70亿人网络化,智能手机的未来是什么?

2013-02-07 16:24:37来源: 技术在线
   
随着触摸屏的登场,网络从“浏览”进入了“触摸”的时代。然而,如今的智能手机依然只是过渡。颠覆人们网络体验的新终端开发竞争正愈演愈烈。

       这是一个让人错觉仿佛眼前矗立着巨大平板终端的空间。

       内田洋行正在推进教育领域的互联网应用业务。走进该公司设在东京都中央区总部的“未来教室”展厅,占据三面墙壁的巨型屏幕令人叹服。记者到访的这一天,教室正在利用数字显微镜,为员工放寒假的孩子们举办水蚤观察会。



       “水蚤的心脏在哪里?”面对老师提出的问题,学生们使用手上的平板终端,在屏幕显示的显微镜图像上画蓝线作答。全员回答完毕后,老师的手指开始游走于屏幕,在画面上画出橙线,公布正确答案。

内田洋行的未来教室。这一天的授课内容是使用数字显微镜观察水蚤


       未来教室的天花板上设置了12台影像投影仪和大量传感器,可以把3面墙壁的绝大部分当做白板使用。日本教育界正在讨论为每名学生配备一台平板终端的构想,但巨型屏幕有着中小型屏幕没有的临场感。内田洋行董事执行董事专务大久保升在强调未来教室的学习效果时表示,“对于孩子们来说,今天看到的东西应该终生难忘”。

触摸屏鼎盛期终结

       2007年,美国苹果公司的智能手机“iPhone”登上了历史舞台。这个5年多来一直风靡全球的“怪物”在多个方面颠覆了网络终端的常识。硬件方面最大的特点当属占据主机正面大部分面积的触摸屏。

       用指尖直接操控的感觉瞬间抓住了人们的心,一举击溃了采用数字键盘的传统手机。iPhone登场后,美国谷歌、美国微软也开发了支持触摸屏的OS(操作系统)。现如今,没有触摸屏的网络终端简直令人难以想像。

       然而,10年后,现在这种采用触摸屏的智能手机恐怕很难再稳坐网络终端主角的宝座。以内田洋行的巨型屏幕为代表,很多企业已经开始放眼智能手机的未来,着手研发全新的网络体验。

       未来5年、10年的社会,人们将使用与现在完全不同的产品操作网络。

眼镜超越智能手机
        “我觉得这种产品未来有可能超越iPhone。”

       美国影像显示装置制造商——Vuzix的总裁保罗·特拉弗斯(Paul Travers)如此展望自己亲自指挥开发的眼镜型显示器“Video Eyewear”的前景。

       我们不能讥笑特拉弗斯的自信是风险企业的狂妄自大。在2013年1月于美国拉斯维加斯召开的国际家电展会“消费电子展(CES)”上,Vuzix展出的最新款Video Eyewear“M100”获得了颁发给最佳产品的“最佳创新奖”。接连数日,该公司展位都挤满了IT企业人士。

       与Vuzix一样正在开发眼镜型网络终端“Glass”的谷歌也是其中之一。谷歌的一位员工一边半开玩笑地说“听说这里有我们的竞争对手,在哪儿呢?”一边兴致勃勃地参观展位。

       Vuzix开发的M100是“无需动手的智能手机”。包括获取位置信息的GPS(全球定位系统)功能、小型麦克风在内,机身内置了与智能手机基本相同的功能。通过配合语音识别等技术,用户只需说话,即可在画面上显示所在地的地图,或是拨打电话。

兄弟工业的眼镜型显示器“AiRScouter”(上)与美国Vuzix的“M100”(左)


       而且,通过利用M100机身正面配备的高清画质摄像头,还可以添加识别前方信号、障碍物通知用户之类的功能。但是,由于没有内置接入手机网的通信功能,目前这款产品还需要连接智能手机使用,等到电池小型化眉目显现之时,“这款产品终将取代智能手机”(该公司)。

       在新一代显示器的开发上,日本企业也毫不示弱。通过开发能够在真实风景上叠加影像的透射式眼镜型显示器“AiRScouter”,总部位于名古屋市的兄弟工业成了关注的焦点。

