Windows RT掀平板热潮芯片商启动四核大战

2012-09-10 13:30:57来源: 新电子 关键字:Windows  RT  平板热潮
    Windows RT平板将引爆四核心处理器战火。在微软(Microsoft)带头冲刺下,Windows RT平板市场热度已快速升温,不仅PC品牌厂将其视为刺激营收的一帖良方,晶片业者亦看好其成长动能,积极抢推四核心处理器方案。

Windows RT商机诱人平板晶片商战火点燃  

图1 Gartner半导体研究总监盛陵海提到,除优异的硬体规格外,应用程式也是支撑Windows RT平板发展的关键。顾能(Gartner)半导体研究总监盛陵海(图1)表示,高通、德州仪器以往侧重智慧型手机市场,在平板领域部署的人力与资源不及NVIDIA。不过,两家公司看好Windows RT市场潜力,均开始扩充平板晶片研发资源,尤其高通拥有晶片效能、整合度及4G基频处理器竞争优势;而德州仪器也具备无线连结和处理器周边电源管理类比元件技术特长,未来势将对先行的NVIDIA带来更多挑战。  

四核平板晶片年底亮相中国大陆晶片商胜气高昂  

继今年第二、三季陆续发表双核心晶片后,新岸线、瑞芯微也随即启动四核心晶片设计案,并预计在年底到明年初上市,挑战NVIDIA、高通、德州仪器及三星等国际大厂的市场地位。足见中国大陆晶片业者已不再固守低价白牌平板市场,将全力冲刺高阶平板商机。  

图2 新岸线市场行销副总裁杨宇欣强调,新岸线拥有独到的低功耗晶片设计架构与基频处理器技术,未来将进一步跨足智慧型手机市场。
新岸线市场行销副总裁杨宇欣(图2)表示,中国大陆IC设计商除已攻下白牌平板70%以上市占版图外,亦逐渐将影响力扩大至高阶平板领域,包括新岸线、瑞芯微、全志和盈方微等皆已大量出货双核心晶片,抢攻Android 4.0/4.1平板商机。其中,新岸线更计划在今年底发表四核心Cortex-A9处理器(表1),并于2013年投入设计高效能Cortex-A15晶片,持续在平板市场上开疆辟土。  

抓准这股平板抢搭多核处理器的趋势,瑞芯微亦致力催生四核心Cortex-A9处理器,并将导入28奈米制程,提供更优异的效能与功耗表现。据了解,该颗晶片可望于明年首季登场,不仅助力瑞芯微拉近与国际晶片大厂的技术差距,更将以低成本制造优势,争取大量诉求低价又兼具高规格的平板装置订单。

杨宇欣分析,近来平板装置萤幕解析度大幅提升,且更注重多媒体播放功能,中国大陆晶片商已加紧研发双核心、四核心CPU和GPU因应。此外,为博取微软青睐,顺利抢占Windows RT平板一席之地,中国大陆晶片商亦提高产品性能,预期Cortex-A9/A15多核设计、DirectX标准等新技术,将迅速成为平板处理器的标准规格。  

由于Windows RT平板强打商务用途,亦将加重晶片电源管理及散热要求。对此,杨宇欣强调,新岸线下一代四核心方案将延用独家低功耗设计架构,发挥节能效益,吸引Windows RT平板搭载。以新岸线40奈米(nm)双核心Cortex-A9晶片--NS115为例,其在1.5GHz时脉运作下表面温度仅40℃,可简化系统散热机制,从而缩减耗电量、延长待机时间。  

杨宇欣透露,新岸线正积极与微软接洽,争取Windows RT合作资格。现阶段晶片设计案已充分考虑Windows RT平台需求,性价比也较业界既有方案更优。一旦合作计划成形,新岸线将同步推出相应晶片,甚至发展全套平板装置Turn-key解决方案迅速瓜分国际大厂市占。  

除应用处理器业者正大举卡位Windows RT平板市场外,亟欲从PC跨足平板领域的英特尔(Intel),也已拟好作战计划,将于明年推出首款PC等级系统单晶片(SoC ),催生各种变形超轻薄笔电(Ultrabook)或Windows 8平板,进而与Windows RT平板争锋。  

攻变形笔电/Win 8平板英特尔Haswell变身SoC 

英特尔新一代Haswell ULT处理器首度整合南北桥晶片组,大幅缩减体积与功耗,且可与Windows 8各种省电机制相互搭配,将成为打造插拔式、翻转式Ultrabook或Windows 8平板装置的利器,引发PC品牌厂热切关注。  

华硕、联想及三星等PC大厂除加紧开发采用ARM-based处理器的Windows RT平板外,亦计划在2013年搭载Haswell ULT单晶片方案,发展Windows 8插拔式、翻转式Ultrabook与平板装置。  

创惟产品开发事业处资深技术行销经理魏骏雄表示,英特尔与微软分别以Ultrabook、Windows 8为PC市场带来新气象,并异口同声强调可同时享有笔电与平板使用体验,因而打破两种产品之间的藩篱,加速变形Ultrabook概念成形。不过,要实现此一设计,须突破产品电池续航力与机身厚度等层层技术关卡,遂使英特尔致力优化处理器功耗与占位空间。  

据了解,明年Haswell将采用22奈米制程,并导入CPPM电源优化架构及S0ix电源管理技术,强化省电功能。而其中一款ULT平台更将以SoC样貌现身,一举打破长久以来笔电晶片组采南北桥分离式的设计框架,并将功耗压低至15瓦(W),有助PC厂在兼顾产品轻薄的前提下,化解变形Ultrabook与Windows 8平板设计难题。  

魏骏雄进一步强调,Haswell ULT还可配合Windows 8的Connected-Standby、作业系统休眠排程等软体节电功能,将多个运算任务集中在同一时间处理,从而延长处理器进入深度睡眠的时间,撙节系统总耗电量。如此一来,变形Ultrabook或Windows 8平板的功耗表现,将可与Android、Windows RT平板相提并论,且将拥有更优异的运算效能与更完整的笔电使用体验,提升市场竞争力。  

从今年下半年Windows RT平板成功掀起热潮的情况推估,明年Windows 8变形Ultrabook与平板问世后,市场发展潜力亦不容小觑。

关键字:Windows  RT  平板热潮

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/0910/article_15238.html
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