Slate:变形机或成PC行业最大希望

2013-01-13 11:37:45来源: 新浪科技
    导语:美国网络杂志Slate周二发表署名法哈德·曼约奥(Farhad Manjoo)的文章称,面临各类平板电脑的猛攻,变形机已经成为PC行业维持生计的最大希望。然而,由于价格过高、重量过大,而且操作复杂,这类设备在短期内仍然无法取代单独的笔记本和平板电脑。

  以下为文章全文:

  PC增长乏力

  自从苹果3年前发布iPad以来,一个曾经看似疯狂的想法逐渐成为业界共识:PC正在走向末路。每过几个月,分析师都会发布报告,展示平板电脑销量的持续增长,以及传统笔记本和台式机的暗淡未来。就在本周,市场研究公司NPD还预计,2013年的平板电脑销量将首次超过笔记本。该公司认为,到2017年,平板电脑和笔记本的销量对比将达到3:1。

  这些数字提升了苹果的前景。该公司一直以来都宣称,PC不会消失,但会越来越少。当需要处理繁重的任务——如编辑电子表格——时,你还是需要大屏幕和强大的处理器,但多数的计算时间都会花在尺寸较小、功能有限的设备上。在史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)去世的前一年,他曾经在D8大会上展望过这番前景。乔布斯说:“当美国还是农业国家时,所有的车都是卡车,因为你得耕田。PC就像卡车,它们仍会存在下去,但真正需要的人却寥寥无几。”

  几天后,在同样一次会议上,微软CEO史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)反驳了乔布斯的比喻。他坚称:“Windows产品不会成为卡车!绝不会!”不过,鲍尔默还是通过巧妙的咬文嚼字对微软的未来进行了辩护。他认为,平板电脑不会取代PC,因为平板电脑属于PC。“我觉得我们所认识的PC将会继续改变形态。”他说。PC或许会改变外观,但“我认为将会出现一种通用设备,可以为你处理任何事情,因为我不认为所有人都能买得起五台设备。真正的问题是:PC是什么?”

  CES新品辈出

  现在,我们终于得以一窥鲍尔默的愿景。在本周的拉斯维加斯国际消费电子展(以下简称“CES”)上,PC厂商展示了各种外形与传统PC截然不同的笔记本和台式机。你可以将它们称作混合机、变形机,或者干脆称之为怪物。有些公司展示的笔记本可以将屏幕单独拆下,当做平板电脑使用。更令人意外的是,有些台式机也可以当做平板电脑来使用。

  联想的IdeaCentre Horizon就是典型的例子,这款27英寸的一体机可以平放在桌面上,变身为一款大号平板电脑。这么大的平板电脑能干什么?联想认为,最佳答案是游戏——你可以与好友在这样的大屏幕上一起玩轮盘或是虚拟冰球。

  虽然有些古怪,但这些变形机却是PC行业应对平板电脑崛起的最大希望。得益于微软最新一代Windows 8操作系统以及支持触摸屏的笔记本和台式机,现在终于可以根据用户的需求变换多种形状和尺寸。我本人对这种变形产品持怀疑态度,因为常识告诉我,要让一款产品承担两种截然不同的任务,势必把事情变得更加复杂——远不及单功能设备好用。

  但与此同时,我也看好混合机的吸引力。当我出差在外时,既要带笔记本,还得带平板电脑,以及大量的线缆和配件。如果能用一台设备满足所有需求会怎样?如果所有的福特嘉年华都能按一下按钮就变成F-150皮卡会怎样?这样一来,你再也不用向朋友借皮卡就能把从宜家买的家具运回家了。这难道不令人神往吗?

