科技企业寻求仿效专利蟑螂策略谋利

2012-07-10 12:49:51来源: 腾讯科技 关键字:科技企业  蟑螂策略
    北京时间7月10日消息,据国外媒体报道,科技企业一直以来都谴责批评者所谓的“专利蟑螂”(patent trolls),即指通过低价收购他人专利以发动专利诉讼从而获利的公司。现在,部分科技企业开始仿效这些“蟑螂”的策略。
为了获得更多现金,一些科技行业的大公司将其专利剥离至独立实体,目的是迫使其他公司获得这些技术的授权,如果其他公司不能达成协议则提起诉讼。另一方面,其他公司将其专利售予所谓“非专利实施实体”(nonpracticing entities)——“专利蟑螂”较为文雅的称呼。广泛地说,非专利实施实体购买专利宝藏,目的不是为了用以开发产品,而是通过授权和诉讼而赚钱。
加利福尼亚州大学专利法专家及法学教授罗宾·费尔德曼(Robin Feldman)表示:“在过去五年,该策略开始爆发,伴随着大型非专利实施实体的崛起。这其中肯定有点讽刺的意味。”
很多企业都不愿意公开谈论他们的专利授权策略。因为他们并不需要披露自己的专利持有情况,计算公司专利策略的潜在价值也并不容易。
但是,根据费尔德曼,Intellectual Ventures Management和Acacia Research等大型非专利实施实体的成功已经向科技企业表明这里有利可图。总部位于加州的Acacia单单在2012年第一季度就获得接近1亿美元营收。
至少从十年前开始,包括IBM在内的部分大型科技企业已经努力通过自己的专利组合创收,大部分是通过授权。
但直到最近企业才开始转向更加精细的途径,例如出售和剥离,其目的是为了将专利变成收入。
去年,五家公司——苹果、微软、RIM、爱立信和索尼共支出45亿美元收购北电网络破产资产中超过6000项专利。这些公司并没有瓜分所有的专利,而是将其中大约4000项注入一家名为Rockstar Consortium的公司。该公司首席执行官约翰·维斯奇(John Veschi)表示,公司正与几家公司进行授权磋商,但只是处于初级阶段。
维斯奇称:“过去认为,专利是授予作出巧妙发明的聪明人的奖杯。但情况已经不再如此。你的策略可能是出售,可能是授权。但如果你的企业有其他股东,应该主动利用这些专利,这才是负责任的表现。”
苹果、微软和索尼的发言人拒绝作出评论。RIM和爱立信对于寻求评论的要求未作出回应。
在2009年,美光公司向备受尊敬的专利律师约翰·德斯马雷斯(well-regarded)创办的Round Rock Research出售约4200项专利。利用美光的专利组合,Round Rock其后与几家公司达成授权协议,并提起多宗诉讼。
美光和德斯马雷斯均拒绝作出评论。
在2010年,数码水印公司Digimarc向市场出售专利,并将多项专利授权给Intellectual Ventures。作为交换,Intellectual Ventures同意向该公司支付3600万美元,加上通过Digimarc的专利组合所获利润的20%。
Digimarc首席执行官布鲁斯·戴维斯(Bruce Davis)表示,现在判断该交易是否划算还为时尚早,不过他目前为止对其“非常满意”。
今年4月,Intellectual Ventures同意收购芯片生产商Cypress Semiconductor的部分专利。收购专利的数量以及协议的条款均未对外公布。
Cypress和Intellectual Ventures的发言人均拒绝对此发表评论。
并非最近所有的专利协议都是以攻击为目标的。上个月,芯片供应商高通表示,计划成立一个名为Qualcomm Technologies的单独部门,其目的主要是保护该公司专利授权业务不受法律诉讼侵扰。
同时,非专利实施实体这个行业也在成熟。根据法律专家,十年前该行业只包括一家最为重要的企业——位于华盛顿州的Intellectual Ventures,该公司由前微软首席技术官纳森·梅尔沃德(Nathan Myhrvold)与他人联合创办。
现在,其他具有略微不同的商业模式的企业已经进军该市场。在行业内,Acacia被认为是最具侵略性的,常常在授权谈判破裂后提起诉讼。该公司首席执行官保罗·莱恩(Paul Ryan)表示:“在这个行业兴起前,很多投资者和小型专利持有者都会受到大公司的挤压。我们只是在创造公平的环境。”
总部位于旧金山的RPX公司进行了一个新的尝试。该公司将自己推销为“防守型”聚合者,可以帮助企业保护自己不受专利诉讼侵扰。
在年费方面,RPX“会员”可以购买RPX的组合中的“一揽子许可”,从而降低被诉的风险和成本。
该公司首席执行官兼联合创始人约翰·阿姆斯特(John Amster)表示:“我们不像其他聚合者。我们之所以专注于收购专利,完全为了保护运营企业。”
非专利实施实体行业的发展,以及企业积极通过专利组合获利的行为,已经改变了有关非专利实施实体是伤害还是帮助创新的讨论。
新泽西州罗格斯大学法学院(Rutgers School of Law)教授迈克尔·卡里尔(Michael Carrier)指出,五年前各方泾渭分明,非专利实施实体站一边,美国企业占另外一边。他说:“现在,并不存在明确的划分。不再只是大的非专利实施实体实施进攻了。”


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编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/0710/article_13616.html
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