高通CEO解析2013潜在对手:英特尔和联发科

2013-01-28 08:59:35来源: 经济观察报
高通公司CEO保罗·雅各布(新浪科技配图 )

  闫威

  结束CES展之后,高通公司CEO保罗·雅各布即飞赴中国,除了要在中国电信CDMA产业链大会上和该集团董事长王晓初见面外,雅各布的重要议题还包括拜访中国手机厂商和媒体。

  难题

  2013年1月15日早晨8点,保罗·雅各布出现在JW万豪酒店,他难掩兴奋之情。

  之前的美国CES展上,他被邀成为第一个主题演讲嘉宾——这是有史以来第一次由一个移动通信公司的董事长做展前主题演讲,此前很多年这个角色都由微软CEO担任。外界把这看作一个信号:IT行业进入了一个移动新纪元。就连微软自己也已经开始把Windows操作系统部署到ARM芯片以及骁龙处理器上了。

  另外一个让他兴奋的原因来自于高通自己的财务数据。2012财年,无论是收入、出货量还是移动市场的盈利方面,高通几乎在所有业务领域都创下新高。在2012财年,高通交付了5.9亿片MSM芯片,同比取得了非常大的增长。2012财年的收入是191亿美元,预计2013财年高通收入将增长到230亿到240亿美元之间。

  这则去年的数据也预示了未来移动计算市场的繁荣,同时也意味着更加激烈的竞争。越来越多的公司开始挑战这家曾经在移动领域一家独大的芯片公司,在各种层级都有新的竞争对手。以交钥匙方案见长的联发科技,以规模著称的华为海思以及以市场驱动的三星,他们都在分食高通的蛋糕。面对中国这样一个活跃的市场,如何在控制成本的同时又能丰富产品功能,是高通现在的挑战。

  潜在的对手

  今年的CES展上,三星发布了一款八核芯片。对于2012年手机界盛行的“核”战争,保罗·雅各布很不以为然,他觉得目前陷入这种强调核的数量的趋势,实质是营销的战争,而非技术之争,应该不会持续太久。

  保罗说,三星的情况是一个特例,因为他们使用的八个内核中的四个新型ARM核并没有针对移动终端进行很好的优化,所以功耗很高,因此他们需要更小的核来帮助他们做好终端的功耗管理。

  他甚至不无嘲讽地讲了这样一个段子。在高科技产业当中,往往会出现这样的策略,有时候你的产品出现了问题,你反过来可以把这个问题称为你的特点。“‘Big+Little’的搭配就是属于这样的例子。”雅各布认为。而三星对此种评论是否认同并未表态。

  “而从高通的角度来说,采用Krait架构的多核处理器是可以根据工作的需要,随时调整工作的核数,每个核可以独立工作,完成不同的工作任务,从而有效地降低功耗,我们不需要这种‘Big+Little’的解决方案。”保罗·雅各布说。

  既然不追求核数量,高通就需要证明“2大于4”。在多核竞争局面下,高通需要证明其倡导的双核处理器比一些竞争对手的四核处理器的性能还要强。雅各布认为,强调核的数量,是市场驱动思维,也就是说从市场宣传的角度来说,是比较容易的。但从根本上来说,这样的做法有时候会产生误导,因为无论是消费者还是终端厂商,还是运营商,他们最终关注的是终端的用户体验。比如说高速的下载、流畅的图像显示、精准的定位等,而这些都可以通过产品在很低的功耗水平上实现。

  多核和高功耗之间的平衡与矛盾始终存在。虽然移动市场的结构和PC市场的结构很不一样,但英特尔公司亦是高通潜在的竞争对手,虽然目前在移动领域,英特尔的优势还不明显。

  对手联发科则已经使高通对其出台了有的放矢的对应策略,比如在入门级市场的商业模式,也就是高通参考设计(QRD)这种模式。联发科和高通的客户存在多方面的重合,除了“中华酷联”(中兴、华为、酷派、联想)外,越来越多的过去和联发科技联系紧密的国产品牌也在被高通看重,而联发科技也正在以亚洲第一芯片厂的身份对高通形成威胁,毕竟后者的成本控制是美国公司很难企及的。

  联发科也很快对高通展开攻势。联发科技近日公开质疑高通专利授权费的结款方式——基于终端的售价,而不是基于芯片的售价,此说法也受到国内不少手机厂商的认同。比如同样两款采用高通同一芯片的手机,其中一款因为采用了更大的屏幕或者提高了摄像头的像素,整体售价提高了,因此给高通授权费也相应提高。

  授权模式之辩

  高通表示不会改变这种收费模式。在雅各布眼里这种由来已久的授权模式有着经过检验的道理,因为高通认为,“通过这样一个模式,能确保我们始终在研发上做巨大的投入。过去一年我们投入了40亿美元来进行研发,我们的研发为整个产业的发展做出了巨大的贡献,也使很多本来没有能力在这个产业当中竞争的企业,获得了竞争的能力,我们向被许可的企业输送了大量的技术。我们认为这种模式非常好,因为它不仅仅是针对高端精品手机,同时还有大量的入门级低售价的手机,对于入门级的手机专利费就相应低很多。”

  而刚才谈到比方说屏幕更大、像素更好的手机,往往是性能更高的手机,如下载速度更快,多媒体的应用、视频、游戏的应用更多,这些都是高通一直大力投资发展的领域。高通开发出来的技术,给终端厂商带来更多实现差异化的机会,使他们推出不同层级的终端产品。所以我们现在的模式才是最公平的。

  遥远的终端

  去年底,高通表示决定向夏普投资1.2亿美元,对此雅各布的解释是,看重了夏普的IGZO技术。高通目前持有mirasol显示技术以及叫Pixtronic的显示技术,它可以通过一个像百叶窗开合的机制,来放进或挡住光线。这种技术非常省电,而其明亮度甚至能超过LCD和OLED。夏普拥有一种新型的、功耗非常低的晶体管技术叫IGZO,把IGZO技术和Pixtronic结合起来,能够制造出亮度非常好,而且功耗很低的显示器。

  投资显示技术并不表示高通打算进入终端领域。高通思考良久Fabless模式(无晶圆厂),但是每一次得出的结论都是要继续坚持这种模式。因为在这种模式之下,高通可以把所有的注意力放在技术创新上,集中精力把前沿技术融入到产品当中,而不需要考虑建造芯片厂的昂贵成本和产能利用率的问题。“我们的芯片生产厂商合作伙伴在这方面更有经验和优势。”他举了一个例子,英特尔现在面临的问题之一就是他们芯片厂的利用率不足。

  目前高通与台积电、三星和联华电子都有合作关系。

  雅各布说,高通已经确定不会生产自有品牌的手机。在很久以前,高通也曾经有自己的手机业务,从这段经历当中我们学到的非常重要的一课就是:合作伙伴不太喜欢你直接和他们竞争。因为,“这样的话合作伙伴会认为你会把最好的技术留在自己的手中,留给自己的终端设备。我们还是更加看好水平化的模式,并且我们会尊重这种合作模式,由合作伙伴来推出自己的终端设备。”雅各布说。

  此模式也是保证商用的基于骁龙处理器的终端设备超过500款,仍有400多款在设计中的基石所在,唯有如此,合作伙伴才愿意推广更多的基于高通产品的终端设备。

关键字:高通  CEO  2013  英特尔  联发科

编辑:马悦 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/0128/article_18946.html
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