南都地球周刊封面文章:人工智能改变生活

2012-10-01 14:43:57来源: 南方都市报
    从智能手机、自动驾驶汽车到医疗机器人,人工智能革命已经到来。人工智能让互联网搜索更加灵敏;将文本从一种语言翻译成另一种语言;在拥挤的交通中推荐最畅通的线路;帮助识别信用卡诈骗……虽然很多时候我们甚至没有意识到它的存在,但我们的生活却因它悄悄改变。

  在美国硅谷,尼古拉斯·亚宁早上起来准备去上班,到公司需要40分钟车程。这位在Google工作的技术员走向他的Lexus汽车。汽车即将驶上加州拥挤的高速路,此时他的“司机”———汽车开始掌控大局。亚宁的这辆车是G oogle正在实验的自动驾驶汽车,安装有复杂的人工智能技术,使得他可以放松地坐在驾驶座上充当乘客。

  在马萨诸塞州贝德福特的iR obot公司,一名参观者看着5英尺高的机器人爱娃小心翼翼地行走在大厅里,躲避着周围的障碍物———包括人类。今年年底它将开始自己的第一份真正工作———远程医疗助手,让数千英里之外的专家通过安装在它“头”上的视频屏幕给医院的病人看病。当医生准备看望下一位病人时,他只需点击电脑地图上的新位置。爱娃根据地图找到并赶往下一个病房,它还会自己乘坐电梯。

  在华盛顿普尔曼,华盛顿州立大学的研究者们正在给“智能”房间安装上感应器,使之能够根据需要自动调节房间的光线,监控住户的一切活动,包括他们每天睡眠多少小时,锻炼多少分钟。听上去有点像是被监禁,但事实上,倡导者们认为这样的技术就像一个富有爱心的保姆:智能房屋可以帮助老年人,尤其是有身体或智力障碍的老人过上独立的生活。

  从今年夏天在火星登陆的好奇号太空探测器,到仪表盘能够与人对话的汽车,再到智能手机,人工智能正在改变我们的生活———有时候以一种显而易见的方式,更多的时候,我们甚至没有意识到它的存在。人工智能让互联网搜索更加灵敏;将文本从一种语言翻译成另一种语言;在拥挤的交通中推荐最畅通的线路;帮助识别信用卡诈骗;告诉驾驶员什么时候越过了道路中央的分道线。

  甚至连烤面包机也即将加入人工智能革命。你可以将一个面包放进去,用智能手机拍张照片,手机将把所有需要的信息传送给烤面包机,指导它如何将面包烤得恰到好处。

  从某个方便说,人工智能几乎无处不在,从控制数码相机的光圈和快门速度的智能感应器,到干衣机中的温度和湿度探测器,再到汽车中的自动泊车功能。更复杂的应用还在源源不断地走出实验室。

  “这是一个令人兴奋的世界,”iR obot的董事长兼创始人克林·安格尔说。过去10年,他的公司推出了多款智能产品,其中包括著名的Room ba吸尘器。

  今天的人工智能最让人觉得惊讶的地方反而是它的不起眼。也许是因为科幻故事中的智能机器人———比如《星球大战》中喋喋不休的C-3PO、《魔鬼终结者》中的邪恶终结者———把人们的期望值抬得太高,也许是因为人类的天性决定他们的“惊讶”很快消失。“今天让人们目瞪口呆的技术,18个月后就已成为明日黄花,”旧金山D iscernA nalytics公司的未来学家保罗·萨福说,“我们的期望值是一个不停移动的目标。”如果新款iPhone中的语音识别程序Siri早30年出现,“它肯定是让人惊叹的重大突破,”萨福说,“但可惜Siri出现的时候,我们早就对类似的技术习以为常。新技术从魔术变得让人熟视无睹只需要两秒钟。”

  从某个角度说,人类对人工智能的追求是一个巨大的失败。英国数学家阿兰·图灵在上世纪50年代提出用于检测机器智力的测试方法———看一台电脑是否能在简单对话中让人类以为它是另一个真人。图灵测试听上去非常简单:电脑甚至不必真像人类一样思考,它只需要假扮人类。然而60多年过去了,依然没有人工智能程序能够通过图灵测试(虽然今年夏天有机器差一点就成功了,但依然还是差一点)。

  创造模仿人类思维的机器智慧将是巨大的科学成就,还能帮助人类更好地了解自己的思维过程。但是,即使是该领域的专家们也不敢承诺什么时候成功,甚至无法保证一定成功。

  “我们距离真正像人的人工智能依然遥远,我们甚至还没有找到一条通往这个目标的道路因为我们甚至对人的智能的起源和人类解决问题的方式都没有足够的了解,”密歇根大学的心理学和计算机学教授罗伯特·林赛说。

