科技世界的规律:盛极而衰?

2012-09-17 12:55:27来源: 腾讯科技
    北京9月16日消息,据国外媒体报道,笔者(《华盛顿邮报》专栏作家史蒂文·皮尔斯坦(Steven Pearlstein))是人们所称的科技世界里的“后进者”,但这个词还不能完全说明他的落后。他的孩子大概3年前送给他一部iPhone,而此前他甚至从不关心手机或黑莓。
自然,他带着这款造型优美的新手机去的第一站就是《华盛顿邮报》IT部门,以便可以安排接收电子邮件。结果这并不容易。当时《华盛顿邮报》是一家使用黑莓和Lotus Notes的企业,虽然工作区可以接纳iPhone用户,但很繁琐,只有少数人可以使用。比如谁?他问,希望他可以是其中一员。但结果是,只有发行人和公司董事长。
在那一刻他本应意识到黑莓制造RIM可能失去其几乎完全垄断的企业智能手机市场。仅三年后,RIM的季度销量就下降了40%,并从赚得巨额利润转向亏损,股价也比2008年的最高点下跌了95%。下跌是如此迅猛,以至于一些分析师怀疑RIM公司能否生存下去。
芬兰的诺基亚也好不了多少,在占据全球第一大手机制造商位置14年之后被三星所超越。其曾经拥有的40%全球市场份额现在减少了一半。过去18个月里,诺基亚股价跌了逾70%,并被迫裁员1万人。这并非诺基亚没有预料到智能手机革命。早在iPhone推出的10年前,诺基亚的工程师们就开发了有彩色触摸屏、可以管理电子邮件、定位附近餐馆、玩游戏或在网上订购鞋子的掌上设备原型。
诺基亚前首席工程师弗兰克·诺沃(Frank Nuovo)对《华尔街日报》称:“我们完全掌握了智能手机技术。”然而,在10年里投入了400亿美元研发后,诺基亚未能迅速将其技术转变为产品,被苹果和其他对手后来居上。因此,其在智能手机市场的份额2年内下降至6%--本月诺基亚推出了新系列智能手机试图扭转这个局面。
类似的失去市场主导地位的事情出现在技术销售链的另一端。几年前,百思买不但让全国性零售商西尔斯败下阵来,还冲击了成千上万的当地电器店并让电路城(Circuit City)退出市场。似乎没有人能在价格、商品选择和服务上打败百思买。
但几乎在一夜之间,百思买擅长销售的新技术突然变成了毁灭其自己的工具。这些新技术允许曾经是百思买忠实客户的人,在以更低的价格从亚马逊和其他网上零售商购买前,看和触摸产品;并允许客户不必去百思买,就可以在线下载音乐、电影和在线游戏。这还不够,房地产泡沫破灭和信贷紧缩,大大削弱了百思买冰箱、洗碗机和家庭娱乐系统的销售,而以前这些商品可以轻松获得贷款购买。
今年早些时候,在管理层出现一个小丑闻后,百思买任命了新首席执行官,并宣布关闭50家门店,重新设计另外100家分店,缩小了分店规模、改变店面风格并推出应急计划加强销售人员对培训。但至少有一个人认为需要更激进的转变:这就是公司创始人、第一大股东、刚下台的前董事长理查德·舒尔茨(Richard Schulze)。上月他宣布了一项总额80亿美元的公司私有化计划,以恢复其昔日的辉煌。
所有这三个故事都有一个共同点,这些公司都曾在市场占据统治地位,但失败的速度同样快并且都不可预测。这种变化在商业界是相对新的东西,人们只是刚刚才开始了解。虽然苹果、谷歌(微博)和亚马逊是这种变化的最大赢家,但他们与以前的RIM、诺基亚和百思买都具有同样的弱点。
从三家公司的故事可以得出一个教训,处于主导地位的企业所面临的危险是,拒绝改变自己--放弃现有的销售以拥抱下一代产品和服务。在电路城全盛时期担任首席执行官和董事长的艾伦·沃泽尔(Alan Wurtzel)表示:“这些企业不会快速改变的原因是,他们正在做的依然有效。”2001年吉姆·柯林斯(Jim Collins)在其编写的最畅销经营管理图书《从优秀到伟大》(Good to Great)中曾介绍了沃泽尔和他的公司。下月沃泽尔将出版《从优秀到伟大再到死亡》(Good to Great to Gone)一书,讲述电路城破产的教训。
科技的快速发展显然是贯穿所有这些故事的主线。很难弄清楚新技术会如何发展,而且无法知道如何适应新技术。只有在事后,诺基亚才知道没有完全理解一边上网、一边听音乐的前景,或黑莓才意识到人们会更喜欢在平板屏幕上输入信息而非用手指按键。
在这样一个瞬息万变的环境中成功的关键不是发展未卜先知的能力,而是要了解多种可能,并培养试验多种相互冲突战略的习惯,一旦市场方向变得清晰时,迅速行动采用其中一种战略。第二个教训是,只要该技术还未确定,应围绕该技术建立多个业务模式。
今天有一个信条是,在智能手机市场的成功需要硬件和软件的集成和控制,就像苹果对其所有产品所做的。但这并不能保证固执坚持一种模式的黑莓成功。也无法解释诺基亚为什么有两个操作系统,但放弃了自己的系统,而采用微软的新移动操作系统。当然,除非你认为微软收购硬件制造商诺基亚只是时间问题,如同谷歌去年收购硬件制造商摩托罗拉一样。
似乎来自亚马逊的竞争,已经注定实体零售商百思买等公司的命运,特别是在低利润的电器和电子设备上。但也许拆分硬件销售与展示和解释、安装和服务硬件的服务,是一个好的业务模式,这可以对选择在其他地方购买设备的客户单独收费。在这样一个模式下,百思买将有光明的未来,亚马逊只能在低利润商品上竞争。
本文的主要观点是,在接下来的十年里,在科技部门进入更稳定、可预见的竞争态势前,将出现更多诺基亚、RIM和百思买。直到那时,你都可以怀疑任何声称知道科技行业如何发展的人。再说一次,笔者对科技了解多少?他是一个先知,在旧金山一次会议上听到对新公司Twitter的宣传后,他就表示这是他听过的最愚蠢的想法。

关键字:科技世界  盛极而衰

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/0917/article_15444.html
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