  疑问仍未解除

  倘若果真存在这样的产品,的确令人神往。我本周没有参加CES,我早在2011年就解释过:我早就厌倦了这种展会,因为它太挤、太吵,而且有些杂乱无章。我最大的不满在于:各大厂商经常展示一些根本不会销售的产品,本周的CES上展示的混合PC也不例外。

  英特尔周一展示了13英寸的North Cape笔记本,可以将屏幕从键盘底座上拆下,当做13英寸的平板电脑来使用。这款产品的所有零部件都隐藏在屏幕后面,键盘底座除了按键、触控板和额外的电池外,别无它用。英特尔的这款设备有一些亮点:搭载高清显示屏,仅重几磅,一次充电最长续航13小时——单独的平板电脑可以续航10小时,键盘底座可以额外提供3小时的续航时间。

  但这款产品的最大疑问仍未解答:它的表现如何?它能将桌面电脑的各种程序融入笔记本中吗?桌面应用是否会运行缓慢?它是否内置了恼人的风扇?英特尔均未给出明确答案。根据Gizmodo、The Verge和Engadget的报道,该公司不肯透露太多细节,甚至连上市日期、价格或具体的品牌都没有宣布。更令人遗憾的是,英特尔根本不允许媒体试用这款设备。

  联想倒是公布了ThinkPad Helix变形机的不少细节。与英特尔一样,联想的新品也将所有零部件都集成在屏幕中,包括足以匹敌很多笔记本的强大处理器和内存。这似乎是一款不错的设计,但如果看看Helix的参数,就很难看出这款变形本如何击败单独的平板电脑和笔记本。

  前景依旧迷茫

  首先,它并不便宜。联想预计将于2月开始出售这款产品,起价1499美元。如果你购买一台11英寸的MacBook Air和一台iPad,费用也只是略高一点,约为1558美元。另外,Helix也并不轻。The Verge称,平板电脑部分和键盘底座部分的重量各为2磅左右(约合0.9千克)。MacBook Air和iPad的重量合计约为3.8磅。Helix的电池续航时间为10小时(独立的平板电脑为5小时,电池底座可以额外提供5小时。)MacBook Air和iPad加起来却可以达到15小时。

  这还没有考虑独立产品与一体变形本之间的差异:软件。如果你购买了一台笔记本和一台平板电脑,他们的软件界面都可以与硬件设计完美融合。苹果iOS和谷歌Android都配有大号按钮和针对触摸界面设计的海量应用。与此同时,你的PC却是为鼠标和键盘设计的。当你在两种设备之间切换时,便可看到二者界面的巨大差异,从而立刻明白如何使用每一款设备。

  而混合机都采用Windows 8操作系统,既包含了触控界面,也附带了传统的Windows桌面。只需按一下按钮,便可在两种模式之间切换——一种适合鼠标,另一种则适合手指。但Windows的二元性加大了学习难度。为了在原有的系统中增加触摸界面,微软必须重新设计一些关键的系统功能,包括开始菜单和文件系统,以及在传统屏幕上的布局方式。

  当然,有很多人能够很快适应这种变化。但我认为,使用独立的平板电脑和PC可以获得显而易见的好处。iPad和笔记本作为两款独立设备的使用方式将比合二为一的产品更加简单。

  我对混合机的判断或许有些过早。几年后,随着处理器价格降低,能耗效率提升,加之Windows吸引的触控应用增多,混合机或许会比平板电脑更有竞争力。但微软的困境在于,它可能已经等不起了。NPD上周的报告显示,与之前几代Windows不同,Windows 8并未提振PC销量。另外,真正在购物季卖出去的Windows PC价格也很低,平均售价仅为420美元,这意味着消费者正在远离厂商为新一代Windows设计的高端触摸屏设备。NPD称,触摸设备仅占Windows笔记本销量的4.5%。

  消费者开支的日益收缩可能也会成为混合机今后的发展障碍。将PC和平板电脑合二为一的产品售价肯定会高于任何一款PC或任何一款平板电脑。如果二三百美元的平板电脑可以帮你完成电脑80%的任务,难道还不够吗?我估计多数人都会认同这一看法。毕竟,如果你需要卡车,随时都可以向朋友借。(鼎宏)

关键字:变形机  PC行业

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/0113/article_18554.html
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