  “人脑是一个巨大的谜题,”麻省理工学院的人工智能和计算机教授帕特里克·温斯顿补充说,“其中的一些机制我们还无法理解。”

  然而,在最近几年,人工智能的定义逐渐被拓宽。“10年前,如果你问我,沃森(在智力问答比赛中击败所有人类对手的计算机)是否具有智能,我可能会回答没有,因为它缺少某种关键的东西,”温斯顿说。但现在,他会回答,“沃森显然是具有智力的。至少是某个方面的智力。”

  人工智能必须模仿人类思考过程的思想已经被放弃。“创造模仿人类的人工智能,归根结底是盲目的效仿,”萨福说,“是用新的技术去模仿旧的东西。”

  像iRobot创始人安格尔这样的企业家们并不在意今天越来越聪明的装置究竟是否代表“真正的”人工智能,他们也不关心他们的机器人什么时候,究竟能不能具有自我意识。今年R oom ba迎来10岁生日,从这款吸尘机器人开始,iR obot创造了一系列的实用机器人,在家里或在战场上替代人们做沉闷、肮脏、危险的工作。其中有清洁地板和水槽的机器,也有在战场用于侦查和拆卸炸弹的军用机器人。

  虽然机器人特别能够引起人的兴趣,尤其是当它们具有与人类相仿的外表的时候,但它们只代表了人工智能可见的部分。另外两项人工智能技术的突破———语音识别和自动驾驶汽车———则会从根本上改变我们使用技术的方式。

  在1986年的科幻影片《星际迷航4:回家之旅》中23世纪星际飞船“企业号”的设计师斯科蒂试图与一台20世纪的电脑对话。

  斯科蒂:“电脑?电脑?”

  他拿起一个电脑鼠标试图与之对话。

  斯科蒂:“喂,哈罗,电脑!”

  沉默

  20世纪的科学家:“用键盘。”

  斯科蒂:“键盘?真古怪!”

  理解我们的语言,通过观察我们的姿势表情猜测我们所想所需的计算机一直是人工智能的追求。新款苹果手机中装备的具有人工智能的“个人助理”Siri因为出色的工作引起广泛关注,虽然它也经常因为一些滑稽的错误而备受嘲笑。

  苹果的Siri和其他具有人工智能的语音识别软件———比如G oogle的语音搜索———显然是重要,不仅因为它们现在能干什么———比如打电话,安排约会———而在于它们预示了什么。Siri对人类语言的识别水平也许仅仅相当于幼稚园的孩童,但仍然遥遥领先于早期的语音识别程序。“Siri很重要,”萨福说。它朝着能够与我们语音互动的装置又迈进一步。我们正在用技术创造越来越人性化的装置。很快与人类语音交流将成为各种机器的标准配置……事实上,有一天,不能语音互动的装置反而被视为反常。

  Siri的开发者,SR I International的诺曼·温纳斯基和比尔·马克认为,Siri是创造终极“个人虚拟助手”的第一步。去年,两人在技术博客T echCrunch上发表文章说,“Siri不仅需要识别语音,还需要了解自然的语言、前后文、逻辑……我们还只是看到了冰山的一角。”在不远的将来,个人虚拟助手将变得更加有用。它们可以帮助人类安排假期、购物、选择医保方案,甚至帮你驾驶汽车。

  能够自动驾驶的汽车已经进入公路测试阶段。“我认为这是发展的必然,”人工智能专家林赛说,人工智能驾驶的汽车有诸多的优势,比如它们不会因为一边开车一边补妆而分心。

  当G oogle的亚宁乘坐自动驾驶汽车的时候,他不会打电话,或是阅读自己喜欢的博客,或是打一个盹。在汽车从他的家开往G oogle总部的路上,他一直忙着分析并监督汽车收集的数据。“由于汽车自动驾驶,作为一名纯粹的乘客感觉当然要放松很多,少了很多压力,”他说,“时间似乎也过得更快。”

  曾经是科幻题材的自动驾驶汽车可能很快就会进入人们的车库。K PM G顾问公司和汽车研究中心共同发表的一份调查报告预计,自动驾驶汽车将于2019年开始销售。G oogle公司自动驾驶汽车也许是最广为人知的,很多大汽车制造商,比如福特、奥迪、本田和丰田,也都在自动驾驶汽车的研究上投入巨资。

