iOS平台四年之变:国内增长放缓 首发优势降低

2012-07-18 13:16:25来源: TechWeb
   
iOS平台四年之变(TechWeb制图)

  TechWeb 王可心 7月17日报道
  2007年6月29日,苹果第一代iPhone面世。
  2008年7月11日,苹果发布App Store,从此,诞生了一条基于苹果的生态链。
  2009年中旬,开始传出各种传奇的财富故事,如某个工程师开发了一个iPhone小游戏,三个月收入100万美元……
  2009这一年,国内诞生的iOS开发者分为两类,一是针对国内市场,如Colorme,早期获得过投资。二是针对海外市场,Trinity、Haypi kingdom是国内最早一批在海外成功的公司。
  2010年开始,国内市场得到重视,但更多是大公司服务的延伸,如腾讯、新浪等将服务延伸至移动互联网。
  2011年,是iOS开发者标志性一年,中国市场进入到可以让开发者独立生存的状态,出现了年收入500万美元甚至1000万美元的开发者。《二战风云》、《捕鱼达人》是成功的代表。
  2011年11月份,苹果将中国独立核算人民币支付区,黑卡现象得到遏制。但从2011年10月开始,出现刷榜行为,虽然苹果于今年3月份调整算法,但两个月后,刷榜公司卷土重来,继续扰乱苹果生态链。
  2012年6月11日,App Store应用数量达到65万款,下载总量突破300亿次。
  四年以后,面对日益增多的竞争对手、迅猛增长的APP总量、黑卡刷榜等行为,2012年的iOS开发市场处于怎样的状态?
  国内iOS增长减缓
  陈昊芝是中国最早一批苹果粉丝,2007年10月份开始使用iPhone手机,2008年3月创办了iOS开发者社区Cocoachina,2011年4月《捕鱼达人》在iOS平台上线,2011年收入1500万元人民币。
  一路走来,陈昊芝是从苹果获益的开发者代表。但是从去年第四季度开始,陈昊芝这个苹果迷对苹果有些失望。
  他观察到2012年上半年国内iOS市场一个很大变化:iOS增长放缓。
  从收入来说,2012年上半年,陈昊芝面临的最大的问题是公司收入没有增长。与之相应的调整是,公司5月份、6月份在苹果市场推广的费用,只相当于今年2月、3月单月费用的五分之一。
  “苹果在中国市场的状态,已经从原来爆发,到持续增长,到现在已经是更新期了。国内iPhone和iPad3000万台,但现在更多不是新用户购置,而是iPhone4换4S,更多是一种更新。付费用户规模没有快速新增,用户付费能力没有提升,越狱比例没有下降,导致运营公司营销成本、人员成本随着物价提升时,没有获得对等的收入增加。”陈昊芝说。
  “这对开发者和市场环境是有影响的,因为正好处于青黄不接的情况,即安卓市场还没有形成批量的付费用户,还没有稳定的渠道,没有高收入产品的时候,iOS市场出现一定的增长减缓。”陈昊芝说。
  从生态环境看,2011年10月开始,一些公司靠刷榜占长期盘踞在排行榜前几位。这些公司的产品质量低,用恶劣手段占据市场资源,让中小开发者生存困难。苹果刷榜行为到今年3月份才得到遏制。但从5月份开始,整个刷榜又开始恢复。大量应用靠刷榜得到很好的成绩。“甚至出现靠100人民币刷榜,换回1000万人民币投资的现象。”陈昊芝说。
  此外,开发者还面临着苹果App Store审核时间增长;无论是新iPad还是4S都是过渡产品,没有带来太多惊喜。在用户细分上,苹果没有做过多工作。“对于与其共生的开发者,也是一种潜在的风险。”陈昊芝说。
  “今年下半年我们会把很大比例投入放在安卓上。现在全力拼iOS市场是不是最佳时机呢?要慎重。”他这样规劝好友。
  要改变这种增长减缓的状态,主要依赖苹果产品创新。下一代iPhone能否带来新的成功?是否会推出iPad Mini,在屏幕上是否更加细分?
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  多平台策略兴起:iOS首发优势降低
  2011年中旬前,大部分开发者选单一平台,即Android开发者专注于Android,iOS开发者专注于iOS。但数据显示,大部分软件开发者在同时研发基于两个平台的产品。
  调研公司VisionMobile研究发现,关于iOS和Android平台的优缺点也有很多的争论,但有趣的是,大部分软件开发者同时研发基于两个平台的产品。72%的iOS开发者也在做Android平台的产品,64%的Android开发者同时在做iOS平台产品。由于学习曲线在移动开发中日益降低,开发者在众多平台的机动性与日俱增,而跨平台发展技术的日益成熟也将使得这一趋势延续下去。
  这一变化使iOS平台首发优势降低。
  以《捕鱼达人》为例,2011年4月登陆App Store,但三个月后才发布android版。但这种策略将发生改变。陈昊芝透露,计划于7月底、8月发布的《捕鱼达人2》将采取多平台策略,iOS、Android、Windows Phone平台同时发布。
  风靡全球的《愤怒的小鸟》也是如此。2009年12月,芬兰手机游戏开发公司Rovio发布iOS版《愤怒的小鸟》,直到2010年10月,才发布Android完整版。
  与《愤怒的小鸟》不同,Rovio公司最新力作《Amazing Alex》(中文名《神奇的阿力》)选择Android与iOS平台同步问世,显示出对Android平台的重视。
  “游戏开发者选择多平台策略,使苹果的先发优势卖点越来越不足了。”陈昊芝说。
