苹果供应链中那些默默无闻的台湾公司

2012-09-30 22:28:29来源: 腾讯科技
   
台湾TeamChem为富士康生产制造电路板所需的化学涂料,是苹果供应链机器中一颗不起眼的“小螺丝”。(腾讯科技配图)
腾讯科技讯(张和)北京时间9月29日消息,据美国新闻网站MercuryNews报道,作为全球消费电子行业的领导者,苹果拥有全世界最为复杂的供应链网络。除了富士康等知名大公司以外,还有非常多的默默无闻的小公司。他们都是苹果供应链机器中不可或缺的“螺丝”之一。近日MercuryNews记者来到了中国台湾--许多默默无闻的苹果供应商的所在地,对其中的几家公司进行了探访。
以下为文章概要:
2010年11月的一天下午,一辆出租车停到了台湾大量科技公司(Ta Liang Technology)的门口。坐在出租车后座的是一个穿着T恤、短裤和凉鞋、背着背包的美国人,他看起来就像是一个在台北南部迷路的外国游客。但这名乘客的名片不需要任何翻译:供应基地工程师,亚洲采购业务--苹果。
苹果与大量科技并未提前安排这次访问,这可忙坏了大量科技的高管们。但不到几分钟之后,这名苹果代表就与大量科技的董事长和其他高管坐到了一起,品尝着咖啡。这些高管明白,这是一次技术上的挑战,如果成功,将为他们带来一份规模可观的订单。
苹果巨大的供应链是iPhone 5首发销量创纪录的支撑所在。在本周末之前,苹果售出了超过500万部iPhone。苹果将零部件生产外包到全球无数的角落,台湾正是这一生态系统的中心。
台湾拥有众多积极进取、行动敏捷的公司,它们渴望向苹果提供产品背后的关键技术,确保苹果最新的电子产品能够按需出现在全球数以百万计的销售展台前。随着苹果将iPhone芯片的制造订单从与之专利纠纷不断的三星转移至台积电,台湾对于苹果的重要性注定将会提升。业内人士称,这一切很快就会发生。
“苹果的供应链网络恐怕是世界上最复杂的供应链,”咨询公司Creative Strategies总裁蒂姆·巴加林(Tim Bajarin)说。
但即便是苹果庞大的供应链系统,也无法满足消费者对iPhone 5的巨大需求。由于苹果全球供应链中某个环节出现问题,导致苹果推迟了原定的出货日期,许多零售商在iPhone 5发售后多天时间里缺货。苹果CEO在一份声明中承诺,正在努力解决供应链问题,请求所有人给予耐心,承诺该公司将“努力工作,生产出足够的iPhone 5满足所有人的需求。”
在苹果供应商的名单中,包括许多像富士康一样的大公司。富士康在中国大陆各地的工厂雇佣了超过100万名工人,组装Macbook、iPad等几乎所有苹果产品。但当苹果遇到急需解决的制造难题时,苹果依赖的公司是那些不那么著名的像大量科技一样的公司。来自苹果的订单会推动供应商股价暴涨,甚至成为这些公司绝大部分营收的来源。
但与苹果合作并不简单。苹果的工程师拒绝妥协,而且要求供应商保持绝对的沉默,如果发生产品泄露事件甚至会遭到财务上的惩罚。苹果有过多次剔除供应商的历史,这使得苹果与供应商之间建立起了一种“爱恨交加”的关系,台湾工业技术研究院主任苏孟宗(Stephen Su)说。他曾经在一家为苹果供应iPhone、iPad和Macbook相机模块的公司工作过。
“苹果不会与供应商联合投资一项新技术,”他说。“他们没有一点耐心。‘你们能不能做?如果不能,我就去找另一家供应商。’”
尽管如此,当全球消费电子技术无可争议的领袖苹果前来召唤时,许多公司的高层都会命令工程师加班加点地工作。
最初,大量科技的高官们对苹果提出的零部件技术细节并不认同。苹果要求他们生产玻璃纤维材料组成的弹性可折叠面板,而且要求所有面板不能有哪怕是一点点的粗糙或瑕疵--尽管消费者其实看不到这些面板,因为这些面板还会被其他材料覆盖。
“这几乎是不可能完成的任务,”这家拥有325名雇员的公司总经理陈尚书(Jerry Chen)回忆称。大量科技主营制造重达12吨的复杂机床,这些机床能够被用来制造iPhone等设备所需的电路板等部件。然而在一周后,陈尚书再次邀请苹果代表前来参观--自豪地向他展示了一款修改后的能够无缝完成苹果想要的切割操作的机器。
“我们带他来到工厂参观生产过程,”陈尚书说。“他用手亲自检查切割面板的效果。‘哇,太棒了!’他说。”
苹果向大量科技订购了21台这样的机器,生产出了全球第一批iPad保护外套。
“他从来没告诉我产品的用途,”陈尚书说。“直到乔布斯宣布推出iPad保护外壳,我才明白了我们的产品用途是什么。”
根据苹果今年初公布的一份报告,苹果在全球拥有156家官方的产品和零部件供应商,其中三分之一位于台湾。但这份报告并不包括像大量科技这样的公司,因为该公司生产的是制造苹果产品所需的复杂的机床设备。这份名单同样不包括TeamChem公司,一家仅有17名员工的创业公司。TeamChem为富士康生产制造电路板所需的化学涂料。
“我们只是机器上的一颗小小的螺丝,”TeamChem董事长托德·叶(Todd Yeh)说。
但苹果一直在关注着这颗小“螺丝”。一名苹果工程师曾打电话给TeamChem,询问该公司新的导电粘合剂技术。这种新技术将允许芯片直接安装到iPhone电路板上,减少对小插口的需求。这将降低制造成本,提升设备在生产线上的流动速度,使得设备能够更加轻薄。这种粘合剂目前尚未进入大规模生产阶段,未来还可以用于弹性面板设备中的弹性电路板中。
只要苹果仍然处于产业链的顶端,供应商们就会不惜一切代价与苹果合作,苏孟宗说。
他回忆了几年前飞往苹果总部做产品展示的情景。他下午从台北抵达旧金山国际机场,然后驱车前往苹果总部园区,开了一个小时的会,然后当天晚上就乘飞机返回台湾--这种争分夺秒的情况对于许多供应商都是常态。
“对于我们来说,时间就是金钱,”苏孟宗说,他拒绝透露自己曾经任职的公司与苹果在哪些产品上有过合作。
苹果有时会突然在没有提前通知的情况中断与供应商的关系。一旦苹果失去竞争优势,这种做法可能会最终伤害该公司在全球的供应链,苏孟宗说。如果那种情况真的发生,许多供应商或许会首先考虑跟随其他拥有长期合作关系的公司。那将使得苹果更难找到合作伙伴。
但眼下,苹果仍然掌握着主导权。供应商们也愿意跟随苹果。
与苹果合作将极大地提升厂商在业界的地位,巴加林说。“如果它们是苹果的供应商,那么它们就会被看作是业界一流的厂商。”
去年第三季度,大量科技总经理陈尚书收到了先前到访过的苹果代表的邮件。苹果想知道大量科技能否制造出一种新的金属外壳,这种外壳很有可能是用于iPhone 5的。与上一次一样,苹果提出的要求同样需要大量科技付出巨大的努力。
“他们希望我们的机器能够切割出完美光滑的金属外壳,”陈尚书说。“这对于我们来说太困难了,”他说。
不过,他仍然在迫切地期待来自苹果的下一通电话:“关于苹果的事宜我们从不含糊。”

关键字:苹果  台湾公司  供应链

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/0930/article_15802.html
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