功能型手机再次崛起?

2012-07-26 13:01:33来源: eettaiwan
    过去一段时间以来,手机产业彷佛上演了一部「功能型手机终于垮台」的电影,而击倒功能型手机的英雄则是苹果(Apple)和三星(Samsung)。他们各自用智慧手机接管了行动世界,而诺基亚(Nokia)则因轻忽智慧手机,未能及早掌握机会而招致失败。。
简单点来说,这是大多数业界人士都会认同的过程。

不过,这部电影会有什么结局?

至少,我个人认为,「垮台的功能型手机」可能会出现出人意料的另类结局(不过仅限蓝光版本)。

任何一部优秀的惊悚片,都必须包含一些特定元素──如神鬼认证系列中的Jason Bourne──我的意思是,功能型手机在关键时刻必须被打倒,不过,在接下来的某个时刻,它又以「入门级」智慧手机之姿重新现身。

所以,我期待有更多的续集,像是「功能型手机──最终章」、「功能型手机第二弹」、「功能型手机大战酷斯拉」等等。在我看来,谁能抓住入门级智慧手机这个机会,谁就有可能在下一轮竞争中获得成功。

这些猜想合理吗?你愿意打赌吗?因为我已经看到一些迹象出现了。

首先是 Firefox 作业系统。虽然它还未获得广泛认可,但这种基于HTML5的手机作业系统仍足以在业界激起辩论。

40美元的智慧手机

第二,是低成本智慧手机领域所承受的固定市场压力。今年六月初,展讯(Spreadtrum) CEO李力游接受《EE Times》采访时表示,“我们客户已经准备好今年内推出 40美元智慧手机了。”每一家晶片业者和手机供应商都想尽方法推出低成本解决方案,因而让市场上充满了各种不同等级的智慧手机。

第三,营运商都希望规划一种可完全掌控使用者账单的机制。“目前,只有少数营运商为 Android 规划了专有的计费机制,而且全部都集中在已开发国家,”IHS Screen Digest行动分析师Daniel Glesson说。“其他的应用程式或游戏等付费机制,全都得透过信用卡。显然,营运商希望自己掌控,以便在庞大的应用软体市场中分得一小杯羹。”

第四,由于苹果 iOS 与 Google Android IP 之间的法律纠纷不断升级,手机厂商也正暗中寻找替代系统──最好是能免费提供。

第五,我们千万别忘了在美国与欧洲以外,全球还有尚未使用智慧手机的极巨大市场等待开发,这将为下一世代的新兴行动技术和行动设备供应商提供庞大商机。

总而言之,我深信,功能型手机(好吧,是「入门级智慧手机」)绝不会消失,因为在我看来,智慧手机与功能手机的定义根本没什么意义。充其量不过是智慧手机的支持者用来让自己行销更加方便的包装罢了。

举个例子,入门级智慧手机和功能型手机之间,究竟有什么明显的分野?

是作业系统?应用处理器吗?还是指手机具备执行第三方应用程式的能力?



你可能会说以上皆备。然而,从使用者的角度来看,今天所谓的功能型手机的功能已经很丰富了──它们都搭载无线连接(Wi-Fi、GPS、行动宽频);网路存取以及整合CMOS感测器相机等。

假设我是一家渴望跻身智慧手机之列的功能型手机供应商。如果我改变作业系统,并让我的新功能型手机可以执行一些应用软体,那么,理论上我就可以将它称之为一款入门级智慧手机。我要做的只是在纳入更多必要元件──包括CPU、应用处理器、绘图单元、记忆体、作业系统、显示器之后,尽可能维持低的系统成本。

在我看来,这就是 Firefox 作业系统之所以问世的真正原因。

如果你想将功能型手机变身为入门级智慧手机,你可以用 Android 。但是, Firefox OS 却可能达到更好的效果。
IHS Screen Digest 行动分析师Daniel Gleeson解释道:“在新兴市场中,Firefox作业系统可望获得许多智慧手机采用。首款采用该系统的终端零售价预计将低于100美元,低于低阶的Android手机和三星的Bada平台,甚至会比诺基亚的Asha 311等高阶功能型手机便宜。”