  开发者全平台策略背后是Android出货量的迅猛增长。Nielsen报告显示,2012年第二季度,美国Android市场份额达到了51.8%,超过iPhone的34.3%。在中国市场,据易观国际数据,2012年第一季度,iPhone市场份额占6.51%,Android手机市场份额76.68%。去年一季度,国内Android在国内智能手机市场份额还只有33.6%,意味着平均每个季度增幅10%以上。
  赚钱难 成名作可遇不可求
  想在浩如烟海的App Store里掘金,已经变得越来越难。
  朱连兴是国内第一批iOS开发者。2008年,他创办的139.ME刚介入这个行业的时候,App Store只有1500款应用和游戏。2009年6月,公司发布《多彩水族箱》时,App Store有6万款,当时日收入1000美元。那一年,《多彩水族箱》进入了苹果的官方视频。
  然而,随着App Store应用和游戏的增加,开发者竞争日益激烈。继《多彩水族箱》后,另一款被朱连兴寄以厚望、研发耗时7个月的游戏,还没有在App Store激起波澜就被淹没了。
  涉足iOS开发四年后,朱连兴这样感叹:2008-2009年,只要做一个软件就能赚钱。“无论什么软件,只要有功能,多少都能卖钱。”2010年,好的产品能赚钱。2011年,好的产品+好的推广+好的运营才能赚钱。到了2012年,好的产品+好的推广+好的运营也未必能赚到钱。
  “做产品一年比一年难。”朱连兴总结。相比自主研发,外包收入则相对稳定,他透露公司外包收入已经占到总收入的70%-80%。
  赚钱难,成名作更是可遇不可求的事。
  2008年7月,苹果App Store刚上线时应用程序仅500个。2009年4月,应用总数达到20万。2010年10月,应用数量超过30万。2011年5月,应用数量超过50万,2012年6月,应用数量达到65万。
  要在65万个应用中脱颖而出,任何开发者都不赶做此承诺。App Store在魅力正在于,永远不知道下一个成名者是谁。
  陈昊芝从不拿下一个游戏与《捕鱼达人》对比。“包括《愤怒的小鸟》开发公司Rovio,都不会说做出一个类似的游戏。企业期待的是合理的回报比,而不是期待每款产品都成名,要有健康的心态。”
  “从2011年中旬到现在,除了《摩尔庄园》《胡莱三国》,真正在市场上广为流传的国内团队做的产品并不多,3月份《口袋商业街》市场反馈不错,但也无声无息了。”陈昊芝说,“想获取70%安装量的市场认可度,是可遇不可求的。”
  Rovio公司7月12日发布力作《神奇的阿力》,连续三天占据中国区App Store付费金榜首位,但能否续写《愤怒的小鸟》传奇,还是一个未知数。
  中小开发者生存危机?
  随着大中型公司进入,中小型团队生存越来越困难。
  “盘踞在前30名的开发公司,基本上是50-100人以上规模的公司,6、7个人的小团队很少能博出一条血路。”陈昊芝说。
  据iOS开发者社区CocoaChina数据显示,中国的开发者在全球Appstore中所占的收入比例从此前的不到3%,提高到 7%-8%,总数达到近3万个。但在这些风光的企业背后,更多的是正在死亡线上挣扎的中小开发团队。陈昊芝认为,主要原因有三个:资金的困扰,技术细节上的限制,实力雄厚的大开发商的打压。
  某大型互联网公司即时通讯产品iPhone团队负责人马先卿说,随着大公司的介入,应用趋于专业化,留给中小开发者的空间越来越小。
  国内大公司的移动互联网产品已覆盖各个主流领域,如浏览器、即时通讯、社交、手机通讯录、安全产品、音乐、拍照、文件管理、云笔记、阅读等,在人力、技术、资金、推广上,中小团队很难与之竞争。
  面对国内大开发商的压力,部分开发者选择“出海”,布局海外发展中国家市场,如印度、东欧、巴西和东南亚等,以较低的发行成本抢占当地市场。
  “在国内,小公司如果不做游戏,想在应用领域成功的机会越来越小,大公司已涉足应用的各个方面,做游戏如果有好的Idea可能成功。但美国不同,创新产品往往由中小团推出,如Path、Instagram等。有创造力的产品首先源于创新的思想,国内创新源动力不足。”马先卿说。
  除了中小团队,iOS市场还活跃着很多个人开发者。个人开发者由于没有太多成本,可能通过卖软件赚到钱。“个人开发者更多是出于兴趣爱好,但深挖的个人开发者越来越少。可能赚到小钱,但不会是第一桶金。”马先卿认为。
  Android碎片化严重 iOS仍是首选平台
  虽然在iOS平台上赚到钱的是少数公司,且随着竞争白热化赚钱越来越难,但iOS平台仍是开发者的首选,分析认为主要有以下原因:
  首先,iOS用户更愿意付费。“Android开发更难做,开发者从iOS平台获得的收入是Andorid平台的四倍以上。”iOS开发者GillBates说。
  第二,Android碎片化严重。开发者马先卿认为,iPhone是移动互联网标志性产物,没有人会放弃苹果:“Android碎片化严重,内存、硬件各不相同,与其说是Android,不如说是100个Android系统。”
  此外,iOS更炫,UI是Android无法相比的,Android游戏效果很少能超越iOS游戏。
  媒体有一种论调是“开发者逃离苹果”,对此,陈昊芝并不赞同:“还没有到这种地步,从Android上逃离的更多。”
  面对iOS刷排行、增速放缓、审核时间增长等问题,陈昊芝意味深长的说:“你相不相信这是一个暂时的情况,如果相信,至少选择坚持一下。”(王可心)

关键字:iOS  四年之变

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/0718/article_13856.html
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