4k芯片升级不难 架构迁移改变格局

2013-02-05 18:10:40来源: 中国电子报
   
    超高清电视技术即4k电视在最近CES上夺人眼目,在这一看似家电厂商又一“盛宴”发端的背后,却上演着芯片厂商的暗中角力,Marvell、博通等都欲在这一市场找到自己的增长点。在令人眼花缭乱的智能电视、云电视概念之后,4k电视显然是可以“看得到的感觉”,不管电视整机厂商祭出何种“面目”,芯片业将再起波澜。

    芯片必须全面升级

    4K技术显示的分辨率是1080p显示的4倍,需要SoC和显示驱动IC等进行全方位的升级。

    电视芯片主要包括高频头、解调器、解码器、图像处理芯片和内存等,一般高频头是分立的,而解码器、接口控制和图像处理芯片等可集成为一颗SoC芯片。长虹多媒体产业公司董事兼副总经理陈宁在接受《中国电子报》记者采访时说,4k技术标志着超高清分辨率有了重大创新,其分辨率是1080p的4倍,处理的像素多了4倍,使得运算量变大,需要更高的实时解码数据吞吐率以及更快的处理速度,需要支持新的高效视频编码标准,因而SoC需进行全方位升级。超高清电视芯片将形成一个巨大且层次更高的市场,成为将来芯片产业的一个制高点。此外,由于显示分辨率大幅提升,显示驱动IC也需“升级”。

    除了在硬件方面的整体提升之外,电视方案设计芯片授权代理商北高智科技北方区总经理林伟表示,4k电视分辨率更高,还需要在软件的相关算法上进行整体优化。

    4k电视发展的进程要看是一体机还是通过机顶盒处理超高清信号。赛迪顾问股份有限公司半导体分析师岳婷表示,在机顶盒上实现超高清设计更简单一些,机顶盒上对不同的制式如地面、有线、卫星等信源、信道解码之后,再将信号进行超高清处理后传输到电视上,电视SoC芯片再根据屏幕尺寸、亮度、显示屏大小等进行数据流处理。此外,要把机顶盒上的超高清信号传输到电视上,也要看接口是否支持4k传输,硬件、软件、标准等都得随需而变。

    如果是一体机,设计考虑的因素会更多更复杂,需要将机顶盒的功能芯片设计在电视PCB板上,目前业界对一体机的发展也并不看好。林伟指出,电视一体机推广比较难,因为这涉及广电利益。

    各路厂商机会何在?

    4K电视是一种新的显示技术,尽管新的电视方案平台需要较长一段时间让市场来消化,对芯片厂商而言仍是一大机会。

    虽然新的商机已然呈现,不过在电视芯片集中度很高的市场中,能否带来新一轮的洗牌仍未可知。目前电视SoC主导厂商主要是晨星、联发科、东芝、松下等,而机顶盒解码器厂商主要是ST、海思、博通等。最近联发科与晨星的收购又起波澜,但无论如何,晨星和联发科在电视芯片业中的地位一时还难以撼动。并且,他们也在积极布局4k电视市场。晨星软件研发(深圳)有限公司副总经理张增军也表示,晨星已与客户合作开发出了样片,今年将会量产。博通最近推出首款超高清电视视频解码器解决方案。

    从业界发展来看,一些移动终端芯片厂家在智能手机、平板电脑上取得成功后,也在向电视业进军。对于厂家而言,智能电视芯片是一个新的价值洼地,毕竟4k芯片功耗上没有手机和平板芯片要求苛刻。如今美满、英特尔、高通、英伟达、苹果、三星等各大厂商都开始大举压境,一些电视厂商已采用了以上厂商的电视芯片,4k电视是否会让芯片业格局重塑?

    林伟认为,4k电视是一种新的显示技术,对芯片厂商仍是一大机会,但由于新的电视方案平台需要较长一段时间让市场消化,2013年切入会处在“起步”阶段,但到2014年会找到市场机会。

    但陈宁认为中国大陆厂商的机会不会太多。他解释说,芯片开发出来是一个问题,但产业化是另一个问题。国内芯片在2k甚至以下的领域都没有形成气候,很难在4k领域一跃居上。并且,在电视市场上,并不是开发出所谓的解码器等就能“登堂入室”,还需要涵盖电视行业最基本的知识,比如与显示屏驱动的配合、画质如何处理以及可量产等。如果此前在市场上没有一定的沉淀和基础,电视客户很难提供机会验证其芯片。

    ARM架构加快渗透

    随着ARM架构应用日趋广泛,许多新开发的电视SoC芯片也采用了ARM架构,这对电视芯片格局将带来深远影响。

    随着电视未来形态的演进,对芯片业走向也将产生深刻的影响。林伟指出,电视未来的业态会发生很大变化,电视很可能就是一个显示器,通过有线或无线方式将PC上的信息传输到电视上来,这是一大趋势。由此,对SoC芯片的要求可能会走低。

    此外,调谐器的发展也值得注意。陈宁就指出,以后高频头可能不再模块化,而是可集成为一颗单芯片。

    目前的移动终端芯片在技术平台上已经和智能电视融合,超高清电视对芯片处理性能的高要求为移动终端芯片厂家缔造了广阔的价值空间。他们在原有芯片上进行一些技术改造并应用于电视中,芯片呈现统一化趋势。例如高通已宣布将骁龙S4系列处理器进一步分级,同时支持电视机和机顶盒。在最近CES上,被海信、TCL、联想等智能电视和机顶盒上广泛采用的Marvell的ARMADA1500系列SoC平台基于ARM架构。这也表明,在芯片架构上由于ARM在移动便携终端大有一统江湖之势,这种影响也将延伸到电视终端上。

    林伟指出,以前电视SoC厂商采用不同架构,由于芯片不统一,各个功能模块需要重新设计开发。并且电视厂家在设备对接中需要通过很多技术移植,耗费大量成本。而随着ARM架构应用日趋广泛,许多新开发的电视SoC芯片也采用ARM架构,这样开发难度会降低一些。

    而采用ARM架构开发电视SoC对电视厂商来说也有一定的吸引力。林伟表示,因为这类芯片功能强大,将使得电视不只是扮演“显示器”的角色,而且可进行差异化设计,满足不同市场定位需求。

    厂商观点

    晨星软件研发(深圳)有限公司副总经理张增军

    4k显示芯片成本增加不大

    4k电视一定会火起来,因为这是用户看得见的功能,如果其量上去了,成本也会下降,并且支持4k显示的芯片成本增加并没有想象的那么高。

    因为手持式设备的超高清拍摄与显示市场也在起步,产业链还在同步发展,就像当年1080P市场替代标清市场一样,智能终端也需要4k显示功能。

    长虹多媒体产业公司董事副总经理陈宁

    规模上量后成本才能下降

    现在4k电视还没有规模上量,因而SoC芯片成本还比较高,要等到上量后成本才会降下来。这一是因为4k电视刚出来,不管是显示屏还是整机都非常贵。二是还没有片源,没有4k相关的传输标准,但4k电视是一发展趋势,长虹也处在前期的开发阶段,何时推出要看市场的反应。

关键字:4k芯片  架构

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/0205/article_19074.html
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