苹果或打造自有搜索引擎 成本低于外包是主因

2012-06-18 09:04:09来源: 腾讯科技

    北京时间6月17日消息,据国外媒体报道,美国《福布斯》网站近日刊登撰稿人蒂姆-沃思达尔(Tim Worstall)的文章称,在推出自有地图软件取代谷歌地图成为iOS产品的默认应用后,苹果或将继续拓展自身设备平台软件,并打造自有搜索引擎。因为 从某种角度考虑,苹果自己研发此类应用的成本要低于使用外包软件所支付的费用。

  以下是文章内容摘要:

  如果当真要推出自有搜索引擎的话,苹果也不能将其命名为iSearch了,因为这一品名已经进行了注册。但话又说回来,苹果将于何时推出iOS设备专用的自有品牌搜索引擎呢?

  你可能认为我的想法太过疯狂。但在推出自有地图应用后,苹果推出自有搜索引擎却只是针对其iOS设备专用软件生态系统的一个简单补充。我们可以回想一下:谷歌地图曾经是iPhone和iPad用户理想的地图软件,但还不是被苹果自主开发的地图应用给取代了。

  自主研发意义重大

  但苹果为何要自己开发iOS设备应用呢?原因是苹果要向谷歌支付地图软件的安装使用费。从某种角度考虑,这一使用费要高于苹果自己研发类似软件的成本支出。因此,自主研发具有节省开支和商业意义。

  反过来,iPhone于2007年上市后,没有人(即使是苹果内部人士)会预料到该款手机会如此畅销。从iPhone的成功中我们可以总结出一点:大量使用由外部提供的服务颇有意义,因为在销量尚未达到临界点之前,这么做的成本支出要低于自己重新开发软件的支出。

  然而,随着iPhone销量的不断攀升,这种状况也随之改变。目前,iPhone的全球累计销量已经超过1亿部,iPad的销量也呈现出爆炸式 增长。我们也注意到,苹果已经让约80%的iOS设备用户升级至现有OS平台,而我们也有理由期待升级至iOS 6平台的苹果用户也将接近这一比例。因此,只有自己的平台发展日趋成熟,苹果才会针对其推出新款自主研发的品牌服务和应用。

  因此,苹果完全考虑到了这一点。鉴于其iOS设备的销量居高不下,苹果肯定权衡了开发自有地图软件的成本支出。苹果可能发现,在销量达到临界点 后,其支付给谷歌的地图软件费用要超出其自主开发类似软件的资金成本和后期维护成本。鉴于此,我们并不认为,苹果管理层推出自有地图软件的做法是一时头脑 发热,或者他们不懂得比较成本支出。我们完全有理由相信,苹果iOS设备的销量早已经达到了所谓的“临界值”。虽然Apple Maps仍是一款免费应用,还无法给苹果带来实际收入,但苹果愿意进行尝试,何况自主研发的成本支出还低于向谷歌支付的使用费。

  这一逻辑同样适用于iOS设备使用的所有其他应用程序。无论这一设备销量或新iOS升级量的临界点是5000万还是5亿,对于苹果来说,与向外部服务提供商支付使用费相比,自主研发和提供这些服务的意义更为重大。而自给自足的优势也会在未来得到充分体现。

  外包 Vs. 自主研发

  在涉及到搜索引擎时,苹果还会遇到另一个问题。因为对于很多人来说,谷歌就是搜索的代名词。而在搜索引擎商业化方面,谷歌也确实比任何人都做得 更加出色。但搜索引擎业务也远非那么令人遥不可及。虽然不如谷歌那样成功,但还是有很多企业在搜索引擎市场做得不错,他们开发的搜索引擎产品至少也能够与 谷歌搜索引擎在功能方面可以相提并论。

  因此从某种角度来说,iOS设备的扩展程度决定着苹果应用程序依赖外包还是自主研发的策略博弈。我并不知道iOS设备销量或平台升级量的临界点 到底是多少。但事实证明,在达到这一临界点后,苹果打造自有品牌搜索引擎并使之成为iPad和iPhone默认搜索工具的意义显得更为重要。

  当然,苹果利用这种做法的目的可能只是希望在与谷歌的合作中争取到更多的谈判主动权。苹果甚至可能会选择通过迁移至微软必应来威胁谷歌,以从谷 歌那里获得更多收入或更有利的支付条款。在达到这一临界点后,运行自己的搜索引擎将会给苹果带来更高的商业价值。苹果设备的销量越高,这一时刻就越早可能 到来。

  谷歌面临最大威胁

  我们可能还会想到,这对于谷歌将意味着什么。我认为,这可能是谷歌在搜索引擎市场面临的最有竞争力的威胁。上面已经提到,已经有几家企业在搜索引擎市场可以与谷歌相提并论。谷歌之所以占据着搜索流量市场的大多数份额,是因为用户对其使用已经非常习惯。

  但是,如果有数亿甚至越来越多的用户选择使用同一平台的默认搜索引擎的话,我们将会看到的是,谷歌的这种先天优势就会面临巨大挑战。

  如上所述,这还仅仅是一个猜测而已。然而,一旦iOS生态系统和市场扩张到一定程度,对于苹果来说,拥有自主开发的默认搜索引擎就显得格外重要。而到那时,苹果从自主开发应用业务中获得的收入也将超出其开发成本支出。

  我不知道这一数量的临界值具体是多少,但我坚持认为这一临界值确实存在。

关键字:苹果  自有搜索引擎  成本低于外包  主因

编辑:马悦 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/0618/article_12973.html
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