十年苦心研究 Intel展示全数字无线电芯片

2012-09-15 12:33:06来源: 联合晚报
   

    Justin Rattner证实Intel在经过十年的研究以后,终产出其首款全数字WiFi无线电芯片。这一研发成果对Intel微处理器未来的发展而言,也起到了至关重要的作用,从此无线信号技术可嵌入其自行研发的微处理器中。


在旧金山举办的Intel信息技术峰会的最后一天,Intel的技术主管头戴一对兔耳朵出场了。兔耳朵里面的感应器能够侦测Rattner的压力值。如果他很紧张,那么耳朵就会竖起来;如果他的情绪很平稳,耳朵就会耷拉下来。在整场演讲中,耳朵始终处于竖直状态。不过在演讲过程中Rattner还是为我们展示了一些有趣的技术。



Rattner一开场就表示,他只是陈述前辈Pat Gelsinger于2002年Intel信息技术峰会上所预言的技术。当时Gelsinger有句相当有名的发言,“Intel无线自由(Radio Free Intel)”,以后每一块Intel芯片都会携有无线电模块(如上图)。

Rattner表示:“Pat当时夸下这样的海口,令我们很不好办啊。”

问题的关键在于,无线电信号是模拟的,都是基于现实世界的信号,如电波,而计算机世界都是由0和1组成的数字信号。数字电路所构建的计算机世界跟模拟电路不台一样。所以在一块芯片上整合模拟和数字电路是个难题。某些芯片设计商始终在专攻这个难题,于是有了手机中的基带芯片,这对芯片而言有着比较高的专业要求。

不过大部分情况下,把模拟和数字信号功能分隔到不同的芯片上才是较为正确的选择。模拟和数字信号容易产生干扰,对Intel而言,这也算是量产芯片过程中的一大挑战。Intel决定造出一款全数字的无线电芯片,终于在过去10年努力中,他们达成了这个愿望。



Intel无线电一体化实验室的负责人Yorgos Palaskas表示:“这在电子科技历史上具有里程碑式的意义。我们完全是从零做起的。”

Intel发明了数字频率合成器(DDS)、数模转换器(DAC)、数字相位调制器,以及数字无线电功率放大器。这些都是在数字无线电技术中发挥作用,用于接收和传送数据的关键所在。



现在Intel造出了第一款数字射频Wi-Fi收发器(Digital RF Wi-Fi Transceiver),40Mhz带宽,采用了Intel的32nm工艺技术,在令其体积变小的同时功能性更强,可制造独立的WiFi无线电。Rattner相信,随着时间的推移技术的进步,这种仅采用数字无线电的芯片会比还需使用模拟信号的芯片好得多。

Jon Peddie Associates市场研究机构的Jon Peddie表示,手机的基带芯片在一块芯片上混合了模拟信号和数字信号。他也同时确认了由于信号干扰问题,制造数字无线电芯片要复杂得多。Rattner则表示,合成器能够将干扰信号隔离,最终令信号干扰问题不复存在。

这款Intel芯片代号为“Rosepoint”,在芯片上采用了两颗Atom处理器核心,以及WiFi无线电模块。Rattner在会上展示了采用Rosepoint设计的晶片,证明其技术理论在产品生产中的可行性。

在会上的提问环节中,Rattner还坚称,“我们很有信心这种技术将应用于未来所有的芯片制造之上。”

关键字:Intel  全数字无线电芯片

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/0915/article_15391.html
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