       兄弟工业开发的AiRScouter的原理是利用玻璃反射光源,也就是液晶面板的图像,在眼中投影。其特点是显示器的影像仿佛漂浮在眼前,不会阻挡佩戴者的视线。

       因为价格高达约20万日元,兄弟工业目前正在开拓的用途是远程向工厂、仓库的工人下达指示的商用工具,但分管营销的兄弟销售OEM营业部分管部长冢本浩三表示,“消费市场并非不在考虑之中”。在过去手机需要肩扛的“肩背电话”时代,没有人想到智能手机会象现在这样普及。因此,“人人穿戴显示器的时代的到来,一点都不奇怪”(冢本)。

       虽说眼镜型显示器还存在小型化等课题,但据说苹果公司已经在为实用化申请相关专利,很多专家也将其视为新一代网络终端的最大热门。过去认为只会出现在科幻电影和漫画里的穿戴式网络终端距离实用化已经只有一步之遥。

物联网时代到来


        总体而言,总市值已经超越英特尔的著名美国半导体制造商高通是移动网络时代具有代表性的赢家。在智能手机等产品配备的通信半导体上具有优势的该公司正在经由美国的子公司,向大众消费者提供宠物位置信息通知服务,对于这一点,大多数日本人或许会感到意外。

       高通旗下的Snaptracs从2011年开始提供使用项圈型数据通信终端,可以在智能手机上查看宠物位置信息的服务。除了在宠物外出时发电子邮件通知主人之外,这项服务还提供根据宠物的移动日志记录单位时间的运动量之类的功能。

       Snaptracs的高级总监雷蒙德·卡斯鲍尔(Raymond Kaesbauer)在介绍宠物位置信息通知服务时表示:“包月费用约为8美元。前3个月免费,服务可以随时取消”。

美国高通旗下的Snaptracs提供的宠物位置信息通知服务(左)与丰田开发的自动驾驶汽车(下)


       对于销售额高居半导体行业世界第三的该公司而言,这项服务对利润的贡献绝不算大,但高通依然在认真对待这项位置信息通知服务。

       谈到其中的缘由,高通日本的业务开发部长兼公关营销部长野崎孝幸解释说:“这是因为即使一人拥有一部智能手机,普及数量也存在极限”。野崎强调,如果宠物等“非人类”接入网络,“通信用半导体的市场将无限扩大”。

       高通看中的,是以汽车、房屋等“物”为中心的新一代网络“Internet of Things(物联网)”。到物联网时代,丰富多彩的产品都将具备通信功能,这在人类连接服务器调取知识、人类相互交流的当今网络时代几乎无法想象。

       美国思科系统负责预测未来的首席未来学家戴夫·埃万斯预测:“在下一个5~10年,接入网络的‘物’将呈几何式增加,从现在的100亿个增加到400亿~500亿个”。在思科描绘的未来,不只是接入网络的产品数量增多,通过1个产品与多个产品交换传感器信息,“对所有行业都将产生影响”(埃万斯)。

丰田与谷歌的邂逅

       到了物联网的时代,过去公认与网络关系疏远的汽车产业估计也将大变样。

       在1月于拉斯维加斯举办的CES上,丰田首次展出了可以完全自动驾驶的汽车。这款以高档车“雷克萨斯LS”为原型的试制车的车顶和保险杠安装了各种雷达和摄像头,仿佛从科幻电影中驶出的一般。

       安装在车顶上的雷达通过转动检测周围障碍物的原理与同样在开发自动驾驶汽车的谷歌的“Google Car”非常相似。

       在丰田美国销售子公司负责自动驾驶汽车开发的公司经理吉姆·皮兹(Jim Pisz)也表示,“我们与谷歌选择的方式不同,但得出的结果一样,这令人非常惊奇”。

       丰田只是把自动驾驶技术视为驾驶员的辅助功能,谷歌则是以实现完全无需驾驶员即可行驶的车辆为目标,二者在开发的方向性上存在不同之处。但皮兹表示,“消除美国每年多达3.2万起的交通死亡事故的目的是一致的”,暗示了与谷歌开展合作的可能性。

       到物联网时代,驾车出行或许也会成为网络上的一个应用,只需点击一下图标即可完成。分别立足于汽车与网络这两个完全不同领域的两家企业如今已经瞄准了同一个目标,这或许就是物联网时代到来的预兆。

关键字:70亿  网络化  智能手机

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/0207/article_19116.html
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