LTE先行者的遭遇:一半海水一半火焰

2013-02-09 23:41:39来源: C114
     2月7日早间综述(刘念)作为投资与竞争双重驱动的产物,LTE正在全球范围内快速推进。从发达市场的表现来看,除了饱受债务危机影响的欧洲之外,LTE在北美、亚太(日本和韩国)都得到了大规模部署。

  但同样作为LTE运营的先行者,北美和韩国的电信运营商却面临着截然不同的境遇。以Verizon为代表的北美运营商开始从LTE中获益,整体收入、网络流量和ARPU值都出现了快速增长;而韩国三大移动通信运营商,虽然也有所增长但业绩却非常惨淡,规模最小的LG U+甚至已出现大额亏损。是什么原因造成了这样的结果?对于即将迈入LTE时代的中国同行们,美国和韩国的经验又有哪些值得借鉴之处?

  韩国运营商集体阵痛

  近期韩国三家运营商的2012第三季度财报相继发布。除韩国电信(Korea Telecom,KT)取得大幅净利增长以外,另两家运营商SK电讯(SK Telecom)与LG Uplus(简称LG U+)业绩均不理想。

  SK电讯作为该国最大的移动运营商,目前拥有LTE用户600多万。其第三季度创收增幅并不明显,但营销费用及LTE网络升级投资却大幅增加,其中营销费用达到1.04万亿韩元(约合9.36亿美元),LTE网络升级投资达7880亿韩元(约合7.09亿美元)。

  投资扩大致使SK电讯营利及净利降幅明显,分别下降46.4%和54%。虽然相比该运营商第二财季业绩来说,下滑趋势有所缓和,其第二季净利同比下滑74%,但总体颓势明显。SK电讯自去年7月商用LTE以来,净利润就一直呈下滑趋势,只是下滑幅度有所浮动。

  规模最小的LG U+业绩下滑则更为严峻。虽然由于LTE用户增多带来无线业务收入同比增长22.6%,但同样由于LTE营销费用的大幅增加及网络投资等因素,LG U+第三财季虽收入同比增长19.1%,却未实现净利润,净亏损384亿韩元(约合3456万美元)。据C114统计,LG U+商用LTE以来,除2011年第三季度净利有所增长外,2012年第一季度净利同比下滑61%,2011年第四季度及今年第二三季度,均呈净亏局面。

  相比之下,最晚于今年1月商用LTE的韩国电信(KT),2012年第三季度总体营利大增46%,但盈利贡献主要来自非电信相关业务收入的大幅增加,包括融资租赁收入、手机终端销售收入及媒介内容收入。而在无线方面,其收入同比仅增长1%。据C114了解,该运营商第一二季度净利也出现下滑走势,第二季度净利润同比下降43%,原因也主要在于LTE业务的市场运作开支。

  造成业绩不理想的原因,巨大的LTE网络投资和市场推广固然是一方面,由竞争激烈带来的营销成本大幅上涨及用户ARPU值普遍偏低的影响也颇为重要。由于三家运营商推出LTE服务的时间节点相近,很难形成差异化的产品服务。但从KT的表现来看,如何通过“更宽的管道”创造更大的价值,值得同行借鉴。

  Verizon独领全球风骚

  反观美国LTE市场,不同于韩国市场的密集商用,美国市场的LTE步伐,较为循序渐进。在规模较大的LTE运营商中,Verizon无线于2010年12月初率先商用LTE,次年9月AT&T推出其商用网络,今年7月,Sprint的商用网络也正式推出。但从覆盖能力和现网用户规律来来讲,Verizon依然处于领先地位。

  先行者Verizon无线已在LTE网络上获益明显,今年第三季度净利润达15.9亿美元,同比增长16%,而其利润率从上一财季49%提高到50%。目前Verizon LTE用户规模已超过1100万,LTE数据业务业已成为Verizon超高利润率的主要提升来源。

  据我们统计,Verizon无线自商用LTE以来,除2011年末受欧债危机影响出现亏损外,其余各财季都实现了超过了13亿美元的净利润,其LTE网络业务增收幅度逐渐扩大;而AT&T自商用LTE以来,净利润也逐渐在增长;最晚商用的Sprint目前受益LTE网络的形势还未显现。

  在四川通信设计院副总工程师程德杰看来,Verizon在LTE网络覆盖、终端多元化和流量业务价值提升三个方面的主动出击,为Verizon打赢LTE时代第一仗奠定了基础。

  网络层面,Verizon LTE网络的全美覆盖率已经达到了75%,覆盖了300多个城市,并计划在今年完成400个LTE市场的网络覆盖。预计到2013年年底,该公司LTE网络的覆盖率将达到现有3G网络标准。同时,Verizon也基本上停止了对原有3G CDMA网络的投资。

  终端层面,得益于支持LTE的iPhone5和Android智能手机、平板电脑和Wi-Fi路由器,Verizon的 LTE终端销售额出现大幅增长。仅在第三季度,Verizon上架了340万部Android智能手机,激活了65万部iPhone5。

  流量价值提升方面,今年7月,Verzion宣布旗下使用3G不限流量资费的用户可以直接升级到4G LTE网络,同样享受无限流量套餐内容。也正是基于此,Verzion LTE流量被充分利用,使用率迅速提升,Verzion发展3G CDMA实现35%的占比用了八年时间,而LTE仅仅用了两年。

  对中国市场的启示

  从韩国和美国运营商的情况来看,用户基数小、密集商用和低ARPU值成为了困扰他们的三大难题。而这些问题映射到中国市场上,又是如何呢?

  我国拥有全球最大的移动通信市场,整体用户数量超过10亿;但需要指出的是,对移动数据业务需求较为迫切的用户数却相对较少,因为我国并没有长时间的3G业务铺垫。在ARPU值方面,我国三大电信运营商都比较低。SK电讯ARPU值为3.3135万韩元(约合29.8美元),Verizon无线ARPU值高达145.42美元,而处于国内高位的中国联通3G网络ARPU值则为89元。

  在密集商用方面,对于国内市场则是同时发放TD-LTE/LTE FDD牌照还是先行发放TD-LTE牌照。如果同时发放,三家运营商在经过“大干快上”的网络建设之后,可能会面临韩国运营商相同的阵痛期。如果先行发放TD-LTE牌照,则会进一步加速TD-LTE产业的成熟,而且不会过于破坏产业平衡。

  其实,Verizon之所以能够独领风骚,原因之一就是较早的规模部署LTE网络。其最大的竞争对手AT&T由于采用了更为成熟的3G制式WCDMA,可以向HSPA+演进,而Verizon在CDMA上已经无路可走。

  在程德杰看来, Verizon的LTE运营经验对国内三大运营商流量经营应有所启示,“从网络建设阶段,目前就要开始未雨绸缪,高度重视网络协同发展,2G、3G、4G和WLAN将在长期内共存,运营商应从现在就开始考虑网络之间如何协同配合,如果没有互相的配合和协同,是不可能向用户提供更好的服务的。”

关键字:LTE  遭遇

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/0209/article_19216.html
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