微软CEO鲍尔默迎来转折点:移动业务决定命运

2012-06-28 00:23:46来源: 新浪科技
   

美国科技资讯网站CNET周一刊文称,微软上周发布了Surface平板电脑和Windows Phone 8移动操作系统。微软希望在移动业务的竞争中击败苹果和谷歌,而这些产品是否能成功也将决定微软CEO史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)的未来命运。以下为文章全文:

一年前,知名对冲基金经理大卫·埃因霍恩(David Einhorn)曾对鲍尔默发起公开挑战。作为绿光资本总裁,埃因霍恩表示,其他人也应当有机会出任微软CEO,而“鲍尔默长期担任微软CEO已成为微软股价上涨的最大阻碍”。

  长期以来,微软主要通过软件装机量和企业业务获利,Windows在桌面操作系统市场仍有超过90%的份额。另一方面,微软的竞争对手开始瞄准 其他增长较快的热门领域。近年来,微软股价停滞不前,持续在24美元上方徘徊,与2000年底相比也没有太大涨幅。即使微软每个季度的业绩都出现增长,例 如第一季度营收174亿美元,净利润51亿美元,但批评者仍然认为,微软是无望的守旧者。

  变革是科技行业永恒的主题。凭借最新发布的产品,鲍尔默有机会说服批评者,他们的观点是错误的。上周一,微软发布了两款Windows 8平板电脑。两天后,微软又正式发布了Windows Phone 8系统。这些新产品的发布在业内人士的意料之中,但其中一些新功能,例如完整的移动支付系统,仍然带来了惊喜。对于技术上的落后者来说,微软的新产品意义 重大。

  现年56岁的鲍尔默将可以享受这一切。微软Surface平板电脑获得了积极的初步评价,不过外界对该产品仍有一些疑问,例如价格、电池续航时 间以及第三方应用的情况。Windows Phone 8将成为苹果iOS和谷歌Android的重要竞争对手,但仍缺少应用和运营商的支持。市场研究公司IDC预计,Windows Phone手机将于2016年赶上iPhone,市场份额从今年的5.2%上升至19.2%。

  本月的发布会或许是微软及鲍尔默职业生涯中最关键的时刻。许多人认为,鲍尔默就是使微软成为失败者的那个人。如果能凭借Windows 8推动微软移动业务的发展,那么鲍尔默将可以有力地回击许多质疑者。

  微软前高管、投资公司Ignition Partners合伙人布拉德·希尔夫伯格(Brad Silverberg)表示:“毫无疑问,你对鲍尔默的看法与一周前有所不同。微软展示了真正领先的产品,也展示了愿景、期待,以及承受风险的意愿。我可以想象,惠普、戴尔和三星不会很高兴。但当你愿意承受风险时,将赢得人们的尊重。这体现了胆量和勇气,他们没有回头路。”

  埃因霍恩和其他投资者对于投资微软带来的回报感到失望,这可以理解。如果在10年前买入价值10万美元的微软股票,那么目前的市值仅为6.9万 美元。微软股东将这一现状归罪于鲍尔默,因为鲍尔默于2000年接替比尔·盖茨(Bill Gates)出任微软CEO。微软股东的主要不满在于:

  --在互联网搜索市场,微软一开始就落后于谷歌,且从未追上。

  --微软在社交网络领域迟迟没有建树。

  --Zune音乐播放器最终失败。

  --谷歌、苹果和Facebook等公司在全球推动了社交和移动革命。微软在哪里?

  --Windows Vista是一场代价巨大的失败。鲍尔默也承认,这“不是我们最愉快的时刻”。

  --在智能手机和平板电脑这两大热门市场,微软采取了错误的做法,或是坐失良机。

  长期以来跟踪微软的野村证券分析师里克·谢伦德(Rick Sherlund)认为,这是微软在创新过程中左右脑思考的博弈。他表示:“这反映了盖茨和鲍尔默个性的不同,鲍尔默倾向于采用数学的方法。史蒂夫·乔布 斯(Stgeve Jobs)曾表示,这与个人风格有关。基因库推动了微软的自我选择,使该公司更多用左脑思考。微软需要右脑思考作为补充。”

  乔布斯的评价甚至更刺耳。他对《乔布斯传》作者沃尔特·艾萨克森(Walter Isaacson)表示:“微软几乎被边缘化。苹果很幸运并实现了复苏。只要鲍尔默仍在运营微软,我不认为微软能被什么事改变。”

  Salesforce.com CEO马克·贝尼奥夫(Mark Benioff)对微软最新发布的Surface平板电脑没有太多赞美。他表示:“我们的世界正向移动、社交、云计算和本地服务发展,这不是微软的领先所 在。新的创业者改写了行业的游戏规则,而行业比以往时候更令人兴奋。”

  贝尼奥夫一直以来不喜欢微软。在云计算客户关系管理(CRM)解决方案市场,微软是Salesforce.com的竞争对手。贝尼奥夫2008 年时表示:“我认为微软仍是一只恐龙。微软试图通过已掌握的技术保持垄断地位,无论是SQL Server、NT、Windows还是Office。这些产品是他们的现金牛,他们不会杀死这些牛。”

