微软进军平板市场新难题 控制狂如何寻求合作?

2013-01-06 15:49:47来源: 新浪科技 关键字:微软  平板市场
    导语:美国科技网站CNET周五刊文称,在微软发布Windows RT系统后,微软与硬件合作伙伴之间的关系发生了变化,而微软正变为一个“控制狂”。微软的合作伙伴正在研究如何应对微软的改变。

以下为文章全文:


微软不愿冒险。Windows RT是微软最重要的作业系统版本之一,而微软需要硬件合作伙伴利用该系统开发品,对抗iPad和Android平板电脑。

Windows RT系统运行于低功耗的ARM处理器之上,这样的处理器通常用于手机。微软严密掌控了Windows RT设备的开发,与开发项目中的多家公司定期举行会议,并在很大程度上决定了Windows RT品的外观。细节决定一切。微软甚至对一家公司表示,应当调整品中“Home”按钮的位置。点击这一按钮,用户将可以在Metro界面和传统案头界面之间切换。

来自一家硬件公司、曾与微软合作开发Windows RT设备的高管表示:“我们被要求在多个节点,就品的设计和开发获得他们的批准。我们只能表示同意,因为这是一个与他们合作的项目。我们开发了他们希望中的品。”

与此同时,微软也在开发自主平板电脑Surface,这将与合作伙伴的品竞争。微软于去年6月在洛杉矶的一次大会上发布了Surface。而直到这一大会的不久之前,微软才向合作伙伴告知了Surface的存在。

另一名硬件公司高管表示:“我们对他们的所作所为感到震惊。如果你喜欢,当然可以与我们竞争,但你需要有更高的透明度,谁是我们的朋友,谁不是。”

毫无疑问,微软的赌注很大。随消费者向移动设备的转移,微软关键的PC市场正在改变。为了与iOS和Android系统竞争,并维持较高的质量,微软需要自主的品。微软正尝试模仿苹果,并维持与合作多年的硬件公司的关系。这并不容易。

对PC厂商而言,这意味它们与微软和消费者之间的关系出现了本质的变化。下周,预计多家PC厂商将在美国消费电子展(CES)上发布新品。Windows 8品将是一个重头戏,而Windows RT平板电脑可能不会很多。

原因何在?这一部分是由于微软极为紧密地控制了开发过程,到目前为止只有很少的厂商被允许开发Windows RT平板电脑。此外,第一批品的发布时间是微软去年10月的Windows 8发布会,而非今年的CES,而微软本身今年也不会参加CES。另一方面,许多公司仍在评估针对第二批Windows RT平板电脑的战略。

对PC厂商来说,与微软之间的新关系并不令人愉快,但它们别无选择。Surface平板电脑的开发表明,如果必要,微软能够且愿意独立去做。不要忘记,微软已发布了非常成功的游戏主机Xbox 360。而微软也多次抱怨,PC厂商未能拿出优秀的硬件设计去吸引消费者。

CNET与PC行业的13名现任高管和前高管进行了接触,以了解PC厂商与微软之间的关系发生了什么样的改变。大部分PC公司高管拒录音,而微软也拒对这篇报导置评。这些高管对于与微软的新关系持多种不同看法,但他们均同意一点:相对于以往,微软正越来越成为一个“控制狂”。


Windows的“移动化”

微软Windows是全球用户最多的作业系统。根据Gartner的数据,2012年,全球1/4的PC、平板电脑和手机使用了某一版本的Windows,而使用谷歌Android和苹果iOS的设备分别占10%和6%。不过Gartner预计,这一形势将在未来几年内改变。到2016年,预计Android设备总数将超过Windows设备。

智能手机和平板电脑将成为未来主要的计算设备,这不是Windows以及惠普和戴尔等传统PC厂商擅长的领域。微软的优势并非移动技术。来自英特尔和AMD的x86处理器被广泛用于案头电脑和笔记本,然而由于能耗较大,这类处理器不适用于移动设备。

为了解决这一问题,微软开发了专门的作业系统Windows RT。该系统能够运行在ARM处理器之上,这类处理器也被全球大部分智能手机和平板电脑采用。另一方面,微软也开发了运行在x86处理器上的新版Windows 8系统。

微软CEO史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)在去年6月的发布会上表示,微软针对已知世界开发了新版Windows,在这一世界中大部分计算机都是移动设备。微软对ARM处理器的支持导致该公司与英特尔和AMD的关系生裂痕,也迫使PC厂商重新思考战略:专注于Windows 8、Windows RT,或是两者并重?

