iPhone成功背后:美国运营商阻碍行业创新

2012-07-07 22:19:33来源: 新浪科技
    导语:国外媒体周四发表文章称,苹果iPhone的成功在一定程度上改变了美国无线市场格局,但这仅限于苹果自身层面,美国无线运营商仍牢牢控制着主动权,并对手机厂商指手画脚,这严重影响了行业创新。

  以下为文章内容摘要:

  五年前,iPhone的出现为手机产业带来了一场革命,并带动了整个科技产业的巨大转变。时至今日,这样的转变仍在继续。但iPhone的巨大成功掩盖了一个残酷的事实:美国无线市场日益成为创新的阻力。

  美国无线市场一直被运营商牢牢控制,他们可以任意选择赢家和输家。他们随意提高资费,还坚称对宝贵的公共频谱资源的利用不受监管。但苹果改变了这一格局,当iPhone取得巨大成功时,无线市场正走向失败。

  证据随处可见。从iPhone本身谈起:Verizon最初是拒绝iPhone的,如果不是史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)亲自说服AT&T,那么iPhone可能不会有今天。乔布斯当时意识到,没有运营商的支持,不可能将iPhone推广到消费者手中。

  于是,在2005年的D3大会上,乔布斯作出了如下评论:“更糟糕的是,在运营商与手机厂商的合作上,前者占据上风。他们开始告诉手机厂商应该生产什么产品,如果诺基亚(微博)和摩托罗拉不听他们的,那么三星(微博)和LG会照办。现在,手机厂商应该从运营商手中夺回主动权,告诉他们这就是你们要的手机。”

  但乔布斯同时承认,手机厂商确实不擅长争取自己的权力。但两年后,iPhone问世,并且在改变这个行业规则上起到带头作用。苹果生产的是消费者想要的手机,而不是运营商想要的。

  尽管如此,运营商并未彻底败下阵来。相反,情况变得更糟。从消费者层面而言,我们并未看到自由竞争所带来的益处。当前,运营商的控制比以前更加严格。例如,要想使产品得到主要运营商的支持,手机厂商可能需要花费15个月时间,并投入上百万美元。

  此外,运营商还要求手机厂商为其生产定制机,从而锁定用户,避免用户转网。一家手机厂商的内部人士称:“对于手机厂商而言,为运营商独家提供产品是个致命打击,但这是与运营商合作的唯一途径。”

  另据接近于苹果的消息人士称,运营商的要求令人难以置信,这不仅让手机厂商感到受伤。运营商对客户和设备所进行的严格控制还妨碍了市场竞争,限制了创新。

  Palm是直接受害者

  让我们看看Palm的悲惨遭遇。在2009年的CES,Palm还是人们心目中的宠儿。但在随后短短的31个月时间内,Palm就离奇衰败。Plam最初计划通过Verizon发行Pre智能手机,但被拒绝。后来Palm被迫转投Sprint,这使得Pre根本无法与iPhone进行直接较量。

  最终,Verizon决定在2010年发售Pre Plus,并订购了数百万台。但后来又轻率地决定不再发售,转而支持摩托罗拉Droid。结果,到这这数百万台智能手机无处销售,因为不支持全球任何一家运营商的网络。此举让Plam损失数亿美元,最终直接导致将公司出售给惠普(微博),曾经被一致看好的webOS平台也逐渐沦为无人管理的开源软件。

  Palm时任CEO乔恩·鲁宾斯坦(Jon Rubinstein)2010年在解释公司失败原因时曾表示:“如果我们的产品能先于Droid在Verizon上发售,相信会得到与Droid同等程度的关注。因为我相信,我们的产品更好。”

  谷歌微软敬而远之

  即使谷歌和微软这样强大的公司也对运营商敬而远之。微软最近发布了令业界震惊的Surface平板电脑,但目前仅支持WiFi,因为微软不希望与运营商合作。谷歌同样如此,近期刚刚发布Nexus 7平板电脑,同样不支持移动宽带连接。

  谷歌拒绝对4G版Nexus 7发表评论,由此可见两家公司之间的关系还是比较紧张的。多处消息称,在摩托罗拉Droid RAZR发布之后,Verizon有意延迟了LTE Galaxy Nexus的发售。虽然Verizon最终发售了Nexus,但还是屏蔽了谷歌钱包(Wallet)功能,这在一定程度上抑制了谷歌移动支付系统的发展,因为Verizon也在开发自己的解决方案。

  当大公司为赢得消费者而冷落运营商时,真正悲惨的事情就发生了:小公司开始意识到,在手机方面进行创新本来已投入不菲,而与运营商周旋还需要更高成本。洛杉矶电视厂商Vizio在高清电视市场取得不俗的业绩,甚至不逊于索尼和三星,但2011年在CES展会上发布一款手机后,很快便决定放弃,因为在与运营商谈判后,他们发现运营商是一个可怕的障碍。

  Vizio首席技术官(CTO)马特·麦克雷(Matt McRae)称:“美国无线市场根本不鼓励创新。”在取消手机计划后,Vizio转而研发自主品牌PC,因为PC无需通过运营商即可直接面向消费者出售。

  麦克雷称,Vizio仍对开发“小屏幕”设备感兴趣,但首先要确保整个销售过程更有效,对厂商要更加公平。

  Vizio可以避开运营商,而其他一些手机厂商则没有这么幸运,因为他们没有选择的余地,必须要与运营商打交道,而且也得不到与苹果和三星公平竞争的机会。HTC One X本是一款与iPhone和三星Galaxy S III竞争的高端旗舰手机,但Verizon和Sprint却不同意其进网。

  运营商阻碍创新

  要想在无线市场取得成功,必须要依赖于运营商的支持。其结果就是创新被限制,因为手机厂商要根据运营商的需求来设计产品,而不是消费者需求。麦克雷说:“手机厂商根据运营商要求来开发手机,因此他们不会冒险去尝试新设计。其结果就是:产品同质化,而且就来自少数几家厂商。”

  运营商很少从消费者的需求考虑问题。哥伦比亚大学法学院教授蒂姆·吴(Tim Wu)称:“运营商经常担心手机市场的“过度创新”,因为这可能让手机服务变得更廉价。”

  如果HTC和三星等手机厂商能在消费者层面进行直接竞争,那么运营商就将失去主导权。AT&T和Verizon就只能被迫提高服务水平,降低月租费,从而提高自身竞争力。

  虽然专注于消费者需求的苹果取得了成功,但还是掩盖不了当前美国无线市场残酷的事实:运营商的严格控制使得大小科技企业纷纷远离。(李明)

关键字:iPhone  美国运营商阻碍行业创新

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/0707/article_13551.html
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