生产Knowhow结合我们本身的电子控制与精密机械技术,让台湾拥有发展自动化设备或工业机器人的极佳条件。

相较于NB或行动终端的代工,自动化控制技术需要更多的跨领域合作,以及更长远的产业投入承诺,但无疑能开辟出更稳定且高毛利的获利空间。

且看一个例子,根据Career职场情报志的报导,目前全球机器人产业的龙头是日商FANUC(发那克),其公司成员仅有五千人,远不及号称120万大军鸿海集团的1%,但FANUC市值却超过鸿海集团80%,举凡生产手机、汽车、喷射机、战车的厂商,都会使用FANUC的机器人,订单应接不暇,即使遭遇金融海啸、日圆大幅升值,其营收、股价仍然逆势上涨。

看看别人,想想自己,为何不切入这块新蓝海呢?

看清趋势、重新定位

总结来说,迈入2013,我们必须认清「设计开放化」及「科技传产化」两大趋势。

在技术上,就如同PC/NB走向成熟,手机、平板的功能也大致底定,未来芯片应用只能朝外围市场发展,但这也促成运算、感测芯片无所不在的物联网环境。随着开放软、硬件、UI/UX、群众集资(Crowdfunding)(如Kickstarte)及数码制造(Digital Fabrication)(即3D打印)等开放设计环境日趋成熟,这种外围/小玩意(Gadget)应用的设计主导权会渐渐由科技玩家/Maker/Geek接手,新的商业模式正在蕴酿,也将迫使大企业重新定位自己的角色。

至于电子科技产业,则必须认清自己不再是高人一等的「高科技产业」,而需视自己是协助各种生活、制造产业升级的平台助力,这样大家都能创造更高的价值。当然,这并不意味着硬件的夕阳化或边缘化,而是硬件价值重定位的契机。

在研发的实力上,我们已有很好的条件,问题是,该往那里走,才能开创更高的附加价值呢?

关键字:2013  台湾电子业

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/0317/article_20149.html
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