苹果Intel启示录:客户定制或成最佳出路

2012-11-13 21:38:54来源: 腾讯科技
   
腾讯科技讯(汤姆)北京时间11月12日消息,据国外媒体报道,随着苹果在芯片设计领域越来越得心应手,以及其A系列芯片的优异表现,苹果抛弃其长期合作伙伴英特尔或许只是时间问题。
如果苹果真的在Mac计算机中弃用英特尔芯片,这可能是PC产业巨变的前奏。而上周早些时候已有媒体报道称,苹果已经开始考虑在Mac中弃用英特尔芯片,但时间可能在2017年之后。值得一提的是,苹果自2006年就开始在Mac中使用英特尔芯片,如果要弃用英特尔芯片,苹果还需要开发基于ARM技术的定制芯片,并委托台积电等芯片代工厂商为自己进行代工。
针对这一情况,Insight 64首席分析师南森-布鲁克伍德(Nathan Brookwood)认为,如果苹果将A系列芯片的成功经验推广到MacBook产线,并最终放弃对英特尔芯片的依赖,这样的结果对英特尔来说将相当不利。除此之外,布鲁克伍德还为我们解答了苹果采用自家芯片设计可能会遇到的关键问题。
1. 苹果的A6芯片有什么重大意义?
A6和A6x芯片是首次采用苹果设计的处理器内核。
2. 英特尔应该对此感到担忧吗?
现在最大的问题不是英特尔的x86架构是否比ARM或其它架构更好,而是英特尔是否具备成功的商业模式。当苹果以比较“理想”的价格从英特尔购买x86处理器时,除了芯片本身的费用外,苹果还需要额外支付x86处理器中一定的知识产权费,即“英特尔税”(Intel tax)。而且,苹果还需要向英特尔支付制造费用。英特尔CEO保罗-欧德宁(Paul Otellini)曾不止一次地说道,知识产权和制造费用都是英特尔的营收途径。
3. 苹果什么时候可以拥有自己的芯片?
当苹果开始设计自己的芯片时,它不得不向ARM公司支付ARM架构的使用授权费,这是一笔高达数百万美元的专利开支。而在获得ARM架构授权后,苹果所设计出的每颗芯片可能还需要按一定的比例向ARM支付专利税。不过,由于其知识版权已经不属于ARM,而是属于苹果,因此苹果采用ARM架构设计的自主芯片成本相比x86架构仍然低了不少。
而且,在苹果打算自主设计芯片时,还需要考虑使用哪一家图形处理器供应商这一问题。苹果可以选择使用英特尔的高清图形显卡,也可以使用Imagination公司的图形处理技术。值得一提的是,英特尔在其低功耗芯片Clover Trail中使用的也都是Imagination的图形芯片。因此,如果苹果真的希望脱离英特尔这艘超级战舰,就必须提前选好其它的零部件供应商。
4. 苹果会走上自主研发芯片的道路吗?
目前的智能手机、平板电脑和笔记本市场竞争十分激烈,但我认为赢得这场竞争的关键不是芯片或者架构,而是产品的灵活性,即能否满足用户的多样化需求。在这一点上,依赖任何制造商都不如自主设计来的直接。而在x86架构下,自主设计的道路几乎已经被封死,因为市场中不是英特尔就是AMD。不过,在开放的ARM生态系统下,自主设计开始变得可能。
如今,很多终端厂商由于设备出货量巨大都具备了自主设计芯片的条件。如今,苹果iPhone和iPad的出货量达到了数千万部,因此公司完全具备了自主设计芯片的能力。而且,由于出货量巨大,苹果还可以更有效的平摊这部分研发费用。
5. 苹果自主设计芯片的着重点应放在哪个方面?
如果苹果希望满足公司专业用户对于设备所提出的越来越苛刻的要求,那么现有的iMac或者Macbook Pro恐怕已经无法胜任,苹果需要将自己的芯片打造成MacBook专业工作站一样的高度才能充分说服消费者接受全新的“苹果牌芯片”。
6. 苹果和英特尔之间有没有其它可能的合作方式?
我一直希望苹果和英特尔的关系能够脱离单纯的买家、卖家关系,而是上升至英特尔接受苹果个性化芯片订单,并进行定制化生产的高度。

关键字:苹果  Intel  客户定制

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/1113/article_16958.html
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