PC World:PC销售滑坡因摩尔定律失效

2013-03-07 23:46:30来源: 新浪科技
    导语:《PC World》网络版今天刊文称,近年来,全球PC的销量增长陷入停滞。一些人认为,移动设备的发展影响了市场对PC的需求,但实际上失效的摩尔定律才是导致这一问题的更重要原因。

以下为文章全文:


关于PC正在消亡的说法被过度夸大。2012年,全球PC出货量超过3.5亿台,这样的行业远远称不上“正在死亡”。但毫无疑问的是,PC的销售增长没有以往那么快。分析师普遍预计,在可预见的未来,PC销量仍将远远超过平板电脑,但销量增长却几乎陷入停滞。

那么最大的问题在于,这是为什么?

根据传统思维,业内人士列举了多个理由。大部分人认为,PC销量增长的停滞与宏观经济低迷有关,同时也与智能手机和平板电脑的兴起有关。另一些人认为,这与PC在发展中国家的商品定位有关。在这些国家,PC往往被认为是很少替换的奢侈品,因此在最初的销量增长之后,第二轮销售增长迟迟没有出现。

与大部分经济领域类似,PC市场受到许多因素的共同影响,以上所说的因素毫无疑问也生了影响。然而一个常见现象是,许多人仍在使用已有10年历史的奔腾4电脑浏览Facebook,收发电子邮件。这透露出了背后更深层的原因。

过去几年中,对主流用户来说,CPU性能是否已达到“足够好”的水平?而已使用多年的计算机是否仍能满足普通人的日常需求,导致他们没有升级电脑的动力?

半导体市场研究公司Linley Group分析师林利·格文奈普(Linley Gwennap)表示:“以往,每隔几年你就需要升级PC,否则就会落后。如果不升级,那么你无法运行最新的软件。而现在,你可以在5到7年内使用同一台PC,而不会有任何问题。尽管运行速度可能有些慢,但不会在每天的日常使用中体现出来。”

老款处理器仍适合日常使用

对于PC发烧友来说,这样的情形很难想象。但实际上,普通用户并不需要编码视频,也不会经常去玩《孤岛危机3》这种大型游戏。实际上,普通人每天只会做一些“轻量级任务”,主要是基于网络的任务,例如网上购物,收发电子邮件,与好友和家人社交,收看YouTube视频(标清而非高清分辨率),以及玩纸牌游戏等。

换句话说,这些应用不会需要能够超频、需要水冷、支持超程的酷睿i7处理器。实际上,当前的Ivy Bridge酷睿i3处理器面对这些应用都已绰绰有余。

格文奈普表示:“如果你只是浏览网页,使用电子表格,进行一些文字处理,你不会注意到2.5GHz处理器和3GHz处理器的区别。”尽管奔腾4电脑在使用中已经能让人感觉到落后,但基本的上网和视频观看功能仍表现良好。此外,随越来越多的计算任务从本地计算机转向云计算伺服器,对先进处理器的需求还将进一步下降。Nvidia的GeForce Grid项目,以及越来越多的流媒体视频服务体现了这一点。正是基于这样的理由,谷歌Chromebook笔记本获得了欢迎。
英特尔的酷睿2双核和四核处理器于2006年推出。如果仅仅使用基于互联网的应用,那么这样的处理器仍可以很好地胜任。在酷睿2处理器电脑上,如果仅仅启用不高的细节设置和分辨率设置,那么大部分当代游戏,例如《无主之地2》和《上古卷轴》,仍能够正常运行。近期的评测显示,与更新的AMD处理器和中档英特尔酷睿处理器相比,酷睿2处理器的性能仍然更好。而较老的AMD处理器,例如2009年时的3.4GHz AMD羿龙II X4 965黑色版,也可以很好地支持游戏。

格文奈普表示,出现这样的情况有其原因:近年来,摩尔定律正逐渐失效。他表示:“自2005年英特尔遇到功耗瓶颈以来,我们就开始落后于摩尔定律。当时,功耗而非晶体管数量,成为了重要的制约因素。”在英特尔2008年底发布Nehalem架构之后,性能提升放慢的问题变得更明显。


摩尔定律遭遇功耗瓶颈

摩尔定律来源于英特尔前CEO戈登·摩尔(Gordan Moore)。他于1965年预计,整合电路的晶体管整合度每两年将提升一倍。而随后这一定律的说法被调整。英特尔高管大卫·豪斯(David House)指出,计算机性能每18个月就会翻番。

然而,格文奈普在去年12月的一篇专栏文章中表示:“英特尔处理器的性能提升已经放缓。即使考虑最新Sandy Bridge处理器的性能提升,从2009年至2012年,案头电脑每年的性能提升只有10%,而笔记本每年的性能提升为16%,远低于以往的每年60%。”

换句话说,新款处理器无法大幅领先于此前的品。对普通人而言,他们使用电脑主要是为了登录Facebook,收发电子邮件,以及使用iTunes服务。在这种情况下,老款酷睿2处理器和新款酷睿处理器的差距可以忽略不计,无论这些处理器的跑分有何不同。

格文奈普表示:“我认为,计算机性能提升的放缓是导致当前PC销售增长率下降的一个重要原因。这方面的影响可能比平板电脑的影响更大。如果新电脑的运行速度并不比2至3年前的品快很多,那么为何你要换自己的电脑?”