  G oogle的自动驾驶汽车装备有扫描仪、雷达、激光、G PS、摄像机和软件组成的复杂系统。在开始测试之前,一个人必须手动驾驶汽车沿着要测试的路线走一圈,创造这条线路———包括交通信号灯和其他障碍物———的详细地图。这些信息被下载到汽车的内置软件。当转换为自动驾驶模式时,车上的各种监视设备监视路况,将数据传回电脑,软件据之做出必要的速度和方向调整。如有必要,人可以随时接管方向盘;在公路测划开始后的近两年时间里,G oogle的自动驾驶车队累计行驶了超过30万英里,没有发生一次事故。

  虽然现在还无法知道公众能否很快接受自动汽车;如果出现故障将会发生什么,但K PM G报告的作者们对这一技术竭力推崇。他们列举的优势包括:缩短交通时间,增加生产力,更重要的是还能减少交通事故的发生。今年年初,在西班牙巴塞罗那汽车世界大会上,福特汽车公司的董事长比尔·福特在演讲中说,装备有人工智能的汽车在未来至关重要。他说,“如果什么都不做,我们将面临‘全球大塞车’———没有尽头的交通堵塞,白白浪费时间、能源和资源,甚至会阻碍商业发展,危害人们的健康。”

  不久前,哥伦比亚大学的帕特夏琳·廷特查科在一份研究报告中估计,能够与其他汽车相互沟通的自动驾驶汽车可以让我们的高速公路流量增加273%.

  剩下的挑战依然艰巨。一辆真正自动化的汽车必须像人类驾驶者一样思考、反应。比如,当人开车时看到道路上出现一个球,人类会判断附近有小孩,必须减速。目前,人工智能还不具备这样的推理能力。但技术正在一步步向这个目标接近。新款汽车已经具备了几年前的汽车所不具备的自动功能———包括自动平行泊车、车道漂移警告信号、巡航控制调整。

  立法者们也注意到新的技术。今年年初,内华达州颁发了全美国第一张自动驾驶汽车执照,而加州立法机构最近也批准在公共道路上进行自动驾驶汽车的最终测试。佛罗里达正在考虑类似立法。

  “很难说,自动驾驶汽车大众化要等到什么时候,”亚宁说,在乘坐自动驾驶汽车时,一路上有很多人对他竖起大拇指,“但令人激动的是,这显然是汽车发展的正确方向。”

  第一眼看上去,华盛顿州立大学(W SU )的学生公寓和其他大学宿舍并没有什么不同:稀少的家具、一台笔记本电脑随意摆放在沙发上,角落里放着电视和D V D播放器,一本学生生存手册里塞满了各种商品优惠券。

  但仔细观察就会发现一些不同之处。靠近厨房的墙壁上的电灯开关闪烁着蓝白光。在冰箱、食橱门、微波炉上安装有特殊感应器。水槽下装有流量检测仪。

  这一切都是华盛顿州立大学的CA SA S智能房屋计划的一部分。该计划利用人工智能让房屋更高效节能,帮助改善住户的生活。该项目开始于2006年,负责人是机电工程和计算机学院教授戴安·库克。这里的智能房屋有40至50个移动或热能感应器,不同于美国其他一些类似项目,并没有安装摄像机或麦克风

  运动感应器让研究者了解人在房屋中的位置。他们收集居住者的生活习惯信息。一旦系统熟悉了某个人在房屋中的活动,可以判断某一习惯性的活动是否发生———比如服药、锻炼。知道某天的时间和这个时间居住者通常的活动,“通常就足以判断此人现在在干什么。”

  WSU智能房屋研究的主要目的是协助老年人生活。随着婴儿潮一代步入老年,国家医疗系统面临巨大危机。库克的研究意图找到一种方法,让老年人———尤其是患有老年痴呆症和轻微行动障碍的老人———能够延长独立生活的时间,同时减少看护人员的负担。西雅图一个大型的辅助看护结构也在20个老年公寓进行智能房屋技术研究。智能房屋也能通过监督人们的活动,获得关于居住者健康状况的线索。“如果能够开发出一种悄悄地持续观察人类活动的技术,我们也许能够发觉被观察者自己也未察觉的变化,”W SU心理学教授莫琳·施密特-艾齐科姆说。

  在不久的将来,感应器似乎将会变得无处不在。在韩国首都首尔的旁边,一座名叫松岛的智能城市正在建设中,计划2017年竣工。松岛将密布感应器,用于监控一切,比如水和能源的使用,垃圾的处理,甚至还可以指导城市交通。

  很多可能会觉得,这样无所不在的监督系统让人感到害怕不安,但具有人工智能的机器人或其他装置也可以成为可爱的伴侣,尤其是孤独的老年人的伴侣。人们已经对具有人工智能的装置产生了某种情感。“我们爱我们的电脑;我们爱我们的手机。这些装置让我们感受到了人的气息,”上月苹果公司的另一位创始人史蒂夫·沃兹尼亚克在帕洛阿尔托的一个论坛上说。