Windows RT也被称作“ARM版Windows”。与Windows 8相比,这一作业系统存在缺陷,例如不支持以往的Windows软件,但也获得了一些优势,例如可以实现轻薄的设计。

由于Windows RT本身及处理器有很大不同,微软清楚地知道,不能放任PC厂商随意使用这一系统。近年来,最成功的品,例如苹果的iOS设备,来自硬件和软件的紧密整合。因此,微软决定采取与苹果类似的做法。


微软前Windows业务主管史蒂芬·辛诺夫斯基(Steve Sinofsky)去年2月在博客文章中表示,采用ARM处理器的Windows PC将打造一个新的体系,使PC厂商首次可以开发拥有不同功能的全新品。他表示,Windows RT设备将专注于轻薄的设计、更长的电池续航时间,并通过微软和硬件厂商之间更紧密的合作带来“整体的质量”。

辛诺夫斯基表示:“我们的目标是确保,从晶片集到用户与PC互动的方式,全新的Windows能通过韧体、软件、作业系统和应用带来无缝的体验。这是一个参与的新层次,参与各方的工程开发都将上升至新的水平。对于PC的生命,这一新方式将带来独特的选择、体验,以及可靠的端到端体验。”

一名硬件公司高管指出,这意味Windows RT设备的开发与以往硬件厂商和微软的合作关系都有所不同。

微软为此启动了一个“整合开发项目”,将Nvidia、高通德州仪器等ARM处理器厂商与最多两家PC厂商配对,开发全新的Windows RT设备。“整合开发项目”同样适用于Windows 8,其中英特尔也与几家PC厂商进行了合作。不过,微软允许英特尔与更多家平板电脑厂商合作,因为Windows 8平板电脑的开发与以往Windows设备区别不大。

因此,PC厂商几乎无法选择它们将与哪家晶片公司合作。Nvidia最终与华硕和联想合作,德州仪器与东芝合作,而高通则与三星和惠普合作。很难猜测消费者最终会选择什么样的设计,因此每家公司都需要拿出差异化元素,以推动销售。一名硬件公司高管表示,这就像是赛马。微软让所有公司参与赛马,并看看哪家公司最先冲线。

微软也密切参与了品开发的过程。一名硬件公司高管表示,除了大量电子邮件之外,微软还会举行正式的电话会议,了解每周的开发进度。此外,微软每月还会举行个人技术会议。如果某家公司在开发中遇到困难,那么微软与该公司的同步会变得更频繁。

微软的多名高管经常与各家PC厂商及晶片公司,在微软或PC公司的总部召开会议,评估品开发状况。会议通常包括报告、讨论和工作研讨会等环节,而参与的微软人员则包括时任微软OEM厂商合作主管的史蒂夫·古根海姆(Steve Guggenheimer)及其团队,以及微软无线和网络团队的专家。

微软还制定了一份指南,规定哪些元件可以使用,其中涉及LAN模组、陀螺仪和光线感测器。此外,微软还严格规定了液晶面板的尺寸。

去年,微软规划及PC生态系统副总裁迈克·安吉洛(Mike Angiulo)在博客中表示,从晶片到应用,在一切方面加强合作将带来“移动体验和性能的新水平”。而如果没有技术和工程方面的合作,那么这是无法做到的。

一名硬件公司高管表示:“为了获得成功并提高质量,微软不希望PC厂商使用30种不同的音频晶片,并确保这些晶片都能兼容。我们不得不同意微软对每一个涉及软件,即需要驱动的元件的要求。”

某些情况下,PC厂商被迫使用更昂贵的处理器和元件。一些PC厂商指出,这导致品很难实现差异化,而最终品也偏离了它们的预期。一家合作伙伴公司表示,微软的要求导致最终品比预期中成本更高。

关键字:微软  平板市场

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/0106/article_18404.html
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