谷歌成最大硬件厂之一或更多亲力亲为

2012-07-09 12:57:19来源: 腾讯科技
    北京时间7月6日消息,《连线》杂志网络版近日刊载《连线》企业版编辑凯德·梅斯(Cade Metz)的文章称,谷歌现在已经是全球最大的硬件厂商之一。文章指出,早在十年以前,谷歌就已经与中国大陆和中国台湾的一些厂商合作,开始生产自己的服务器,从那时起开始涉足硬件领域,此举取得了很大的成功,促使亚马逊Facebook等其他公司也竞相效尤。从某种程度上来说,谷歌是向亚洲转移了一整个市场。

以下是这篇文章的全文:

虽然几乎没人认识到这一点,但现在谷歌确实已经是全球最大的硬件厂商之一。

据一名谷歌前员工透露,自2000年以来,这家公司就一直都在设计能为其在线服务“帝国”提供支撑的计算机服务器,这个庞大的“帝国”由谷歌搜索、Gmail和谷歌文档等构建而成。此外,谷歌还一直都在设计能连接这些服务器的网络设备。

多年以来,谷歌一直都在悄无声息地进行这一切,将其在硬件设计领域中付出的努力视为自身能压倒竞争对手的最重要的优势。但时至今日,世界上的其他公司也都认识到了这一点——许多公司正试图复制这种方法——因此谷歌已经稍稍敞开了大门。谷歌甚至承认,这家公司正在设计至少一部分属于自己的网络设备。但是,谷歌大多数的业务运营活动仍旧是个谜,甚至我们所知道的事情可能也会是误导性的。

在十年以前,谷歌与中国大陆和中国台湾的一些厂商合作,开始生产自己的服务器,从那时起开始涉足硬件领域。谷歌没有从戴尔惠普等大型供应商那里购买设备,而是精简了这一程序,直接跳到了亚洲市场——戴尔和惠普的设备实际上也是在这里生产的。谷歌此举取得了很大的成功,促使亚马逊和Facebook等其他公司也竞相效尤。从某种程度上来说,谷歌是向亚洲转移了一整个市场。

但看起来这家公司的制造业务现在已经拓展到了其他领域中。

谷歌负责管理全球数据中心网络的副总裁乌尔斯·霍泽尔(Urs Holzle)暗示,这家公司至少有一部分数据中心硬件是在亚洲以外市场上生产的。在上周召开的谷歌I/O年度开发者大会上,当我们问及这家公司是否“设计自身服务器,然后到亚洲市场上进行生产”时,霍泽尔对此提出了异议:“严格来说,事实并非完全如此,但我不能告诉你原因。当然,有一部分服务器确实是在亚洲市场上生产的。”

他并未证实谷歌正在设计自己的服务器——更没有证实这家公司在过去12年时间里一直都在这样做——但他明显暗示谷歌的服务器并非只是在亚洲市场上生产的。这是一种令人费解的承认,但却可以提供一个“窗口”,让我们能看到网络巨头们是如何运营的。通常来说,在网络巨头们对驱动自身网络服务的基础设施进行改造时,它们经常都会唯谷歌马首是瞻。在软件领域中这一点无可置疑,但在硬件领域中也同样如此。

霍泽尔拒绝提供有关谷歌制造习惯的更多信息。他表示,虽然谷歌愿意分享有关其内部基础设施的部分信息——作为推动特定技术进入其他公司以迫使价格下降或鼓励采取行业标准的一种方式——但这家公司仍旧将其核心业务视为一种竞争优势。正如我们并不确切地知道这家公司的最新设备是在哪里生产的那样,我们也不知道这些设备是什么样子。

亚洲优势

在今天的世界中,当你需要生产足够的硬件来满足谷歌由大约40家数据中心所组成的全球网络的需求时,通常你会与中国大陆或是中国台湾的厂商联手合作。这并非只是戴尔、惠普和思科等公司生产面向全球公司出售数据中心设备的方式,同时也是苹果等公司生产手机和平板电脑的方式。亚洲地区的劳动力成本更低一些,而且亚洲厂商拥有以庞大的数量生产这种硬件所需要的基础设施。

没错,有些公司会在美国本土和北美其他地区生产设备。举例来说,最近被AMD收购的服务器厂商SeaMicro就与一家距离其北加利福尼亚州总部不远的制造商合作生产设备。但在通常情况下,这样的公司的业务规模都是比较小的;当你变成一家大公司时,经济性的问题就会发生变化。

较大型公司可能会在美国市场上处理这种业务流程的一部分。举例来说,Facebook在亚洲市场上生产其服务器,然后通过硅谷的一家公司来“整合”服务器,将其装到服务器机柜里,并与网络设备连接到一起。但是,霍泽尔的言论看起来所指的并非只是整合和组装。