更具体来看,IHS估计,若采用较低功耗的处理器和较少的记忆体,大约可节省40~60美元左右。若手机可利用云端储存,还可再进一步节省成本,不过,由于这类手机主要瞄准经济较不发达的市场,因此这可能不是可行选项。

Mozilla已经与Telefonica合作,在今年2月的巴塞隆那行动世界大会中展示了其平台和主要特色。

新平台结合了HTML5,以及一些Linux核心要素。 IHS的Gleeson指出,“执行HTML5意味着Mozilla可以从作业系统中拿掉许多中介软体,让针对CPU和记忆体的软体部份更加轻巧。”

本月稍早,路透社报导“Telefonica公司表示,基于Firefox5的手机价格将大幅低于低阶Android手机,这意味着不含电信业者补贴情况下,Firefox手机的定价水准大约在50美元左右。”相较之下,目前一部典型智慧手机的价格大约为200美元。

对Firefox的品牌意识

在价格因素以外,Gleeson指出,部份市场如欧洲,也可能具有较强的Firefox品牌意识。他表示,“Android早已打入欧洲,但在西欧,智慧手机普及率只有42%。”他认为“欧洲市场仍有空间容纳更便宜、更易于使用的智慧手机,特别是当地对Android平台忠诚度并不高。在许多欧洲国家,Firefox是使用最广泛的桌上型浏览器,如法国,德国和波兰(根据StatCounter),因此Firefox在当地也拥有强烈的品牌意识作为发展基础。”

当然,还有巴西,这个Mozilla与Telefonica合作,首度推出基于Firefox作业系统手机的地方。

中国的TCL Communication Technology和中兴通信(ZTE)将以Alcatel One Touch品牌推出全新的Firefox OS智慧手机。不过,Gleeson在巴西看到了更大的机会,因为巴西目前的智慧手机渗透率仍然低于15%。

虽然展讯的晶片并不是为了TCL或中兴的首款Firefox OS手机所开发(事实上他们使用了高通(Qualcomm)的 Snapdragon 处理器),但展讯已经快速宣布将针对Mozilla的HTML5手机推出产品。展讯在2012年行动通讯亚洲大会(Mobile Asia Congress 2012)上推出了采用其1GHz SC8810智慧手机晶片的参考设计。并在Mozilla的摊位上展示执行Mozilla的Firefox OS的模型。

然而,一个最根本的问题,在于 Mozilla 是否具备足够的吸引力,能从头建立Firefox OS生态系统,包括开发工具、应用软体,以及推动开发者社群成形等。这是过去 Palm 在被惠普(HP)收购前,一直未能为 WebOS 做到的。

Gleeson 指出, Firefox OS 和 WebOS 之间的最主要区别,就在于 Firefox OS 是完全免费开放给所有OEM厂商。而WebOS则否。在惠普接手后没多久,该公司更宣布完全停止发展WebOS。但另一方面,Mozilla看起来则是很有可能长期参与行动市场。

他的评论非常公正。

许多市场分析师都认为,新的Firefox平台可吸引到300~500万的网路开发人员,进而克服许多问题。大多数的应用程式都是在HTML5上建构的,而HTML5正是发展行动浏览器内容的首选标准。

Gleeson也同意上述观点。“Firefox OS对开发人员来说是相当好的平台。它以HTML5为基础,因此,开发人员不需要为了这个作业系统建立其应用程式的本地版本;任何一种Web应用程式都可在该平台上运作。这也意味着该作业系统打从一开始就会有大量的应用软体支援。”

Gleeson指出,“有好几百万人,特别是在新兴市场,都将以手机作为连接网路的主要媒介。对Mozilla来说,打入行动市场,攸关着未来该公司能否参与相关行动标准的制定。

出于类似的理由,入门级智慧手机对于希望争取市占率的新手机厂商也至关重要。那么,唯一剩下的问题,就是今天的主要手机业者还会继续忽视这种入门级产品多久时间。

关键字:功能型手机  崛起

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/0726/article_14076.html
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