英特尔持续发力手机芯片 英伟达或成囊中之物

2013-01-13 12:10:28来源: IT时代周刊
    英特尔英伟达示好与它在移动业务表现不佳有关。由于一味押注PC处理器而错失移动芯片发展先机,英特尔目前在该领域的份额不到1%."投资者对公司表现出严重不满。"与此同时,英伟达业绩却呈现出良好态势。2012年第三季度财报显示,NVIDIA营收同比增长12.9%,净利润同比增长17.3%.
在一切向利益看齐的商场上,昔日的对手有可能是明天的战友。
2012年12月14日,美国科技网站BSN(Bright Side of News)报道称,英特尔正在与PC领域的竞争对象--显示芯片厂商英伟达(Nvidia)探讨进一步合作的可能性。"除了技术授权,英特尔甚至有可能收购英伟达。收购项目不仅涵盖英伟达移动处理器部门,也会将GeForce显卡业务一并纳入旗下。"该报道还指出,如果收购成功,英伟达创始人兼CEO黄仁勋可能会担任英特尔CEO.此前,英特尔CEO保罗·欧德宁(Paul Otellini)宣布将于2013年5月正式退休。
BSN认为,英特尔对英伟达示好与它在移动业务表现不佳有关。由于一味押注PC处理器而错失移动芯片发展先机,英特尔目前在该领域的份额不到1%."投资者对公司表现出严重不满。"与此同时,英伟达业绩却呈现出良好态势。2012年第三季度财报显示,NVIDIA营收同比增长12.9%,净利润同比增长17.3%.
一直以来,英伟达的Tegra系列芯片是高通和联发科的有力竞争者。因此,有分析指出,一旦完成对英伟达的收购,英特尔除将补强图像处理能力的短板,也将通过Tegra芯片在平板和手机中获取市场份额。"据了解,Tegra系列是基于ARM架构的芯片,而ARM架构芯片具有的低功耗、低成本、开放优势让英特尔很不适应。
不过,英特尔能否达成所愿还要看微软的脸色。微软与英伟达在2000年曾签署的一份投资保护协议规定,如果有新的投资方欲收购英伟达30%以上的流通股,微软将拥有优先权和否决权。但截至目前,英特尔和英伟达均对此消息持沉默的态度。
情人、敌人和家人
PC时代,英特尔和英伟达曾度过一段难忘的蜜月期。
为了打压CPU领域的最大竞争对手AMD,即使英伟达推出的nForce图形显示芯片组进入了自己核心业务,并在AMD平台中占据了近六成市场份额,英特尔还是对其极力拉拢。两者于2004年签署授权协议,允许nForce芯片组支持英特尔CPU.
"这对向来肥水不流外人田的英特尔来说着实少见。"有分析人士称,"两家公司的蜜月期因'双A组合'进一步延长。"所谓"双A组合",是指AMD对ATI公司的收购。
2006年7月25日,AMD宣布以54亿美元收购ATI的消息震惊了业界。ATI是GPU(图形处理器)市场上英伟达的唯一劲敌,随着收购完成,率先开启整合CPU和GPU的AMD开始在高端GPU方面崭露头角。
作为反击,英特尔先是在AMD与ATI达成收购交易的前几天取消了ATI的总线授权,同年7月28日,其又宣布英伟达的SLI技术成为英特尔CORE 2 DUO处理器首发机型。
这个策略取得了不错的效果。根据图形及多媒体调研公司Jon Peddie Research报告,英特尔在GPU领域市场份额不断走高,台式机和笔记本市场占有率纷纷超过了50%.
然而,图形处理和功耗依旧是英特尔的弱点。随着英伟达推出支持英特尔"凌动"(Atom)处理器的ION离子平台,英特尔GPU的垄断局面再一次面临威胁。相较于英特尔GPU,英伟达图形效能有数倍提升而功耗相差无几。"这让OEM厂商开始能够在与英特尔的价格谈判中更加主动,活跃整个市场。"分析指出。
英特尔因此十分恼火,于是亮出了自己的终极武器--法律授权大棒。2009年2月,英特尔起诉英伟达,称其制造和销售支持Nehalem系列处理器主板的行为违背了双方的授权协议,要求停止生产相关产品。黄仁勋则表示,"我们与英特尔拥有交叉授权协议,早于4年前生效。英特尔现在却说该协议不适用于未来的数据总线接口和特定DMI,这是在阻止我们创新。"
也许是为了避免老对手AMD做大,英特尔最终决定与英伟达和解。两家公司重新签署了为期六年的交叉许可协议,英特尔还为今后使用英伟达公司的技术支付15亿美元许可费。
现在来看,这个决定不仅给英伟达留下生存空间,也成为日后在移动芯片市场苦苦挣扎的英特尔的转机。英伟达凭借充足的资金,已在移动芯片市场开创出一片自己的天空。
优势互补
与英特尔和AMD押宝PC芯片不同,英伟达很早就察觉到3G和移动设备的市场前景。
