Windows RT掀平板热潮芯片商启动四核大战

2012-09-10 13:30:57来源: 新电子
    Windows RT平板将引爆四核心处理器战火。在微软(Microsoft)带头冲刺下,Windows RT平板市场热度已快速升温,不仅PC品牌厂将其视为刺激营收的一帖良方,晶片业者亦看好其成长动能,积极抢推四核心处理器方案。

Windows RT商机诱人平板晶片商战火点燃  

图1 Gartner半导体研究总监盛陵海提到,除优异的硬体规格外,应用程式也是支撑Windows RT平板发展的关键。顾能(Gartner)半导体研究总监盛陵海(图1)表示,高通、德州仪器以往侧重智慧型手机市场,在平板领域部署的人力与资源不及NVIDIA。不过,两家公司看好Windows RT市场潜力,均开始扩充平板晶片研发资源,尤其高通拥有晶片效能、整合度及4G基频处理器竞争优势;而德州仪器也具备无线连结和处理器周边电源管理、类比元件技术特长,未来势将对先行的NVIDIA带来更多挑战。  

四核平板晶片年底亮相中国大陆晶片商胜气高昂  

继今年第二、三季陆续发表双核心晶片后,新岸线、瑞芯微也随即启动四核心晶片设计案,并预计在年底到明年初上市,挑战NVIDIA、高通、德州仪器及三星等国际大厂的市场地位。足见中国大陆晶片业者已不再固守低价白牌平板市场,将全力冲刺高阶平板商机。  

图2 新岸线市场行销副总裁杨宇欣强调,新岸线拥有独到的低功耗晶片设计架构与基频处理器技术,未来将进一步跨足智慧型手机市场。
新岸线市场行销副总裁杨宇欣(图2)表示,中国大陆IC设计商除已攻下白牌平板70%以上市占版图外,亦逐渐将影响力扩大至高阶平板领域,包括新岸线、瑞芯微、全志和盈方微等皆已大量出货双核心晶片,抢攻Android 4.0/4.1平板商机。其中,新岸线更计划在今年底发表四核心Cortex-A9处理器(表1),并于2013年投入设计高效能Cortex-A15晶片,持续在平板市场上开疆辟土。  

抓准这股平板抢搭多核处理器的趋势,瑞芯微亦致力催生四核心Cortex-A9处理器,并将导入28奈米制程,提供更优异的效能与功耗表现。据了解,该颗晶片可望于明年首季登场,不仅助力瑞芯微拉近与国际晶片大厂的技术差距,更将以低成本制造优势,争取大量诉求低价又兼具高规格的平板装置订单。

杨宇欣分析,近来平板装置萤幕解析度大幅提升,且更注重多媒体播放功能,中国大陆晶片商已加紧研发双核心、四核心CPU和GPU因应。此外,为博取微软青睐,顺利抢占Windows RT平板一席之地,中国大陆晶片商亦提高产品性能,预期Cortex-A9/A15多核设计、DirectX标准等新技术,将迅速成为平板处理器的标准规格。  

由于Windows RT平板强打商务用途,亦将加重晶片电源管理及散热要求。对此,杨宇欣强调,新岸线下一代四核心方案将延用独家低功耗设计架构,发挥节能效益,吸引Windows RT平板搭载。以新岸线40奈米(nm)双核心Cortex-A9晶片--NS115为例,其在1.5GHz时脉运作下表面温度仅40℃,可简化系统散热机制,从而缩减耗电量、延长待机时间。  

杨宇欣透露,新岸线正积极与微软接洽,争取Windows RT合作资格。现阶段晶片设计案已充分考虑Windows RT平台需求,性价比也较业界既有方案更优。一旦合作计划成形,新岸线将同步推出相应晶片,甚至发展全套平板装置Turn-key解决方案迅速瓜分国际大厂市占。  

除应用处理器业者正大举卡位Windows RT平板市场外,亟欲从PC跨足平板领域的英特尔(Intel),也已拟好作战计划,将于明年推出首款PC等级系统单晶片(SoC ),催生各种变形超轻薄笔电(Ultrabook)或Windows 8平板,进而与Windows RT平板争锋。  

攻变形笔电/Win 8平板英特尔Haswell变身SoC 

英特尔新一代Haswell ULT处理器首度整合南北桥晶片组,大幅缩减体积与功耗,且可与Windows 8各种省电机制相互搭配,将成为打造插拔式、翻转式Ultrabook或Windows 8平板装置的利器,引发PC品牌厂热切关注。  

华硕、联想及三星等PC大厂除加紧开发采用ARM-based处理器的Windows RT平板外,亦计划在2013年搭载Haswell ULT单晶片方案,发展Windows 8插拔式、翻转式Ultrabook与平板装置。  

创惟产品开发事业处资深技术行销经理魏骏雄表示,英特尔与微软分别以Ultrabook、Windows 8为PC市场带来新气象,并异口同声强调可同时享有笔电与平板使用体验,因而打破两种产品之间的藩篱,加速变形Ultrabook概念成形。不过,要实现此一设计,须突破产品电池续航力与机身厚度等层层技术关卡,遂使英特尔致力优化处理器功耗与占位空间。  

据了解,明年Haswell将采用22奈米制程,并导入CPPM电源优化架构及S0ix电源管理技术,强化省电功能。而其中一款ULT平台更将以SoC样貌现身,一举打破长久以来笔电晶片组采南北桥分离式的设计框架,并将功耗压低至15瓦(W),有助PC厂在兼顾产品轻薄的前提下,化解变形Ultrabook与Windows 8平板设计难题。  

魏骏雄进一步强调,Haswell ULT还可配合Windows 8的Connected-Standby、作业系统休眠排程等软体节电功能,将多个运算任务集中在同一时间处理,从而延长处理器进入深度睡眠的时间,撙节系统总耗电量。如此一来,变形Ultrabook或Windows 8平板的功耗表现,将可与Android、Windows RT平板相提并论,且将拥有更优异的运算效能与更完整的笔电使用体验,提升市场竞争力。  

从今年下半年Windows RT平板成功掀起热潮的情况推估,明年Windows 8变形Ultrabook与平板问世后,市场发展潜力亦不容小觑。

关键字:Windows  RT  平板热潮

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/0910/article_15238.html
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