竞逐家庭联网商机无线与有线混搭风起

2012-07-22 23:13:31来源: 新电子
   
无线与有线技术混搭的家庭联网异军突起。在Wi-Fi整合1Gigabit乙太网路、G.hn、xDSL等有线技术的联网解决方案竞相出笼之下,让日益拥挤的网路提供更顺畅且无缝传输的高画质影像,正逐步扩大在网通设备市占。
有线搭无线家庭联网技术蔚然成风。  

今年台北国际电脑展(Computex)中,博通(Broadcom)与Qualcomm Atheros不约而同发布整合第三代通用序列汇流排(USB 3.0)、1Gigabit乙太网路等的802.11ac高整合度系统单晶片(SoC)方案;另外,领特(Lantiq)亦展出G.hn和无线区域网路(Wi-Fi)双晶片解决方案;不仅如此,Qualcomm Atheros和领特亦再宣布将携手发表支援xDSL和Wi-Fi的家用闸道参考设计,已突显出为实现无缝衔接的家用网路环境,有线搭无线的家用混合网路方案已势不可当。  

争抢802.11ac地盘 晶片商抢推SoC方案

博通与Qualcomm Atheros纷纷推出802.11ac系统单晶片方案,其中博通更已率先业界发表整合1Gigabit乙太网路的802.11ac高整合SoC方案,大举抢攻802.11ac版图。  

图1 博通存取与无线娱乐方案资深总监Dino Bekis(右)表示,802.11ac将实现多种装置上网的体验。左为网路交换器产品副总监Edward Doe
博通存取与无线娱乐方案资深总监Dino Bekis(图1右)表示,目前乙太网路仍为主要的网路骨干,再加上Wi-Fi的存取点(AP)布建数量仍显不足,因此网通设备制造商对于支援乙太网路的Wi-Fi系统单晶片方案需求殷切。有鉴于此,继802.11n之后,博通再推出整合1Gigabit乙太网路交换器与实体(PHY)层收发器,以及USB 3.0和传输加速器的高整合SoC方案。  

有别于博通,Qualcomm Atheros推出的802.11ac的SoC方案则系将乙太网路交换器与实体层收发器外挂,并向后支援802.11n。  

Qualcomm Atheros产品管理暨网路事业群副总裁Todd D. Antes(图2左)强调,考量1Gigabit乙太网路交换器与实体层收发器价格偏高,因此Qualcomm Atheros的802.11ac系统单晶片方案将乙太网路交换器与实体层收发器外挂,以提供客户设计弹性,并助力降低功耗。  

图2 Qualcomm Atheros产品管理暨网路事业全球副总裁Todd Antes(左)指出,新一代802.11ac平台,将以双网抢攻家庭联网商机。右为运算事业部副总裁暨总经理Vivek Gupta
Qualcomm Atheros运算事业部副总裁暨总经理Vivek Gupta(图2右)分析,现阶段802.11n已相当普及,因此预期结合802.11n和802.11ac的SoC方案将会大行其道,Qualcomm Atheros发表的802.11ac高整合SoC方案亦将向后支援802.11n规格。  

不过,博通网路交换器产品副总监Edward Doe(图1左)认为,802.11ac的SoC方案若采取外挂式的乙太网路交换器与实体层收发器,将增加周边元件的数量与成本,相对而言,整合1Gigabit乙太网路交换器与实体层收发器的SoC方案更具性价比优势。  

博通与Qualcomm Atheros的802.11ac方案皆透过整合硬体加速器,以降低核心处理器对于处理Wi-Fi资料流的负担,能毋须使用昂贵耗电的Gigabit等级处理器,亦能达Gigabit等级的效能。  

图3 Qualcomm Atheros全球高级副总裁暨亚太区总经理郑建生认为,Qualcomm Atheros将持续优化家用混合网路方案,以迎合市场需求。
此外,Qualcomm Atheros全球高级副总裁暨亚太区总经理郑建生(图3)认为,随着网路流量倍数逐年成长,未来802.11ac的SoC方案支援10Gigabit乙太网路交换器与实体层收发器的需求亦将会升温。  

面对10Gigabit乙太网路已势不可当,Qualcomm Atheros与博通皆计划将推出整合10Gigabit乙太网路交换器与实体层收发器的802.11ac高整合SoC方案,惟时间点未定。  

郑建生指出,随着乙太网路朝10G演进,未来对于更多乙太网路的连接埠的需求将更加殷切,甚至有机会发展出一百二十八埠以上的乙太网路连接埠,此须借重更先进制程开发,如28奈米及其以下制程。  

瞄准高速联网应用商机,除发表802.11ac高整合SoC方案之外,Qualcomm Atheros也推出支援乙太网路的802.11ac参考设计抢市。  

 快攻联网市场 高通推802.11ac参考设计

Qualcomm Atheros最新的802.11ac无线网路平台参考设计--QCA9005AP,不仅可让家用路由器(Router)和闸道器(Gateway)等网通产品达到Gigabit等级的传输速度,并能支援乙太网路,为卡位家庭联网市场添加利器。  

