ADI射频运放美女设计师的亮丽转型

2012-07-09 13:01:15来源: 技术在线 关键字:DI射频运放  韩凌瑄
    见到韩凌瑄是在ADI北京总部,6月中旬一个暑热难耐的上午。

  她曾做过5年射频放大器设计师,现任ADI高速放大器部市场战略工程师的经历引起了笔者的注意。与人们通常想象中木讷、内向、不善言谈的设计师完全不一样,她既没有厚厚的近视镜,衣着也很时尚,且谈吐高雅,是个身材高挑、很漂亮的华裔美人(美籍美女)。

  一般来说,射频模拟设计是个传统的男人领地,因为其要求的毅力、能力,且工作内容相对单调、枯燥,故喜爱并能做好这项工作的女人较少。美女韩凌瑄是如何进入这个领域?为何又于5年后转身市场战略工程师的角色呢?


图1 韩凌瑄,现任ADI高速放大器部市场策略工 程师,此前曾做过5年射频放大器设计师。
独闯美国 成为射频运放美女设计师

  1997年,在中国的高考结束后,韩凌瑄独自一人去了欧洲留学。在风景优美、静谧的瑞士,她用整整一年认真思考并规划了自己今后的人生之路。

  1998年,她从瑞士来到美国,考入马萨诸塞州立大学罗威尔市分校(UMass-Lowell)电子工程系,先后于2002和2003年获得学士和硕士学位。

  由于成绩优异,且上学期间曾2次在ADI实习,因此,韩凌瑄毕业后的第一份工作自然就选择了留在这家半导体公司。她觉得自己很幸运,因为同一批进入ADI的另外几个学生都来自声名赫赫的麻省理工学院(MIT)。

  ADI的放大器占全球高性能放大器市场份额的42%,排名居首。产品分为直流到50MHz的精密放大器,频率在1GHz以下的高速放大器,及1GHz以上的射频放大器。

  成为一名放大器设计师必备的素质包括:对小事情的专注非常重要;学术背景很强;团队合作、表达、理解能力要强;偏执型人才易于成功。

  除了偏执型之外,韩凌瑄的自身条件与上述要求基本相符,另外,受尊重个人自愿,做自己最喜欢工作,不必有任何勉强的美国文化影响,出于对模拟设计的特别喜爱,因此,从2004到2008年的5年时间内,她一直在线性放大器部从事基于GaAs工艺的射频放大器设计师工作。

  她的业余爱好是旅行、看书和听音乐,由于都需要一定程度的深入思考,故与她模拟设计师的工作很匹配。不同的是,其中前面的思考是为后面的思考进行放松。

  韩凌瑄回忆起一项令她印象深刻、终生难忘的放大器设计成果。

  2007年,即工作的第4年,她参加了一款带宽为250M-4GHz的ADL5592VGA放大器的设计。该芯片集成了2个die,分别用了2种工艺:功放是GaAs pHEMT工艺,控制电路是BiCMOS工艺。韩负责前一项工艺的设计。由于工艺的线性度不太好,因此要提高晶体管的线性度。此时的挑战有3点:

  1.外围衍生电阻、电容的管理,建立一个好的模型,对寄生参数更了解。

  2.稳定性。Kfactor>1时,追求最大增益往往需要将放大器设置在稳定与不稳定的临界点。

  3.晶体管本身大型号模型的准确性。这也是整个RF业界长期面临的棘手问题。

  她的导师——射频放大器设计部经理张书云,在精神和经验上都给了她巨大帮助。如培养坚韧的毅力;电路匹配时的技巧;流片成功后的增益曲线不理想时,对任何小的衍生器件的模型问题都不要放过,……。说起这些,韩凌瑄心里充满了对恩师的感激之情。

  也正是在这项设计期间,韩凌瑄真正全面地体验了射频设计师的甜酸苦辣。例如,每周至少有3天在实验室加班;精通仿真工具;仿真后若流片与预想的不一致,需做大量测试。

  经过5年的磨砺,韩凌瑄已逐渐成长为一个成熟的射频设计师。不过她也发现,ADI内部有太多的优秀设计师了,而华人市场工程师非常稀少,这也是开拓中国市场非常紧缺的人才。