霍泽尔的意思可能是,谷歌目前正在运营自己的制造厂。当公司变得足够大时,经济性问题就会再次发生变化,所有事情都亲力亲为可能会变得更有意义。据谷歌的一名前员工称,这家公司已经理解到这一点,正通过自己的工程师来从事设计设备的全部工作。如果谷歌开始自己生产硬件,我想你也不会感到惊讶。

密切追踪全球制造趋势的研究机构Charlie Barnhart & Associates的分析师詹尼弗·里德(Jennifer Reed)称:“看起来谷歌确实肆无忌惮地认为自己能做到这一点。至于谷歌是否真能做到的问题,我不知道。”

在最近一次的年度股东大会上,谷歌首席财务官帕特里克·皮切特(Patrick Pichette)称,这家公司“很可能……是全球最大硬件厂商之一”。他说这话的意思彷佛是谷歌已经在生产自己的设备,而不是让其他公司来生产。

“谷歌已在一家工厂中实际生产服务器。”他说道。“因此我们懂硬件,懂设备,也懂供应链。因此我们从硬件方面来说已经是装备精良,能在这一领域中具备极高的竞争力。”在当时,大多数人都认为他所指的是涉及第三方厂商的工厂,但很可能他的这一言论应该从字面意思上来理解。

霍泽尔确曾补充称,谷歌正在利用公司以外的多家“代工厂商”。因此,如果谷歌确实正在运作自己的制造业务,那么也只是一部分而已。

霍泽尔将这些制造商称为“代工厂商”,这可能意味着他证实谷歌正在自己设计设备。从这一方面来说,看起来谷歌的运作方式与Facebook略有不同,后者是与“原始设计制造商”(ODM)合作来设计设备。在通常情况下,原始设计制造商会帮助设计设备,而代工厂商则只是负责生产——虽然这两者之间的界限并非一直都如此明确。

本土生产

谷歌已经在美国本土生产一些硬件。上周,当这家公司发布Nexus Q音乐播放器时,谷歌还同时宣布这种设备将在距离该公司总部较近的工厂中生产,只需短途开车或短程飞机就可到达。在很大程度上跟SeaMicro相似的是,这家公司称其希望工厂能离得足够近,这样一来就能轻松控制生产流程。但与SeaMicro再次类似的是,这是一项规模相对较小的业务。少量生产一种音乐播放器很可能与为全球最大的数据中心网络之一生产数千台服务器有着很大的不同。

云计算公司Joyent的首席技术官贾森·霍夫曼(Jason Hoffman)也已经对直接在亚洲生产服务器及其他设备的可能性进行了探索。他认为,谷歌想要在美国生产其服务器将是不可能做到的事情。他说道:“太傻了,没人在美国生产那种东西。”

但谷歌可能正在利用墨西哥市场上的制造商——或者,据市场研究机构Charlie Barnhart & Associates分析师埃里克·米斯克尔(Eric Miscoll)称,甚至有可能是东欧市场上的制造商——来进行生产。他指出,亚洲的一些原始设计制造商——其中包括Wistro,也就是与 Facebook合作的原始设计制造商之一——正在墨西哥市场上运营工厂。他还指出,大多数大型的亚洲代工厂商也都在墨西哥运营工厂,如富士康和伟创力等。

一些公司将避免与亚洲以外的制造厂进行合作,原因是许多部件已经在中国大陆和中国台湾市场上生产。但据米斯克尔称,从一年前开始,墨西哥西部城市瓜达拉哈拉的代工厂商正每周至少一次从中国空运电子部件。他指出,如果谷歌确实在墨西哥生产部分服务器,那么这可能会使其能更加容易地向其位于北美的数据中心运输设备。

霍泽尔的意思也可能只是谷歌正在美国本土生产数量较少的原型机,这能让该公司密切监控生产流程。公司经常都会在附近的工厂中生产原型机,然后将更大规模的业务运作转移到亚洲或其他市场上进行,原因是当地的生产成本要低得多。但很明显的一点是,霍泽尔所讨论的设备是用在谷歌的数据中心里的。

霍泽尔称,所有为谷歌公共服务提供支持的服务器都是由该公司设计,然后在亚洲或其他市场上生产的。

无论谷歌是在哪里生产设备,你都可以确定一点,那就是互联网行业中其他大型公司都将密切关注谷歌的进展。有传言称,亚马逊正在运行一个内部软件应用,寻求判定何时将服务器生产转为在公司内部进行将具备经济意义。与此同时,Facebook也正通过其“开放运算项目”(Open Compute Project)来致力于将其他许多设备转到用于数据中心的服务器上。生产自己的服务器并非对所有人来说都有意义,但对互联网行业中最大型公司来说则肯定是有意义的——对其他一些公司也很可能是这样。


关键字:谷歌  硬件  亲力亲为

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/0709/article_13571.html
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