日本如何在全球电子市场失去优势

2012-08-16 15:31:36来源: 腾讯科技
   
日本电子消费品市场份额呈下降趋势(腾讯科技配图)
腾讯科技讯(萧谔)北京时间8月15日消息,据国外媒体报道,2004年科技分析师、Gartner的迈克尔·贾登伯格(Michael Gartenberg)在去日本进行商务旅行时,偶然看到索尼的Librie--第一款带电子墨水显示屏的电子阅读器。该产品给他留下深刻印象。
贾登伯格认为,这预示着类似的一批产品将进入美国。但存在一些问题,软件是日文的,要求用电脑下载电子书,而且可选择范围有限。现在,亚马逊的Kindle在电子阅读器市场占据主导地位,人们几乎不记得Librie。索尼为追赶亚马逊推出了继任产品,但在全球市场处于与第一位相差很大的第三位。
过去20年里,对于日本曾经辉煌的电子公司,这种现象不断出现。日本公司曾经以突破性硬件--从平板电脑到高端手机打败了竞争对手。但每次,国际竞争对手都能通过发布更快速的技术升级,将产品与易于使用软件和在线服务集成,推出更智能的营销手段,赢得了胜利。这已经让日本重要的电子制造商之一夏普处于危险边缘,该公司出现了严重的资金短缺和股价下跌。
在经历了4年的亏损后,索尼进行了又一次重组,松下也在从消费电子市场抽身。松下总裁Kazuhiro Tsuga在6月的一次宣布接管该公司的新闻发布会上称:“日本公司对自己的技术和制造力量太自信,忽视了从消费者角度看产品。”上财年松下出现了公司94年历史上最严重的年度亏损。上财年,索尼、夏普和松下合起来共亏损了约200亿美元。
这与上世纪70年代末和80年度初形成了鲜明对比,当时日本开始垄断世界消费电子市场。当日本经济飞速发展时,这些电子巨头占领了内存芯片、彩色电视和视频刻录机市场,他们的研发实验室诞生了很多定义了一个时代的产品:Walkman、CD和DVD播放机。
但现在日本的设备生产商在思想上落后于苹果、谷歌(微博)和韩国的三星。日本当前的弱点却来自于其传统的强势:痴迷monozukuri或造物艺术,关注硬件的先进性。这种概念成为日本国家自豪,推动日本电子公司努力生产世界最薄、最小产品或其他技术进步,但忽视了人们真正关注的因素,如设计和易于使用。
在电子阅读器案例中,索尼关注设备销售,而亚马逊关注电子书销售。因此Kindle更符合设备的存在理由:购买和阅读图书。Gartner的研究主管贾登伯格称:“即使第一款设备指出了未来道路,但市场却远离了索尼,其他公司在赚钱上要成功的多。”
让事情更复杂的是,日元走强使日本公司推出创新技术和降低成本吸引大众市场变得更困难。对于技术先进的产品,日本公司常常在国内生产,然后在海外销售。然而日元汇率上升到接近最高水平时,日本商品在海外销售的利润下降,而韩国制造商因相对疲软的韩元避免了这个问题。利润率下降也使投资未来产品和技术变得困难。
日本公司在开发可能成为下一代电视垄断技术格式的OLED,或称有机发光二极管上落后,成为该国失去领先地位的又一例证。新显示器更薄而且能耗更低。韩国顶级电视生产商三星已经在小尺寸OLED市场,即智能手机和其他移动设备显示屏市场占据主导地位。现在三星和韩国另一家公司LG电子都计划今年晚些时候推出55英寸OLED电视。
相对于日本公司索尼、松下、夏普和东芝,花费多年开发此技术但一直难以商业化,这是一个大的进步。为缩小与韩国竞争对手的差距,索尼和松下,曾经激烈竞争的对手,在6月建立起空前的联盟,共同开发OLED生产技术。对于5年前率先成为销售OLED电视的公司索尼来说,这是非常辛酸的没落。
但索尼高管却欢呼这是“索尼回归的信号”。11英寸的OLED屏幕只有1/10英寸厚,是一个技术奇迹。但高达2500美元的价格,使OLED电视在财务上是失败的。OLED失败距离上一代电视技术遇到相同挫折仅数年。2004年索尼也是首先推出LCD电视和LED电视的公司。2008年索尼还推出第一台无边框LED电视。
当三星在1年后推出了自己的产品时,称他们为LED电视以区别于LCD。这种营销战略是成功的,三星让消费者付高价购买LED,并推动电视价格迅速下跌。据NPD称,2012年上半年三星占据北美LED电视市场的近1半,而索尼甚至未进入前5名。在多年失去机会后,索尼现在正式改变战略,最近确定让三星和其他公司在开发创新技术上领先是合理的。
由于在发布突破性技术上遭到很多痛苦,索尼高管得出结论,他们只是让竞争对手有了追赶目标,使廉价的追赶变为可能。索尼首席战略官Tadashi Saito表示:“领跑者是顶风的,有时追赶更容易。”另一位熟悉索尼想法的高管称,电视业务亏损使其在OLED市场竞争变得更困难。这与索尼早期大相径庭,当时创始人井深大和盛田昭夫为了开发新彩色电视几乎让公司破产。
1964年在推出原型机后,索尼为开发量产技术耗尽了资金。在索尼推出奠定了公司后来30年成功的Trinitron产品后,他们花了4年时间进行开发。巴克莱在东京的分析师Yuji Fujimori表示,这些天感觉:“从财务角度看,日本公司无法冒这种风险”。但不冒险也有风险:掉入急剧下降的危险。亏损可能导致对未来技术或新产品投资的减少。
资金更充裕的竞争对手得益于新产品和新技术的帮助,让日本竞争力下降,最终导致日本公司的亏损继续扩大。日本和韩国公司在研发支出上的差距,显示了这种危险。历史上索尼和松下在研发上都超过了三星,但从2009年开始,这种韩国公司超过了日本竞争对手,并且差距还在扩大。
2011年三星研发支出达到约87亿美元,而索尼在上财年为55亿美元,松下为66亿美元。

关键字:日本  电子市场优势

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/0816/article_14624.html
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