  在ADL5592项目完成后的一年,韩凌瑄与丈夫一起认真分析了自己各方面的条件和能力,慎重而决然地做出了人生第一次工作转型抉择:发挥自己中美文化背景、技术与市场结合的优势,放弃纯设计,转行做市场。

实现市场战略工程师的完美转型

  市场战略工程师的职责是:收集各类客户的技术和产品需求信息,整理编辑成新产品定义,与设计师沟通确认技术可行性及研发周期,做市场商业调研,分析投资回报率。如通过了立项,后者则开始设计具体产品。

  2008年至今,韩凌瑄在马萨诸塞州威明顿转型成为市场战略工程师。最初一年,她重点负责关注全球产品市场,2009年底,开始把精力转向经济增长强劲的中国。主要工作内容为,高速放大器及高速数据采集系统前端集成方面的市场反馈信息收集,新产品定义和项目管理,推广已发布的产品,负责高速放大器大中国区的业务。

  她说:“这项工作非常辛苦,需要频繁在中美之间出差旅行,在中国客户与美国研发团队之间进行协调。平均每个季度要在中国连续工作2~3周,这意味着1年内至少有2个月不能在家。期间我丈夫要承担家务和接送孩子,不过他非常支持我做自己喜欢的工作。”

  韩凌瑄觉得,自己从射频设计师到市场战略工程师的角色转换,比一般市场人员有更大的独特优势。在了解不同客户各类需求的同时,丰富的设计经验和背景使她非常清楚设计师的思路和他们想了解什么样的问题,也能将设计师突破技术难点后达到的新性能及时提供给客户。这些能力可让研发团队和市场之间的“沟通桥梁”更加通畅。

  她讲了一段刚转型时遇到的高速运放ADA4897的开发经历:

  1nV/√Hz以下、1/f低噪声高速运放ADA4897的设计背景是,开发多普勒超声仪的客户向ADI市场部反映,他们需要同时满足1/f噪声指标及200MHz以上带宽的高速运放,电流越低越好,输出功率在60-80mA。不过,当时市场上只有10Hz1/f噪声指标或200MHz以上带宽的产品,没有两者兼有的。

  当把上述信息反馈给设计师,并综合分析了不同行业大量客户的类似需求信息后,设计组决定进行开发立项。随后进行了开发成本评估,由于对核心专利技术的沿用,技术风险相对较小,所以6个月后一次性流片成功。此后从样品到上市又过了半年,2010年底,ADA4897正式对外发布。

  转型也对她的演讲和中英双语表达能力提出了更高的要求。因为不再是多数时间在实验室内与公式、器件和电路板打交道了,现在更多的是面对全球不同地区的用户,只有与他们无障碍地充分沟通,才能及时掌握准确的市场信息。不过,韩凌瑄对此不以为然,因为她深知自己的语言天赋和设计天赋一样出色,并早已能应付自如了。

  另外,说起目前自己职责范围内各种产品的特点,韩凌瑄如数家珍:2006年开始设计,2008年发布的差分放大器ADA4932基于双极SiGe工艺,主要用于数字X射线扫描仪、无线基础设施和汽车视频。它比AD8132的改进之处在于,功耗没有明显增加的情况下,有效位数增加明显。……对于 ADA4851在车载视频的应用,其阻值匹配很麻烦,需要8个阻值精度在0.1%内的电阻,另外还有2个匹配电容,而ADA4830在大幅集成分立器件后,把器件数从11个减少到了3个,降低了BOM成本。……快速FET运放ADA4817的带宽比竞争对手的高1倍,噪声是其50%。……

  目前ADI的放大器设计只在美国进行,但对中国市场新入行的模拟设计师,韩凌瑄以过来人的身份给他们提供了几点建议:一定要打牢模拟电路最基础的知识;设计中,最好用笔在纸上把公式一遍遍计算出来,这样,出现问题时,就会有很好、很清晰的解决办法;系统中的每一个环节都要注重,不论大小;任何小经验都要注意积累、吸收,模拟就像中医,时间越长经验越丰富,解决各种疑难问题的判断能力越强。(记者 恩平)


关键字:DI射频运放  韩凌瑄

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/0709/article_13575.html
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