三星专利战吞败 Android阵营严阵以待

2012-10-01 14:02:30来源: 新电子 关键字:三星专利  Android
    Android阵营业者现今人人自危。由于三星被判侵害苹果的六项专利中,有三项系Android平台内建的使用者介面功能,因此除三星外,Android阵营其他业者,亦面临被苹果控讼专利侵权的威胁,亟须重新检视自家产品设计并设法回避专利,以免遭受波及。

资策会产业情报研究所资深产业分析师
八月底,美国加州联邦法院初审判决三星(Samsung)侵犯苹果(Apple)行动装置六项专利权,必须赔偿苹果共10.5亿美元,成为苹果自2010年于全球各国法院控诉诸多Android平台装置厂商以来的最大胜利。虽然本次判决仅是初审,且效力仅及美国市场,但此一判例,势将影响其他国家法院同类诉讼案判决。

告赢三星 苹果获专利战最大胜利

2011年4月至今,苹果与三星之间的专利诉讼遍及美、德、荷、日、韩、澳等十个国家法院,其中苹果虽曾于荷兰、德国、澳洲法院取得少数三星Galaxy系列机种的暂时禁售令,而后却因三星抗告成功而使禁售令被驳回、或及时推出改版机种,苹果当时无法一网打尽。

此次美国加州联邦法院初审判决中,大多数三星机种被认定侵犯苹果一项以上专利权,苹果更趁势声请三星侵权机种禁售令,三星在美国这个全球第二大智慧型行动电话市场恐将失利。目前陪审团认定三星应支付给苹果高达10.5亿美元的赔偿金,而法官Lucy Koh更有权力认定三星为故意侵权,提高赔偿金金额至最高三倍,可谓苹果发动专利诉讼吓阻战以来的最大胜利。

检视加州法院三星侵犯的六项专利,其中US7,469,381(文件画面至萤幕边界自动弹回的“橡皮筋”效果等)、US7,844,915(双指缩放及卷轴浏览效果等)、US7,864,163(点击缩放及调整文件位置效果等)属触控萤幕的使用者介面专利,亦为Android平台架构内建之功能,故未来所受冲击者将涵盖所有Android平台机种厂商。至于D’677、D’087、D’305等属设计专利,主要为三星个别机种侵犯,未来所受冲击者仅限于外观设计与iPhone、iPad等苹果行动装置雷同的机种,相对而言容易以更改外观设计解决。

判赔高额罚金 三星虽痛未伤

针对初审判决结果,三星针对禁售令提出抗告,却被法官拒绝;苹果除了希望提高裁罚赔偿金额、追加额外赔偿外,更要求法院针对三星含Galaxy S III在内的侵权或相似侵权产品,颁布广泛的永久禁售令。美国加州联邦法院预定于12月6日召开听证会,届时将有多少三星产品确定被暂时禁售可望确认。

长久以来,苹果从不以收取授权金做为专利诉讼的最终目的,而是强迫竞争对手以终止销售来停止侵权行为。2012年上半年三星智慧型行动电话出货量约九千一百万台,其中就有14%、约一千两百五十万台销往美国,以本次加州法院判决三星所侵犯的六项专利中,由于381、915、163号属Android平台架构功能,因此不仅旧款Galaxy S、Galaxy S II已确定侵权,最新款的Galaxy S III未来恐怕也会因具有相关功能而被苹果控诉侵权成功。

然而,毕竟三星为一庞大集团体系,以三星2012年集团总营收约1,800亿美元、净利约210亿美元计算,禁售令生效所造成的营收损失约20亿美元、占总营收的1%,赔偿金10.5亿美元占净利的5%,仍属相对可控制的范围内。

三星虽是目前遭裁罚金额最高的单一厂商,但以其具资通讯产品半导体、面板等事业的完整经营体系,以及庞大的研发资源,进行专利回避设计也是最具有优势的业者。

Android平台涉侵权 阵营业者难置身事外

倘若苹果专利诉讼矛头对准所有Android阵营厂商,拉高厂商开发成本,三星反而可因其生产规模分摊增加的开发成本,更加拉大宏达电(HTC)、乐金(LG)、索尼(Sony)等竞争对手的距离。

由于381、915、163号专利属于Android平台架构功能,因此虽然此次判决受到损害者为三星,其他Android阵营厂商也难置身事外,恐怕可能成为苹果下阶段专利诉讼的目标,未来端视这些厂商能否以此次判决为前车之鉴,快速针对旗下产品进行回避设计。

对Android阵营而言,加州法院的判决再度证明采用Android平台并非完全免费--厂商一方面须支付给微软(Microsoft)专利授权金,另一方面则须面临苹果提告的诉讼风险,特别是此次判决具有代表性,有利于苹果于其他国家法院控诉Android阵营厂商。

此次判决中,加州法院判定苹果并未侵犯任何三星拥有的任何一项通讯技术专利,不但对宏达电、乐金、索尼等专注于行动电话领域的厂商为一警讯,更可能打坏了 Google冀望透过收购摩托罗拉(Motorola)通讯技术专利以进行反诉的如意算盘。若这些通讯技术专利不足以对苹果造成威胁,厂商就仅能回归使用者介面上,思考如何与苹果进行区隔。

再者,厂商现阶段即面临可能遭遇苹果提告的可能,在智慧型行动电话产业竞争日趋激烈的情形下,不太可能冒着新机推出延迟的风险,等待Google对此进行因应、而推出完成回避设计的新版Android作业系统。比较有可能的发展,是所有厂商在Android平台架构上,重新审视自家使用者介面,并自行投入资源完成所有可能侵权的回避设计,但如此一来,也将使得Android版本更加分歧。

三星多项产品于此次判决中被判定于外观设计上与苹果雷同,有蓄意抄袭之嫌。事实上,苹果在前任执行长Steve Jobs的带领下完成不少十分符合人性操作习惯的产品设计,也因此不少竞争对手选择直接延用,造成现阶段主流的智慧型行动电话外观几乎千篇一律。未来这些厂商可能“被迫”自行投入外观设计的研发,有机会创造出崭新的主机板外观尺寸(Form Factor),对消费者而言不啻是项福音。

未受专利战波及 Windows Phone有机可趁

Windows Phone以其动态砖之使用者介面,与iOS及Android的图形设计截然不同,故近年来受到苹果专利诉讼的波及程度较低。苹果虽然不向Android 阵营厂商收取授权金,但这些厂商被迫提高研发费用进行回避设计,无形中也增加了Android平台机种的成本,Android阵营厂商可能因利润减少而被迫退出、或将成本转嫁给消费者,对Windows Phone阵营而言都算是有利消息。

然而,消费者采用Android平台的主因,一方面因为Google Play商店丰富的软体,以及Google便利的应用服务,另一方面则可能因为习惯其使用者介面设计,Windows Phone平台现阶段于这三点均并未明显胜出,吸引消费者转用Windows Phone难度仍高。作为使用者介面与iOS、Android平台具高度差异的平台,微软及Windows Phone阵营厂商仍应积极教育消费者,强化动态砖介面优点之诉求实属关键。

关键字:三星专利  Android

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/1001/article_15804.html
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