  新影片《机器人与弗兰克》讲述了发生在不久的将来的故事:一位老人得到了一个机器人,最初他对它极其排斥。但是“慢慢地,两”人“的关系在悄悄变化、互相影响。”影评网站Film journal.com点评,“自《虎豹小霸王》(ButchCassidyandtheSundanceK id)以来,还没有那一部影片将男人之间的友谊描绘得如此富有意义且幽默有趣……完美的伙伴关系是这部影片的灵魂。”(来源:南方都市报 南都网

  并非所有人工智能技术都会带来幸福结果。除了个人隐私受侵犯的担忧之外,人工智能还可能导致大批人失业,尤其是对于不需要太多技术的行业。有一则笑话说,“一座现代化的纺织厂只雇佣一个人和一条狗———人的工作是喂狗。狗让人远离机器。”

  “我们正在经历的所谓的‘不创造新工作的经济复苏’就是机器智能提高的结果,这些新诞生的公司从一开始就不需要人类工人,”未来学家萨福说。Facebook已经成长为一家资产数十亿的公司,但却只有几十个雇员,早几年,对于这样规模的公司是无法想象的。另一位未来学家托马斯·弗雷预言,到2030年,超过20亿个工作将会消失———但他又补充说,新技术将为那些有能力的人创造众多新的工作。

  分析者已经注意到劳动力市场的变化。对于高技术和高学历人才,还有那些低级的服务性工作比如厨师、美容师、家政助理或保安的需求依然强劲。但在制造行业,蓝领工人不断被机器人取代。亚马逊网站最近购买了用机器人承担仓库内搬运工作的K ivaSystem s,大幅减少了对人工的需要。

  人工智能同样开始侵入非制造业领域。《与机器赛跑》一书作者埃里克·布林约尔松和安德鲁·麦克菲说,“人工智能革命对于白领工作的威胁正如机械化革命对于蓝领工作。”律师们可以用智能程序取代助手研究案件。《福布斯》杂志用一款叫N arrativeScience的智能软件代替记者撰写关于公司盈利的报道。税务筹划软件和旅行网站也代替了从前人做的工作。从银行、航空公司到有线电视公司,众多企业都将它们大部分的客户服务工作交给了自动服务亭或语音识别系统。萨福说,“当我们等待机器聪明到能够与我们进行长时间有意义对话的时候,机器已经聪明到能够消灭或抢走人类的工作。”

  我们不得不承认人工智能已经长足进展,好奇号火星探测器就是一个最好的例证。“实在是了不起。让人难以置信,”人工智能专家林赛说,“它(好奇号)绝对代表了智慧。”在地球上除了人类没有其他生物能够做到它所做的。但是与此同时,“不同于人类宇航员,它并不理解自己在干什么。”

  机器最终能否出现真正类似人类的智慧,包括自我意识(在科幻影片《2001:太空漫游》中,计算机霍尔的自我意识觉醒最终导致它“精神”崩溃。)“我认为,我们已经通过了图林测试,只是还不知道而已。”佛罗里达人与机器认知研究所的高级科学家帕特·海耶斯不久前在接受英国《电信报》采访时说。想一想,他说,在1950年,当图灵提出他的测试方法时,任何人与Siri对话都会大吃一惊,“他们绝对无法想象自己是在和机器对话。”(来源:南方都市报 南都网

  但也有人认为,人工智能在相当长的一段时间里依然将处于原始阶段。“常识并不那么寻常。它需要相当程度的对世界的了解,”iR obot的安格尔说,“我们将看到越来越多的和人类互动的机器人。但它们距离近似人类水平的智能还很遥远。这个距离不是5年,不是10年。而是非常非常远。”

  麻省理工学院的温斯顿自诩技术乐观主义者,即使他也表现得很谨慎。他说,“预言未来很容易———但要预言未来事件发生的具体时间却很难。”今天,人工智能大量依靠“大数据”技术———迅速廉价地处理海量的信息,在堆积如山的信息中搜索,判断有意义的联系。但这种方式和人类逻辑相距遥远。温斯顿说,长期目标是设法将这种“大数据”方式与初级的逻辑推理相结合。

  温斯顿认为,今天的人工智能研究所处的阶段相当于1950年D N A结构发现3年前的生物学。“当时人人都很悲观,大家都在说,我们可能永远都琢磨不透啦,”他说,然后双螺旋结构横空出世。“在之后的50年里,生物学取得了难以想象的进步。”温斯顿补充说,人工智能也需要这样一两个重大突破……“

关键字:南都地球  人工智能

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/1001/article_15816.html
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