专利乱斗 疲劳轰炸…没赢家

2012-08-25 17:09:53来源: 联合报系
    我还记得2007年6月某日的晚间,3名陌生人在纽约地铁分别坚持要我瞧瞧他们手中的最新款手机。当时,苹果公司刚刚发表最新款的iPhone手机。


由于苹果这款最新产品的流线造型与操作简单的特色令人印象深刻,这些人忍不住彼此分享。现在,加州圣荷西一个陪审团必须裁定的问题是,三星公司是否因为iPhone的这些特色令人难以抗拒而抄袭它们。

苹果的立场是,事件发生的时间先后会说话:苹果以4年的时间设计iPhone,三星却短短3个月内就推出整体外观及一流设计与iPhone「完全相同」的手机。由于两者「太近似」,「一般的观察家」绝对无法察觉其间的差异。

三星则声称,「外观紧随功能」,而随着科技持续发展,它的设计只是很单纯的跟上潮流。依此观点,苹果侵害三星的专利权,同时试图「扼杀合法的竞争并限制消费者的选择,以维持它的惊人获利」。

我们必须考量陪审团最后判决可能产生的各种后果。

如果苹果取得禁制令与超过20亿美元的损害赔偿,手机市场的竞争将画下句点。三星今年第2季在全球各地卖出大约5,000万支手机,市占率约三分之一。苹果同期卖出大约2,600万支手机,市占率17%。在美国,三星与苹果的智慧手机市占率合计约55%。如果三星必须重新设计它的手机,在可预见的未来,其他手机大厂势必无法挑战苹果。Google的摩托罗拉手机、诺基亚、乐金与宏达电都在挣扎中。

另外一种看法是,苹果官司获胜可能迫使其他业者推出百分百原创的新设计、介面及功能。从这点来看,苹果可能不想要绝对的胜利;它只会触发更激烈的竞争。的确,对消费者最不利的结果是,苹果获胜并与三星达成庭外和解。果真如此,我们只能选择苹果授权的复制品,而苹果从此势必可以仍然面对强力竞争为由,规避反托辣斯控告。

无论官司的最后结果如何,软体专利昂贵又疯狂的虚幻性不会立即消失。许多业者似乎执意于创造专利而不是为发明赋予专利。每一种装置都涉及数百项专利,而由于专利主要是提告的一种执照,律师与专家群经常在全球各地的困惑陪审员面前,针对枯燥的技术性细节激烈交锋。

尽管三星供应苹果装置采用的部分技术,双方在全球其他地区至少还有19宗官司。企业应该在市场而不是法庭中互别苗头。Google法务长华克日前呼吁双方停火,同时吁请决策者正视越来越严重的专利反竞争滥用趋势。

主审苹果与三星互控案的联邦地方法院韩裔法官高兰惠曾经多次要求双方高阶主管自行和解。她说:「该是握手言和的时候了。」她并向全体陪审员宣读84项指示,同时语带无奈的开玩笑说,她会定期要求陪审员「起立,以确保我们都还活着」。

你至少可以因为自己不是该陪审团的一员而深自庆幸。不过,这种破坏力极大的专利制度必须加以大幅翻修。

关键字:专利乱斗  疲劳轰炸

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/0825/article_14854.html
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