2008年2月,英伟达推出了基于ARM构架的移动芯片Tegra.虽然该芯片只出现在微软音乐播放器Zune HD等少量产品上,但"其强悍的图形性能和超低的功耗结合在一起,令人过目不忘。"美国有专业媒体报道称。
吸取经验后,英伟达在2010年的美国CES消费电子展上发布Tegra 2,这是全球首款移动双核CPU.2011年,英伟达再次推出全球首款移动四核处理器Tegra 3.近日有传言称,Tegra 4已向各OEM合作厂商提供样品。
市场调研机构Strategy Analytics数据显示,2011年Tegra 2在Android平板电脑市场的份额约为34.4%.英伟达移动事业部总经理迈克·雷菲尔德(Mike Rayfield)则称,2012年会有30款搭载Tegra 3四核芯片的智能手机上市。
反观英特尔,却在欧德宁上台后的第二年(2006年)以6亿美元卖掉了XScale手机芯片部门,原因是亏损巨大以及和英特尔的X86架构不相匹配。有国外媒体报道称,欧德宁非常后悔这个决定,因为XScale采用的正是移动芯片最流行的ARM架构。实际上,让苹果开始崛起的iPhone手机第一代用的也是XScale芯片。
这样,当移动风暴席卷而来,英特尔只能从零开始。2010年以14亿美元收购德国半导体公司英飞凌无线业务部门,2012年年初,推出首款移动芯片Medfield.但在X86架构的高能耗和ARM规模效应下,市场反应冷淡。目前只有8款搭载Medfiled芯片智能机,英特尔在移动芯片市场占有不到1%.
纵观移动芯片市场,苹果、三星开始自行设计芯片,高通、联发科也已整合各自产业链,德州仪器宣布退出该市场,供英特尔选择的公司并不多。
"从资本层面看,英特尔现在收购英伟达是个不错的机会。英伟达的股价已比2011年最高值下跌近45%,而公司营收却在稳步增长,2012年第三季度净利润同比增长17.3%."BSN分析指出。手机中国联盟秘书长王艳辉也表示,英特尔不缺资金,慢慢做有可能优势就出来了。
被收购对英伟达来说也不失为一件好事。虽然Tegra系列芯片颇受好评,但在规模效应下,其市场竞争力始终不及高通和联发科,其中,高能统领高端市场,联发科则横扫了低端市场。咨询公司iSuppli数据显示,2012年高通的半导体营收将达130亿美元,联发科在中国内地市场售出了1.1亿块手机芯片。
自身革命
不过,英特尔承认的对手只有一个,那就是高通。在2011年和2012年,欧德宁两次表示,"高通是英特尔的真正竞争对手。"
随着智能手机领域竞争白热化,手机制造商愈发偏爱拥有完整解决方案的芯片厂商。这与高通的策略相吻合,它因而成为这一轮趋势中的最大赢家。"骁龙平台拥有业内最完整、最广泛的产品路线图,合作伙伴使用同一平台,一次投入即可研发覆盖高中低端智能手机、平板电脑、智能电视、机顶盒、个人电脑等,覆盖完整市场需求。"高通方面负责人说。
据了解,苹果、三星、HTC到联想等知名手机生产商,无一不采用其芯片智能机。高通方面给出的数据是,目前全球有70多家厂商采用高通芯片出货,超过420款内置高通芯片移动终端,还有400多款在研发中。"完整的解决方案不仅可研发高中档及大众市场产品,还大大缩减研发成本,降低了产品的复杂性和手机制造商的成本。"
有研究人士建议英特尔应该采取类似策略,他认为结合英伟达图形创新基因和英特尔集成拍照、安全、图形、通信、WiFi、电源管理等众多芯片技术的解决方案,会有越来越多持观望态度的手机厂商加入英特尔阵营。不过在此之前,"英特尔还应该着力解决价格偏高问题".
近日,英特尔披露了一款新移动芯片的细节,但其高昂价格为业界诟病。据悉,英特尔Atom芯片起步价为42美元,一般的智能手机芯片价格在20美元左右,有的甚至不到5美元。
X86架构的先天不足还让一些人萌发了更激进的想法。证券公司Piper Jaffray分析师奥古斯特·理查德(Auguste Richard)认为,英特尔应减少对X86架构的投入,直接转向ARM架构。不过,这个建议在以X86为傲的英特尔管理层看来"近乎异端邪说".
随着越来越多的IT企业走向垂直整合模式,还有传闻称英特尔将推出自主品牌手机。但英特尔坚持自己的策略,英特尔中国区总裁杨叙指出,英特尔没有打算推自己的硬件产品。"产业链分工不同,英特尔坚持走合作创新的路线。"杨叙说。

关键字:英特尔  手机芯片  英伟达

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/0113/article_18568.html
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