创业新基地!智利打造科技谷欲成拉美新加坡

2012-10-16 19:59:52来源: 钜亨网
   

一个接一个,他们轮番站上舞台,向台下群众抛出自己的点子。Kwelia.com为地主从不动产市场中赚进更多钱;要雇用厨师请上Chef Surfing 搜寻,这个网站同时也让烹饪高手一展长才,Kedzoh 则开发了一套应用程式,使企业可以手机或平板电脑传送培训影片给员工。

这些与其它新创公司赢得观众席如雷掌声,在座皆是企业家与创投者。以为此情此景发生在矽谷吗?错了,这里是智利,一个以铜矿与便宜葡萄酒闻名,而跟创新似乎沾不上边的国家。

许多国家都希冀创造属于自己的矽谷而几乎未曾听闻成功案例。《经济学人》报导,智利的尝试相形之下十分有趣,因为他们巧妙利用了矽谷的弱点─美国糟糕透顶的移民体系。当自由企业的发源地拒绝了企业家,智利对他们敞开大门。

「启动智利(Start-Up Chile)」的概念来自智利商人Nicolas Shea,他曾在政府单位工作过短暂时间。这项计画挑选前途似锦的年轻企业,给予创办人4 万美元以及一年签证,请他们来到智利实践自己的想法。启动智利自2010 年施行以来,吸引来自37 个国家的500 家公司与几达900 名企业家参与。启动智利也向智利人发放小额资本。

Shea 表示,自己受到在美国的经验启发,他就读史丹佛大学,也是高科技新创企业的泉源。他说:「聪明的家伙被美国踢出去,就因为他们没办法拿到居留签证。我想,何不带他们到智利呢?」

如同巴西、墨西哥等国,智利企图打造自己成为拉丁美洲的创业枢纽。推出政府资助的种子资本计画,做为当地新创企业的后盾,快速成立新公司更加简单。藉由新创公司,智利输入国外创业者,目的是希望他们能够激励本地人。

安地斯山脉中的创业家

外国人对这项大利多趋之若鹜,他们运用智利纳瑞人的披索(peso)创业,而毋须放弃任何股份。大批有志者聚集在此,边写程式码边啜饮酸味皮斯可(Pisco Sours,一种鸡尾酒),不时与同侪交换秘诀,好不快活。来自美国的John Njoku 赞道:「这里的气氛很加州。」他也是Kwelia 的创办人。

企业手捧现金,利用的形式与目的五花八门。TOHL 是一家新创企业,制造富有弹性的水管、能用直升机载送到难以到达的地方或灾区,以供给水份。他们运用这笔资金与一家智利采矿公司合作测试新系统,以及收购专利。

启动智利的目标设定在明年底前斥资4000 万美元支持1000 家羽翼未丰的企业。计画至今缔造了某些佳绩,线上邮轮预定服务CruiseWise 就是其中之一,目前已从其它来源募得资金。智利政府设定两个衡量尺度作为判断依据:其一,是否有助提升智利创业枢纽的国际形象;其二,是否鼓舞智利人开始投入创业活动。

单就第一项标准来看,启动智利无庸置疑成功了。计画现任执行董事Horacio Melo 与同僚定期在全球各地举行会议,诱引创业家来到「智利谷(Chilecon Valley)」,创新企业枢纽之名也就不胫而走。最新一轮的补助方案吸引来自60 几国的新创企业申请。智利的实验也激起其它国家起而效尤:巴西计画于今年稍晚推出类似的专案吸纳外国人才来到本国,智利前经济部长Juan Andrés Fontaine:「启动智利的公共关系比我们原先所梦想得更成功。」他也是批准「启动智利」的官员。

至于,测定这项计画对智利创业生态系统的影响程度是有困难,但确实已显现出正面效应。外国人士拿到了智利政府发放的资金,作为回报,他们分享自己的技术知识,例如,辅导当地创业家、并提出建言。2010 年与2012 年9 月之间,启动智利的参与者举办了将近380 场聚会活动,参加1000 多个工作坊与会议。

智利现任经济部长Pablo Longueira 认为,启动智利带来的改变更为广泛,譬如过去10 几年申请政府营运的种子资本基金的智利企业愈来愈多,教导学生有关企业的大学也有增长,天主教智利大学就规画推出促使学者与创业家并肩合作的创业中心。Longueira 也强调,启动智利提供智利媒体丰富的报导材料,现在创业家与其动态时常可见于报章杂志中。

点子就在皮斯可泡沫中

自从启动智利对本地人大开金库,已有许多人试图将自己天马行空的主意转化成商业点子。最新一轮的申请者有40% 都是智利企业,受到启动智利支援的智利人说,他们从外国同侪身上获益良多。智利新创公司Motion Displays 创办人Nicolas Martelanz 说:「一个巴西人全权负责我们的网页程式设计。」

不过智利并非事事完美。当地创业家,以及可能于创业计画结束后考虑是否继续待在智利的外国人,面临艰难挑战。以金钱与建议支持年轻企业的私人创投匮乏,智利大学培植新创企业的速度也不若美国快,很多野心勃勃的创业者,最终仍希望有朝一日能够前往真正的矽谷。

要在建立充满活力的创业文化,还有另外一个障碍─智利严苛的破产机制,导致失败者难以东山再起。况且,智利经济由少数大型商业帝国与极端保守的官僚体系所把持,而这形成遏阻Shea 最近推动对等贷款业务的威胁。

但仍有些未来状况​​可能会好转的迹象。例如,一项大幅改善智利破产机制的法案正在进行立法程序,Longueira 指出他相当乐观该法将于今年底顺利通过。但智利也会发现,自己极难与巴西匹敌,后者拥有巨大的国内市场,创投业也更为发达。巴西官僚体系或许比智利更陈腐,经济规模却有10 倍大,且创业精神更浓厚。

监督启动智利的CORFO 负责人Hernan Cheyre 认为,虽然巴​​西无疑的被外界喻为「拉丁美洲的中国」,智利却也能朝「拉美的新加坡」的方向前进。新加坡靠着引进外国人才、建立稳定、良好监管的商业基地而创造业务遍及亚洲的繁荣盛景。

然而新加坡的模式并非一蹴可几,启动智利也才2 年,虽受到当前中间偏右政府的认可,但明年执政者可能下台,新政府对这项计画的态度未可知。

无论哪个政党获胜,智利创投公司Aurus 的José Miguel Musalem 表示,他希望启动智利都能继续运作下去,这项专案已经带来可观的效果,他说:「智利人看到那些史丹佛大学或其它名校出身的毕业生把事业作得有声有色,他们告诉自己:我也行。」只要启动智利触动当地人做个大梦,那它的贡献就很了不起了。

关键字:智利  创业新基地

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/1016/article_16151.html
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