移动浏览器质变:向平台、操作系统演进

2012-08-28 13:00:41来源: 环球企业家
    APP会不会取代浏览器?在移动互联网时代,这个问题曾一度被提至桌面。现在,还会有人存有这样的疑问吗?

UC优视CEO俞永福在移动浏览器领域征战了8年,对浏览器市场的态度表现得越来越坚定,他计划未来5年之内将UC打造成一个超过10亿用户的移动互联网入口服务平台

俞永福看到的是一个全球共享的市场。根据瑞典IT服务公司Pingdom的报告,截至2011年年底,全球手机用户注册数已达59亿,全球消费者购买智能手机的速度几乎超过了厂商的生产速度。

同时,越来越多的用户会通过浏览器到达目的地—游戏、信息、社交或应用。特别是当HTML5标准可将Web应用方便地转化成APP样式的时候,移动浏览器的入口作用就会凸显出来。根据易观国际最新发布的《2012年第2季度中国第三方手机浏览器市场监测报告》,截至今年二季度,中国第三方手机浏览器市场活跃用户规模达2.42 亿户。

“前段时间看了我们的全球报告,尼日利亚的用户数狂增,可是我们根本就没有在尼日利亚做任何的推广。”Opera中国区兼欧朋总经理宋麟的兴奋感一点也不逊于俞永福。尼日利亚、印度、南美等地区,是俞永福及其他手机浏览器厂家都喜欢提到的地名。

庞大的用户基数决定着产品的丰富性。打开手机应用程序商店,与APP排在一起的是各种不同的浏览器,除了系统自带浏览器Safari、Chrome,也包括第三方浏览器Opera、海豚、UC、手机QQ浏览器、Firefox等十几款。

手机浏览器吸引着越来越多的入局者。更何况其商业模式清晰可见,浏览器厂商能够通过与搜索引擎以及目的地网站分成来获得营收。竞争不可避免地开始白热化,产品之上的微创新已无法赢得竞争,只有通过平台化甚至重建一个操作系统的方式才能令其独善其身—移动浏览器正在发生质变。

平台化

“微创新已很难改变市场格局了。”俞永福一边给《环球企业家》展示UC浏览器的图片随文字同比例缩放的功能,一边说了自己的观点。

目前,在全球范围内来看,移动浏览器市场已然形成牢固的“铁三角”架势:苹果Safari占据66.22%的市场份额,Android Browser紧随其后,再之后是第三方浏览器Opera。

从中国市场来看,也是“铁三角”架势,只不过主角依次换成了UC、手机QQ浏览器、Opera欧朋,而且Opera欧朋与前两者的市场份额相差了多达30个百分点。这里不得不说,UC之所以在中国脱颖而出,初期凭借的就是微创新,比如UC的省流量、夜间阅读模式等等。

但是,在如今这样稳定的市场格局下,依靠微创新确实已感乏力。作为国内PC端第三大的浏览器,搜狗浏览器也没有贸然进入移动浏览器市场。“我们不会发直接的手机浏览器,如果要发,也要有重大的差异化,现在看来没有。”搜狗CEO王小川对媒体如此诚恳表态。

手机浏览器不得不面对两大势力:其一,像苹果、谷歌这样拥有庞大的手机硬件和操作系统资源,可以直接植入浏览器,这是一个已然成形的大平台;其二,手机QQ浏览器这样已经身在一个平台之中的,腾讯QQ、微信可以为其带来庞大流量。

所以,像UC这样单一的浏览器厂家与平台竞争的途径只有两种:其一,更加专业化,比如猛犸浏览器针对极客开发自定义和可扩充性的浏览器,海豚浏览器也朝着社交浏览器的方向前进,网秦做的则将是一款专注手机安全的移动浏览器。

其二,把自己变成平台,要么以硬件为纽带,要么以应用为纽带的平台。俞永福显然选择了后者。Opera亦如此,甚至还进行了商业模式的转型,从软件公司转向互联网公司,从预装Opera Mobile收取手续费而变成了Opera Mini的免费下载。

他们都在尽可能地拥抱更多的第三方应用内容和应用开发者,以便借助后者的力量获得更大的流量。“只要不是浏览器厂商,都是我们的合作伙伴。”俞永福表示。

实际上,UC已有所布局:搭建云计算架构,目的是提高系统搜索能力;收购的九游网已经成为了国内第一大垂直移动游戏门户;同时UC也在进行社交的布局,即UC乐园。作为外来的浏览器,Opera则选择了跟本土最大手机渠道商天音合作共同在中国推动欧朋浏览器品牌,后者凭借其强大的渠道能力,可推动欧朋在手机终端上的预装。

除了吸引第三方应用内容之外,UC和欧朋也在吸引第三方开发者。UC的内核是目前最火的开源Webkit内核,也就是Safari和Chrome共同采取的内核,开发者相对要多。欧朋的内核是Opera自己研发的Presto内核,封闭性导致开发者相对少。

构建自己的平台生态系统是一项长跑,需要极大的耐心和雄厚的资金。UC或者欧朋能否撑到最后?这是业界很多人发出的质问。

操作系统化

在平台化刚刚起步的同时,UC和欧朋还要面临来自浏览器操作系统化的竞争。

日前,Mozilla推出Firefox的火狐操作系统(Firefox OS;又名Boot2Gecko),并表示搭配该系统的手机将会于2013年年初在巴西首先面世时,外界还是小惊讶了一把。谷歌用Chrome做成操作系统Chrome OS,但只是针对桌面系统。事实上,同时拿着浏览器内核做浏览器和操作系统也只有谷歌这家公司。

对众多浏览器品牌来说,好在谷歌的志向并不只在于浏览器的入口。谷歌的志向在于更多的流量导入自己的搜索引擎,然后再卖广告。这也是为什么去年年底谷歌愿意付出10亿的美金给火狐续约,火狐给自己的默认搜索引擎谷歌带来了大量的流量。

在谷歌跟火狐续约时,外界也纷纷猜测,Mozilla是不是找到了移动领域出奇制胜的秘诀?

Mozilla的行为也算是无奈之举。尽管是PC端的全球第三大浏览器,但火狐移动端的表现一直乏善可陈。这次的冒险之举也是迫于市场形势,因为国际上只有系统自带浏览器才能够排名靠前(如苹果、Chrome),中国的UC和QQ能够胜出只是特例。

为了避免跟苹果、谷歌和微软的操作系统硬碰硬,火狐选择了低端手机市场,主要针对发展中国家。

理论上来说,浏览器的内核是能够做操作系统,而且有着很强的生态系统构建能力。火狐的一个优势在于它拥有一个数以百万的Web 开发者社区,而且既有应用都已经支持HTML5。此外,相较于Android 和iOS,开源的火狐系统门槛更低,因此更容易吸引终端厂商和开发者。目前,德国电信(Deutsche Telekom)、Sprint、意大利电信(Telecom Italia)、西班牙电信(Telefnica)等多家运营商均表示将支持火狐平台。

浏览器的操作系统化,自然会减少一些来自浏览器厂商的竞争压力,但是做手机硬件产品的竞争压力或许更大。西班牙电信也曾表示运行火狐平台的手机价格会比低端Android 手机更便宜。这有可能会冲击诺基亚等品牌的低端机系列,也有可能将火狐打造成移动互联网时代的联发科。

“做操作系统的确是条路,但是过程会非常难。”宋麟告诉《环球企业家》。但不管怎样,手机浏览器都将变得越来越不像浏览器,它会包含更多内容,它挑起的是一个大的生态系统。

关键字:移动浏览器  平台  操作系统

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/0828/article_14901.html
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