  实际上,在桌面计算和数据中心等领域,微软可能并不是恐龙。但在苹果、谷歌和Facebook主导的移动和社交市场,情况有所不同。鲍尔默的团队目前落后,但游戏尚未结束。

  鲍尔默并没有被否定的声音困扰,至少在公开场合如此。尽管成为股东发泄不满的目标,但鲍尔默仍对微软表示乐观及支持。此外他也在坚定地为Windows寻找新市场。他曾表示:“你告诉我,我是否缺乏能量或信念,或者我们是否未能推动必需的改变。”

  希尔夫伯格表示,微软总能在追赶其他公司、赌注很高时表现良好。希尔夫伯格曾在盖茨时代帮助微软在浏览器市场追赶网景。他表示:“他们知道,如果希望拥有未来,他们必须合作。未来在于移动设备,鲍尔默正充分利用这一点。”

  华尔街或许对近期微软的表现感到高兴。微软股价上周四收于30.14美元,距52周最高点32.95美元已经不远。这表明,市场对于微软在热门市场恢复竞争力有越来越强烈的信心。

  瑞士信贷分析师菲利普·文斯洛(Philip Winslow)表示,微软上周发布会的重要性可能被低估。他表示,凭借对平板电脑更友好的用户界面、改进的电池续航能力、即时开机技术,以及其他新功 能,Windows 8平板电脑将获得比外界预期中更有利的地位,这将成为微软股价上涨的动力。

  那么微软在哪些方面采取了正确的做法?以下为具体分析:

  智能手机

  3年前,Windows Mobile还是微软移动战略的基石。Windows Mobile使用户感到迷惑。用户界面令人混淆,用户永远不知道在哪才能找到所需的工具。此外,Windows Mobile手机的速度也很慢。很明显,问题在于微软直接移植了现有的PC操作系统,并针对小尺寸手机屏幕对系统进行瘦身。这些问题并未阻止 Windows Mobile成为旗舰级智能手机市场的重要参与者,但微软也没有获得与PC市场类似的领先地位,Palm、RIM和塞班成为微软的重要竞争对手。

  摩托罗拉Q是一款经典的Windows Mobile手机。在2006年纤薄手机大行其道的趋势下,摩托罗拉Q带来了非常出色的设计,然而最终影响用户体验的仍是Windows Mobile 5系统。由于不支持触控操作,用户需要使用导航键点击图标。这样的智能手机在今天来看非常可笑,但当时仍引发了追捧。

  1年后,苹果推出了iPhone,一切都发生了改变。又过1年之后,Android带来了更大的改变。苹果和谷歌从最底层开始设计智能手机操作 系统,而不是在现有系统基础上进行修改。Windows Mobile很快就失去了吸引力。对Windows Mobile用户来说,这是一段痛苦的时期,而微软仍在继续开发移动操作系统。微软花费了一段时间,最终拿出了一款全新的产品,而不仅仅是一个新版本的 Windows Mobile。微软的新操作系统甚至有了新名称。

  与Windows Phone 8类似,Windows Phone 7也带来了重要改变。当微软2010年在巴塞罗那移动世界大会(MWC)上发布这一系统时,科技行业立刻看到了该系统的不同之处。

  彩色的方块替代了原先的图标,手指触控代替了触摸笔。手机采用大尺寸触摸屏,带来了紧密整合的用户体验。微软对该系统寄予了很高的期望,但也遭 到一些质疑。当首款Windows Phone 7手机8个月之后面市时,很明显微软获得了一定的成功。Windows Phone 7提供了简洁、富有现代感的界面,手机运行速度很快,对用户友好。更重要的是,该系统远远胜过Windows Mobile。

  未来,微软还需要推广自己的平台。Elevation Parters联合创始人罗杰·迈克奈米(Roger McNamee)表示:“在Windows 8中,没有任何迹象表明,这是一款出色的移动操作系统。如果你想要优秀的系统,你需要iPhone。我认为在移动市场,Windows的需求不大。他们曾 多次尝试,甚至已经疯狂。”

  业内对Windows Phone的评价很积极,而Windows Phone手机的用户满意度也很高。不过,手机厂商和运营商的反应相对冷淡,而在RIM和Palm衰落的情况下,Windows Phone 7手机的销售也无法赶上Android手机和iPhone。Windows Phone 7.5“芒果”的推出带来了必要的改进,但Windows Phone平台仍有一些限制,例如应用较少,不支持多核处理器、近场通信(NFC)和扩展存储卡等功能。

不过微软并未放弃,凭借Windows Phone 8,微软再次修正了此前的战略。最新的发布会表明,微软并未受到Windows Phone 7相对不成功的打击。微软并未放弃移动业务,反而加大了对移动业务的投入,提供了更多新功能、新手机,以及增强的界面。微软还采取措

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关键字:移动业务  微软

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/0628/article_13242.html
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