从Palm到LG:WebOS漂流记

2013-02-28 03:50:31来源: 网易科技
    在众多未能成为主流的操作系统中,WebOS最让人遗憾。而当LG电子宣布将从惠普手中买下WebOS之后,曾经风靡一时的Palm“胖友”或许将完全和手机说再见。

是Palm最初无力运营,还是卖给惠普葬送了自己?不管怎么说,当LG宣布未来计划将WebOS用来做智能电视时,曾经的Palm用户唏嘘不已。

Palm时代风光无限

WebOS前身是PalmOS,这是触屏智能手机操作系统中最古老的其中一个。该公司Palm从1992年成立开始就在研究基于触屏的PDA产品,并在全球曾拥有上千万的用户。

同时,Palm推出的Treo手机品牌也吸引了众多用户。不但如此,有数据显示,基于Palm OS平台开发应用的厂商曾超过29000家。

虽然Palm在中国市场几乎以水货为主,但国内最早的一批智能手机用户很多都保留了一台Treo 650或680。

然而其光彩随着iPhone的发布逐渐暗淡,iPhone最厉害之处是为开发者提供了一个可以直接获取收入的平台,而无论Palm OS还是在2009年发布的Web OS,都有些力不从心。

WebOS超快的反应速度和基于互联网浏览的设计培养了大量的忠实用户,但糟糕的市场运营让Palm拿着一个好产品却拿到没有足够的市场规模,而WebOS系统始终没有一个旗舰产品也导致了平台的没落。

连续11个季度的亏损让Palm的市值不到10亿美元,这直接导致了Palm寻求并购。

但即使这样,Palm在将自己出售给惠普时依然底气十足,显然12亿美元的高价并没有让Palm意识到,WebOS在惠普的日子会更遭。

无辜WebOS遇上惠普内乱

2010年4月29日,惠普宣布溢价收购Palm,希望能借此进入移动领域。其用意非常明显,惠普战略高级副总裁Brian Humphries曾说过,买Palm只为WebOS,因为这是“最好的手机操作系统”,而惠普将投入巨资继续开发。

Brian Humphries还曾说过“我们在未来3到5年里开发出这样的系统不大可能,我们希望利用惠普的财务实力,将webOS提高到一个新的水平。”这也许就是Palm没有和宏达电达成收购协议的原因,因为惠普看上去更有诚意。

惠普在2011年发布了基于WebOS 2.0的智能手机和TouchPad平板电脑,但仅仅两周后宣布停产,并在8月19日正式宣布放弃该系统。12亿美元的收购款打了水漂。

这并不是说TouchPad平板电脑和手机不受欢迎。事实上,在宣布停产后,惠普以99美元的价格抛售一度引发了购买狂潮,惠普甚至在当月的市场份额数据中占据了一席之地。但热卖并没有让惠普回头,WebOS被开源,并被搁置一边。

不过惠普也可能是无辜的,因为买下Palm准备发力的是当时的CEO马克赫德,而他却因为丑闻突然离去。继任者李艾科明显对WebOS毫无兴趣,他甚至还考虑过放弃PC整个业务。

没有硬件和公司支持后,WebOS团队也开始纷纷离开。随着Palm加入惠普的Palm主管Jon Rubinstein在2012年初离开惠普,该团队中负责手机开发的主力成员大部分选择了离开。

在今年的巴展前,惠普突然发布了一款基于Android平台的平板电脑,这还一度让WebOS的粉丝看到了希望,但紧接而来的出售消息就给这股热情泼了冷水。

未知的LG时代

WebOS被LG收购之后会怎样?答案不得而知。


不过LG宣布,收购WebOS业务包括源代码、相关文件、工程团队和附属网站,并将该系统用于智能电视产品。

一个做移动设备起家的系统如何用在电视上?不得而知。而WebOS目前少之又少的应用开发者如何能和上百万应用的iOS和Android PK?前景依然凶险万分。

但对于不少Palm的老粉丝而言,至少WebOS有了新的硬件,有了新的载体后就会有各种可能性。

不要怀疑WebOS粉丝的活跃,以WebOS为主的论坛依然活跃非常,还有爱好者在不断更新ROM。不知这些粉丝最后看到一个基于WebOS的电视会是怎样的感受。

关键字:Palm  WebOS

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/0228/article_19612.html
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