薄膜触控技术抬头,ITO薄膜将现新局?

2012-11-16 22:03:13来源: 精实新闻
    苹果新款平板电脑iPad Mini改用薄膜触控技术,在触控面板产业掀起的浪潮一波未平一波又起。首先是薄膜触控技术被预期可能大行其道、将有越来越多低价平板电脑、智慧型手机改用薄膜触控面板。此外,薄膜触控面板的关键材料--触控ITO薄膜也因为原本供货大宗日东一时产能失衡、对外供货短缺,造成其他ITO薄膜厂短期内订单暴增。这个情况是否将延续到2013年、让触控ITO薄膜市场脱离过去日东独大之情势、而出现群雄并起的新局面,值得观察。
如果就产品稳定度,以及触控面板厂商生产制程上的便利性来看,日东的触控ITO薄膜在2013年薄膜触控市场上,应该还是会具有一定程度的领导地位。倒是对于中国大陆为数众多的本土ITO薄膜厂商来说,由于其产品价格与日东相差甚远,只要低价平板电脑、低价智慧型手机有很高的cost down考量,对陆厂的ITO薄膜需求可能不会因日东供货状况,受到太多影响,仍有机会继续蓬勃发展。
主要的考量因素,在于触控ITO薄膜的制作关键,就是如何把ITO薄膜镀得均匀,而一直以来日东在这部分都有独特的know-how,ITO薄膜产品的稳定度也是最好的。据市场研究机构WitsView调查,原本玻璃的阻值就比ITO薄膜来得低、因此传导较佳,而日系ITO薄膜的阻值虽然高于ITO玻璃,但与其它ITO薄膜厂商的产品相较、阻值较低、品质较稳定。早期台湾的迎辉(3523)、嘉威(3557)都有投入过ITO薄膜,但后来业绩都没大幅成长,据传主因就是品质稳定度未达标。

至于华宏(8240)与日本郡是合作的ITO薄膜,虽然同样是日本厂商,但若就阻值、产品稳定度来说,与日东还是有些差异。因为只要阻值不同,触控面板厂商就必须调整制程参数,并透过调节IC去修正firmware韧体,把产品的品质调整成为一样。
然而,这样的做法,对触控面板厂商来说,不仅制作程序相对较为费工,再者IC厂商也不一定愿意帮忙调整,整体来说,就是制程复杂化,成本也可能相对提高。因此,除非ITO薄膜本身的价格与日东有很大的差距,否则触控面板厂商对于是否改用或增加其他厂商的ITO薄膜,一直抱持观望的态度。
近年来,中国大陆渐渐有些触控面板厂商开始采用了非日东的大陆本土ITO薄膜产品,这些大陆厂制造的ITO薄膜,价格非常便宜,足以满足大陆触控面板厂商的成本考量,即便会有触控灵敏度较差的问题,但只要由大陆触控面板厂事先直接向客户说明,在客户能够接受的前提下,低价化的薄膜触控面板照样生产。
其它非日东触控ITO薄膜厂商近来接单量也大增,主要则是因为日东与苹果合作(推测可能在技术、专利、产能有全方位合作)后,产能吃紧,进而使对外供货的数量失衡,许多触控面板厂商无法向日东拿到足够的ITO薄膜,为了满足各自客户需求、冲刺旺季出货量,于是赶紧转向其他非日东触控ITO薄膜厂商进料。
这个情况是否会持续下去、直到2013年,或是在2013年会越演越烈,进而演变成为触控ITO薄膜市场摆脱过去由日东独掌大局情势、转变为群雄并起的新局面?事实上,还有几个观察重点。
一是日东ITO薄膜缺货的时间还会有多长?毕竟这波日东缺货系导因于主力客户(Apple)集中拉货,而接下来(每年第一季)就要进入传统淡季了。届时如果日东有更多的产能可以对外释出,触控面板厂商还有多少意愿、继续使用非日东ITO薄膜,现在难说。因为使用日东的ITO薄膜(品质较稳定),在制程上相对较为简单、成本也好控制。
另一个观察重点,就是不同厂商的ITO薄膜价格。基本上,日东的ITO薄膜因为品质稳定度高、价格是比较贵。如果非日东厂商的ITO薄膜、价格与日东没差多少,等到日东产能又扩大对外释出时,相对可能就会面临较大的订单流失压力。

关键字:薄膜触控  ITO

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/1116/article_17054.html
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