英特尔ARM竞争升级芯片业面临重新洗牌

2012-07-13 13:02:34来源: 新浪科技 关键字:英特尔  ARM
    导语:美国《圣何塞信使报》网络版今天撰文称,英特尔ARM之间的竞争正愈演愈烈,随着惠普和戴尔等重要客户考虑转投ARM阵营,加之Wintel阵营也出现裂痕,英特尔在芯片市场的主导地位开始动摇,这个行业也因此面临重新洗牌。

  以下为文章全文:

  重要客户流失

  英特尔的重要客户和合作伙伴正在探寻一种完全不同于现在的芯片设计,预示着一场备受关注的科技行业混战即将拉开序幕,分析师称这最终恐怕会吹响电脑行业变革的号角。同时,英特尔和其他芯片厂商之间的竞争对消费者而言是个福音,因为可供他们选择的电子产品会越来越多,而设备厂商也会面临降价的压力。

  惠普(微博)和戴尔正考虑在其部分设备上采用英国芯片设计厂商ARM的芯片。英特尔的营收有三分之一来自于惠普和戴尔。ARM芯片设计相比英特尔x86架构能效更高。英特尔的长期盟友微软最近还宣布,将销售采用ARM芯片架构的平板电脑。

  一些分析师认为,苹果可能也会在笔记本电脑产品中使用ARM芯片。实际上,iPhone、iPod和iPad等苹果畅销产品都已搭载ARM芯片,只不过苹果笔记本电脑产品仍使用英特尔芯片

  主导地位削弱

  面对竞争对手咄咄逼人的架势,英特尔当然不会坐以待毙,这家芯片巨头正在努力开拓PC以外的市场领域,同时进军由竞争对手控制的智能手机和其他移动设备市场。但部分业内人士指出,如果出现客户大批流失的现象,英特尔对芯片市场的主导地位恐怕会受到削弱。

  市场研究机构TechKnowledge Strategies分析师迈克·费巴斯(Mike Feibus)说:“事情正开始变得越来越有趣了。我们所认为的一切理所当然的事情正在悄然发生变化。”

  曾几何时,当电脑是一种大而笨重的设备、手机仅仅用来聊天时,英特尔的日子远比现在逍遥。英特尔处理器采用一种名为x86的设计架构,完全统治了PC市场,微软Windows操作系统只运行于x86芯片。

  但芯片行业正在发生一场变革。市场研究机构Gartner预计,今年全球PC销量预计同比增幅不到5%,与此同时智能手机和平板电脑销量同比增长分别达到39%和98%。然而,智能手机和平板电脑几乎全部采用ARM处理器,这主要是因为ARM处理器的功耗最低,而这是一个让英特尔难以抹去的优势。

  英特尔最近宣布,三款智能手机、20多款平板电脑和各类超极本将会采用英特尔芯片。与此同时,Nvidia、德州仪器高通(微博)、三星(微博)等ARM阵营则借助于采用其芯片的新一代Windows操作系统,正积极寻求进军服务器和PC市场,而这也是英特尔的传统势力范围。

  竞争全面升级

  虽然分析师预计两大芯片阵营的竞争将在未来两年升级为一场全面战争,但英特尔发言人乔恩·卡维尔(Jon Carvill)表示,英特尔对此并不感到太担心。他说:“我们认为,英特尔应与客户合作开发硬件和软件质量最优的最具竞争力的产品,而不必害怕竞争对手可能或不可能进入我们的传统市场。”

  尽管如此,市场研究机构Insight 64分析师内森·布鲁克伍德(Nathan Brookwood)仍然指出,英特尔肯定不敢对客户流失的可能性掉以轻心。他说,“他们当然会感到担心”,英特尔前CEO安迪·格罗夫(Andy Grove)对待竞争近乎偏执的态度在英特尔公司内部“依旧有市场”。

  虽然微软公布了其ARM平板电脑计划,但英特尔在上个月的较量中扳回一城:惠普宣布其新款平板电脑和服务器不会采用ARM芯片。不过,惠普高管表示他们仍然可能会在其他平板电脑和服务器中使用ARM芯片。

  此外,根据摩根大通分析师发布的最新研究报告,戴尔也有可能在其平板电脑产品采用ARM芯片,而苹果笔记本电脑搭载ARM芯片的可能性也“非常高”。实际上,戴尔此前就表示会考虑在其服务器中采用英特尔竞争对手的芯片。

  戴尔和苹果拒绝对摩根大通分析师的报告内容发表评论。

  消费者受益

  PC和服务器使用的处理器绝大部分来自于英特尔,随着近年来AMD等其他x86芯片厂商陷入困境,苹果对这一领域的统治不断得到增强。因此,分析师认为设备厂商希望探寻另一个芯片来源,希望通过竞争压低芯片价格。

  市场研究机构Mercury Research分析师迪恩·麦卡伦(Dean McCarron)认为,设备厂商频繁与ARM阵营合作,恐怕仅仅是个开始。他说,“我们现在看到的情况还只是设备厂商在进行某种实验”,但对于英特尔而言,“这个阶段正在为蚕食它的市场份额埋下伏笔。”

  由于ARM芯片功耗低,相比x86架构芯片,采用前者的设备电池寿命更长,但后者的计算能力更为强大。不过,随着ARM开始研制功能愈加强大的芯片,同时英特尔努力降低其芯片的功耗,两种芯片架构之间的差异正逐步缩小。

  现如今,笔记本电脑、平板电脑、电子书阅读器、超极本等电子设备在商店中可谓琳琅满目,有的采用英特尔芯片,有的则采用ARM 芯片。摩根大通在研究报告中指出,这恐怕给消费者出了一个难题:“我们认为他们面对这种状况可能都懵了。”

  市场研究机构Linley Group分析师林利·格温纳普(Linley Gwennap)指出,在短期内或许真的会给消费者带来困惑,但这种趋势最终会让那些对科技产品感兴趣的买家受益匪浅。他说,随着设备厂商充分挖掘芯片行业竞争激烈带来的机遇,“最终会有助于压低产品价格,为消费者带来更多的选择。”(清辰)


关键字:英特尔  ARM

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/0713/article_13720.html
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