Antes表示,用户在家中传送影片、电影、游戏和音乐等资料的需求升高,市场上的无线家用网通产品的传输速度已逐渐不堪负荷。因此,Qualcomm Atheros推出可在5GHz频段运作的802.11ac解决方案,提供Gigabit等级的传输速度,并能顺畅传输高画质影像,满足原始设备制造商(OEM)对传输速率的要求。  

此外,由于家用网通产品随时皆处于连线状态,所须消耗电量十分庞大,因此通讯模组除须具备高传输速度支援外,也开始面对低功耗的挑战,尤其在待机时更须要保持最低功耗表现。  

Antes指出,Qualcomm Atheros的QCA9005AP网路平台,均内建处理器并采用硬体加速设计,能减轻主控端处理器(CPU)处理Wi-Fi的负担,因此不须使用昂贵耗电的处理器,便能提升无线网路至每秒Gigabit的速度,不仅可减少整体的耗电量,更能提升成本效益。  

据了解,QCA9005AP通讯模组搭载802.11n SoC--QCA9558、802.11ac无线晶片--QCA9880及乙太网路交换器--AR8327,提供2.4GHz和5GHz双频段的支援;因此,家中前一代的802.11n装置,皆可与最新802.11ac产品连线,前、后代产品相容无碍。  

Antes透露,新推出的高整合802.11ac解决方案,预计于今年下半年量产、出货,现已锁定北美、欧洲、中国大陆、韩国及日本市场的客户提供样品,可望继续稳固Wi-Fi家用联网市占第一的地位。  

除博通与Qualcomm Atheros之外,领特亦嗅到有线搭无线家庭联网市场商机,竞相展开产品线部署。  

强攻有线和无线产品线 领特加速G.hn与Wi-Fi整合

有鉴于有线和无线家用网路发展多元,不利网通和家电业者聚集、导入,领特计划推出两者兼具的G.hn和Wi-Fi双晶片解决方案,以争取下游相关厂商青睐,加速家庭联网更为普及。  

图4 领特用户端设备区域行销经理黄裕兴指出,领特计划推出G.hn和Wi-Fi双晶片解决方案,创造更无缝衔接的家用网路环境。
领特用户端设备区域行销经理黄裕兴(图4)表示,G.hn和Wi-Fi网路在家用领域各有所长;G.hn网路强调三网合一特点及高传输速率,适合不常移动的高画质电视、家电产品或机上盒(STB)等,而Wi-Fi网路覆盖率较广,对手机和平板等行动装置使用者较为便利,领特对两样通讯技术一网打尽,将能一次满足两种市场的需求。  

同时,G.hn和Wi-Fi网路所受到的杂讯干扰各有不同,G.hn网路容易受电源线、充电器或电磁炉等电器干扰,而Wi-Fi网路在好几道墙壁阻隔下,容易产生收讯死角;若使用双晶片解决方案,在一种网路受到杂讯干扰时,可自动化转到另一种网路接收讯号,能创造更无缝衔接的家用网路环境。  

黄裕兴强调,由于G.hn技术采用LDPC错误编码技术,因此较其他如HomePlug、HomePNA和MoCA等有线网路技术,具备更高的抗杂讯能力;也就是说,若在家中使用G.hn装置,等于加装一道讯号加强器功能,将进一步提升家庭联网用户的使用者经验。  

然而,黄裕兴分析,虽然G.hn技术较其他家用有线技术更具竞争力,但由于电力线、电话线和同轴缆线三网整合不易,目前G.hn晶片尚处于测试和认证阶段,领特计划今年底正式量产上市后,紧接着推出G.hn和Wi-Fi双晶片解决方案,预计搭载该方案的终端产品可望于明年第一季至第二季竞出笼。  

至于G.hn整合Wi-Fi单晶片的上市时程,黄裕兴指出,领特的技术已可因应单晶片的生产,然于客户目前对此需求仍不明朗,导致无法量产以降低制造成本,所以暂无推出计划。但在双晶片方面,领特已向系统级客户提供参考设计,并已证明实际运作的可行性。  

此外,Qualcomm Atheros和领特除各自推出有线搭无线的家用混合网路方案外,双方更进一步结合两者优势,计划于2012年第三季合作推出xDSL和Wi-Fi家用闸道参考设计,其搭载Qualcomm Atheros的802.11ac解决方案--QCA9880,以及领特的通用闸道晶片组--XWAY ARX300或VRX288,能同时支援Wi-Fi、ADSL和VDSL网路,以满足原始设备商对具双网连结功能的家用闸道器需求。  

随着多媒体内容的使用量激增,为提供更高容量、更高处理量及无缝连接的传输技术方案,整合高速传输速率的有线与无线家用混合网路将大行其道,成为各家网通晶片和设备商侧重的产品线布局。 

关键字:家庭联网商机  混搭风起

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/0722/article_13952.html
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