CPU性能不再重要
“CPU已经足够好”,这样的看法没有异议。英特尔公关经理丹·施奈德(Dan Snyder)表示:“我在这里已经20年。90年代时,人们说过,Windows 3.1、60MHz奔腾处理器和1MB RAM已经足够好。”他的说法完全正确,对“足够好”的看法在历史上曾出现过多次。

不过这一次情况有所不同。施奈德列举了英特尔近年来的几方面技术发展,例如支持平板电脑的片上系统晶片、适合Android系统的处理器、加强的片载图形处理性能。尽管这些技术各自都很不错,但没有一项技术推动了CPU对性能的提升。实际上,由于功耗瓶颈的存在,英特尔已很难在这方面取得突破。


新款CPU目前更多地专注附加功能,从而每年小幅提升计算性能。过去几年中,片载图形处理性能得到了大幅提升,例如AMD的APU和英特尔Ivy Bridge处理器中整合的HD Graphics 4000显示核心。实际上,只要用户愿意下调一些细节的显示设置,整合显卡已经能很好地胜任游戏的面显示。

另一方面,晶片厂商也在关注如何降低能耗,从而延长平板电脑和笔记本的电池续航时间。新款处理器在能耗和图形性能方面的提升弥补了CPU性能提升的不足。

AMD APU和CPU品公关经理加里·希尔科特(Gary Silcott)表示:“摩尔定律主要关于晶体管成本,包括晶体管成本对性能提升的影响,以及用户可以买得起越来越多晶体管。然而由于材料的物理限制,以及工厂成本的增长,这也意味需要从设计本身手,提升性能,延长电池续航时间。这是AMD发展多样化计算及APU架构的原因。通过在同一块片上系统晶片上整合不同的计算引擎,你可以处理更多的计算任务,在一小块矽片上以很低的功耗实现强大的计算性能。”

那么现实情况是否如此?

对于AMD是否将专注于改善处理器能耗和整合的图形性能,而非单纯提升处理器频率的问题,希尔科特表示:“对是这样。这是我们一切讨论的核心。”

这似乎已成为处理器未来发展的共识。去年,AMD、高通、ARM、三星和德州仪器等领先的晶片厂商共同组建了“多样化系统架构基金会(HSA)”,推动统一架构的形成,解决当前CPU和GPU遭遇的限制。HSA试图绕开功率瓶颈的问题,通过并行计算来提升处理器的计算性能。

未来的希望
即使CPU的对性能无法得到足够的提升,以推动PC销售的增长,但HSA的工作仍将给普通用户,以及关注视频编码的专业人士带来美好前景。尽管HSA自身存在问题,例如Nvidia和英特尔并未参加这一组织,但这些行业领先的厂商仍将推动处理器的发展。

AMD和英特尔都在研发方面有大量投资,从而确保技术的领先。仅2013年一年,英特尔的研发投入就达到了182亿美元,并计划向尺寸更大的晶元和更新的光刻技术转移,从而能在未来几年内制造尺寸更小的晶体管。Ivy Bridge处理器采用的22纳米工艺仅仅只是开始。


与此同时,英特尔也在发展“无所不在的计算”,包括手势控制和语音识别等。这不仅仅是改进传统的界面模型,而计算性能也需要得到提升。

下一步,对CPU性能的关注将逐渐减弱,这毫无疑问将有利于PC行业,但也会令计算机发烧友感到不满。由于已经面临功耗瓶颈,英特尔和AMD可以在其他的技术领域自由创新,从而改变我们目前对计算机的概念。

英特尔的斯奈德表示:“移动设备,包括超极本、平板电脑、触控变形本之间的界线正逐渐模糊。”他的说法是正确的。如果英特尔没有将关注重点转向能耗和图形性能,那么类似微软Surface Pro这样的品永远不会出现。

英特尔即将推出下一代Haswell处理器。这将带来类似平板电脑的新一代轻薄笔记本,提供完整的计算性能,以及长达一天的电池续航时间。AMD下一代APU和最新展示的Turbo Dock技术也带来了同样的潜力,3D游戏将得到全面支持。

这就是处理器的未来。CPU性能提升的停滞导致许多人坚持使用旧电脑,但如果英特尔和AMD永远专注于CPU性能,那么另一些机会将被忽视。从这种意义上来看,功耗瓶颈和失效的摩尔定律带来了重新思考的机会,而并非“丧钟”。(维金)

关键字:PC

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/0307/article_19843.html
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