被遗忘的地图厂商:诺基亚地图好于苹果

2012-10-06 14:31:39来源: 新浪科技
    导语:《大西洋月刊》本周刊文称,尽管开发完美的地图服务很难,但这并未阻止诺基亚发展这一业务的决心。业内人士认为,诺基亚的地图服务好于苹果地图,甚至超过了谷歌地图。

  以下为文章主要内容:

  地图业务投入巨大

  苹果地图很差劲。苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)已经承认了这一点,并做出了道歉。在经过多年开发并获得大量计算资源之后,谷歌地图表现不错。

  然而,数字地图市场并非只有谷歌和苹果两家公司。另一家公司也投资了数十亿美元,招聘了上千名员工,并开发了类似谷歌“街景地图”的服务。

  这家公司就是诺基亚:一家规模仍然庞大,但常常被忽视的芬兰手机厂商。2007年,诺基亚以80亿美元的价格收购了地理信息系统公司Navteq。诺基亚当前市值较2007年已下降了93%,并跌破100亿美元,仅仅略高于当时的收购价。

  这对诺基亚股东来说可能是坏消息,但对微软、苹果和雅虎等有意移动互联网服务的公司来说,收购诺基亚的位置及商务业务是追赶谷歌的一个好方法,这样做成本也不会太大。微软和雅虎已开始招揽诺基亚地图服务的人才,但苹果才是当前最需要帮助的一家公司。

  地图数据来源

  不考虑商业因素,数字地图的实现方式也值得关注。将真实世界转换为计算机可识别的数据库是一项先进技术。网络爬虫能自动检索互联网上的内容。与此不同,对真实世界的编目需要开发者拍摄道路照片,并在计算机中输入这些照片。

  谷歌花费了数万小时人工去开发谷歌地图服务。一些人认为,不可能有其他公司在这一领域击败谷歌。但尽管谷歌街景地图汽车行驶了500万英里,但UPS和其他物流公司每年的汽车行驶里程达到33亿英里。这些物流公司可以带来新的地图数据库。

  诺基亚位置内容高级副总裁克里夫·福克斯(Cliff Fox)表示,诺基亚已从联邦快递等商业物流公司获得了地图数据。他表示:“我们每月能获得超过120多亿个探针数据点。我们的探针数据不仅来自联邦快递和UPS的卡车,还来自导航应用的用户。”

  根据设备型号不同,用户获得的数据略有差异。福克斯表示:“跟踪UPS卡车的系统与诺基亚设备中地图应用的工作方式存在差异。设备获取位置信息的频率有所不同,通常情况为5至15秒一次。这将告诉你位置、方向和速度。”

  根据这些数据,诺基亚可以确定新的道路或改建的道路。2012年,诺基亚使用GPS数据确定了6.5万个街区。GPS数据在确定交通流量时也很有用,因为这能够反映汽车行驶的速度。未来,诺基亚有可能从GPS探针数据中获得多达30项其他信息。福克斯表示:“这样的数据能使我们的地图更新更及时,同时不必开车外出收集信息。”

  拍照汽车

  不过目前来看,相对于开车上路走街串巷,还没有更好的方式去收集地图信息。

  托尼·查(Tony Cha)就是这样的地图信息收集者。他驾驶了诺基亚一辆真实的汽车,已在路上度过了3年时间,从一个城市前往另一个城市。诺基亚首席技术官亨利·提里(Henry Tirri)将他驾驶的这种汽车称作“数据收集的奇迹”。

  托尼·查表示:“如果你需要收集大城市的地图数据,那么可能需要一次外出几个月时间。我住在宾馆,这有好处也有坏处。你无法见到朋友和家人,但公司报销了你的旅费。”目前他正在收集自己家乡Fresno的地图数据。收集一个城市完整的地图信息往往需要每天驾车八九个小时,并持续1个月时间。随后他将前往下一个目的地继续收集同样的信息。

  他表示:“这令人感觉不真实。你会发现,你驾车走过了这座城市的每一条街道。实际上,我已驾车驶过了许多城市的每一条街道。”

  这样的拍照汽车在一定的湿度和温度条件下有着较好的性能,因此托尼·查的工作也存在季节性变化。夏季,他通常会前往北方城市,而冬季则来到南方城市。他需要每个地区最好的季节。

  在城市中行驶时,他的驾车路线经过了算法的规划,从而以最具效率的方式覆盖城市的每一条道路。托尼·查表示,实际驾车路线有一定的灵活性,并可以容忍一些错误,但系统总是会“给出特定的路线,希望你按路线驾驶”。每一天他的工作就是驾车,并在工作结束后返回宾馆。第二天,他又重复同样的工作,走完剩余的路线。他表示:“从某种意义上来说,我几乎是机器人。”

  在路上,托尼·查常常看到其他人的奇怪反应。一些人在看到拍照汽车之后立即冲出大楼,希望能被拍摄进入画面。另一些人则竖起中指。他表示:“我不会觉得困扰。”拍照汽车往往很显眼。从汽车顶部会伸出一座“塔”,其上有着多种设备。这些设备可以收起,但在完全打开时有6英尺高。

  托尼·查驾驶的大众汽车配备了价值20万美元的设备,包括6台用于捕捉街道标志的摄像头,1台为必应街景地图拍照的全景相机、2根GPS天线(1根在车轮上,另1根在车顶上)、3台笔记本,以及LIDAR系统。该系统能向360度范围内发射64束激光,用于创建3D地形图。(维金)

关键字:地图厂商  诺基亚

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/1006/article_15891.html
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