微软英特尔豪赌Windows 8 机遇与挑战并存

2012-06-12 13:12:24来源: 腾讯科技 关键字:微软  英特尔
   

来自国外媒体的报道,路透社近日发表评论文章称,在微软新一代旗舰操作系统Windows 8即将推出市场之际,众多设备、硬件制造厂商纷纷将筹码尽数压在这一尚未被证明是成功的系统上是极具风险的,同时这场“豪赌”也面临着来自各方面的挑战。以下为文章主要内容:

各方“豪赌”

微软、英特尔开 发电脑设备的台湾厂商已全部将赌注全部压在Window 8上面。上周举行的台北Computex电脑展已经清楚地表明,微软、英特尔这一Wintel联盟已与台湾电脑厂商建立了“统一战线”。与此同时,该战线 凸显出曾经亲密无间的Wintel联盟与台湾电脑厂商之间已出现了某种间隙。

这一巨大 赌局的赌注便是全球最大软件开发商的未来。作为全球最大软件开发商,微软与全球最大芯片厂商英特尔无疑是左右赌局的最大玩家。微软将于今年四季度发布新一 代操作系统Window 8,同时正努力将Windows Phone采用的Metro用户界面移植到平板电脑、笔记本电脑和PC台式机上。虽然传统操作界面仍将保留,但Windows 8将更专注触控界面,以便更好的对Android和iOS作出回应。

英特尔是微软在PC领域最重要合作伙伴。但在科技行业重心逐渐转向移动设备,且由于ARM芯片或许更适用Windows 8平板电脑,微软已选择同英特尔竞争对手ARM开始合作的大背景下,英特尔的地位下滑已是不争的事实。

除 此之外,部分台湾电脑厂商也参与了这场豪赌。他们目前正努力将微软新操作系统和英特尔芯片构架整合到公司产品中,并希望借此获利。在上周末结束的 Computex电脑展会上,人们发现Wintel阵营之间的关系非常微妙,即围绕Windows全新系统打造产品的价格、推广方式和生态系统都各不相 同。

瑞士银行分析师程正桦(Jonah Cheng)表示:“这会成为一次重要的复苏吗?也许吧。至少,这将有助于阻止平板电脑对笔记本电脑市场份额的继续蚕食。”

创新重点转移

尽管传统PC市场上依然处于统治地位,但微软已开始将资源和创新技术转向以苹果iPhone 和iPad为主导的移动平台。市场研究机构Gartner数据显示,去年全球PC出货量下降了1.4%,预计今年的增速将不超过4.4%。而根据另一家市 场研究机构IHS的数据显示,全球平板电脑出货量已从2010年的1940万台上升至去年的6840万台,而今年这一增速有望提高到85%。 Gartner预计,iPad在今年仍将占据平板电脑出货量60%以上,而搭载Windows系统的平板电脑份额将仅为4%。

因此,微软只能对Windows产品进行大幅调整,令其同时兼顾传统PC和平板电脑市场。但这一转变带来的必然结果是,已经完全熟悉Windows操作的用户将不得不面临一个转型阵痛期。

而 在另一方面,英特尔也开始重新思考其芯片业务的未来发展战略。此前,英特尔芯片主要侧重于数据处理,而不是电量损耗等移动平台问题。目前,英特尔正在积极 推广超极本产线,第一批超极本在外观上与苹果Macbook Air极为相似,但尚未取得成功。英特尔现在的打算是,通过推出更好的芯片、材料及以创新的设计来模糊笔记本电脑和平板电脑的界限。

当 然,这一切都取决于电脑厂商和零部件供应商的支持。因为正是他们决定是否生产Windows设备,并决定获取多少利润率。这一因果关系就使得微软同PC生 产厂商之间产生了隔阂,因为微软希望每台Windows设备都尽可能使用其功能,而降低成本却是台湾设备厂商的最重要原则。

市场研究机构Forrester首席分析师弗兰克·吉利特(Frank Gillett)对此表示:“微软的未来命运将系在原始设备厂商对Windows 8各项功能的执行程度上。”

英特尔之困

英 特尔也同样在促使设备厂商为超极本增加触摸屏等新功能,并借此将产品推向高端市场,实现与Macbook Air的差异化竞争。英特尔甚至与触摸屏供应商商签订了协议购买额外产能以保证原始设备厂商的稳定供货率。因为这些厂商一方面为企业代工电脑硬件,另一方 面也推出自己的硬件产品。其结果是,由于英特尔过于注重质量和功能,超极本的价格突破了令人敏感的1000美元大关。

吉利特表示:“单是触摸屏这一项零部件就给超极本增加了100美元的成本。”

但 英特尔也为超极本的成本上升做出了自己的辩护,英特尔表示尽管公司能轻松提供成本更低的设计方案,但市场需要的是更先进的设备。英特尔高级副总裁汤姆·吉 尔罗伊(Tom Kilroy)说:“我们可以轻松把超极本的价格降到399美元这个标准线,但我们不认为这是消费者需要的产品”

尽 管绝大多数厂商都遵循英特尔的设计建议及Windows 8的功能要求,但产品质量仍然因产品不同而有所差异。比如,某设备采用的是塑料质地的滑动零部件,就无法实现平板电脑与键盘的分离。尽管Computex 电脑展成了Windows 8及其设备的表演舞台,但在Windows 8正式发布前,仍然有很多问题需要微软及设备制造方解决。

授权费用

其中,第一项需要解决的问题便是授权费用。目前,设备生产商每次购买Windows 8和英特尔芯片都需要自掏腰包,内在的软件授权费和芯片费用已达到了超极本成本的三分之一。

市场研究机构Frost & Sullivan分析师塞利娜·陈(Serene Chan)表示,微软计划对每份Windows 8授权收取100美元费用,相比Windows 7的授权费有了大幅增加,特别是与完全免费的谷歌Android操作系统相比。

对此,设备生产商表示他们仍希望说服微软降低Windows 8的授权费用。某PC厂商高管表示:“我们是PC市场的重要参与者,也许这种地位能增强我们在授权费和交叉授权谈判中的地位。”

英 特尔则表示,虽然公司的价格表是公开的,但与个别客户签订协议的价格仍属于机密。吉尔罗伊称,英特尔在芯片制造方面的投入数百亿美元的资金,同时在研发领 域也投入了相当多的资金。所以,英特尔不会因为拥有领先技术和并希望从中获利而感到不安。而且,这一商业模式一直运转良好。”

重铸Wintel生态系统

随着整个科技行业向结合了开发者、云服务、内容厂商、硬件厂商、系统开发商和零售商这一紧密的生态系统迁移,台湾电脑厂商寄希望于微软和英特尔伸出援手,帮助他们弥补如今已略显过时的Windows生态系统与对手的差距。

微 软已经推出了自己的应用商店,但目前外界还不清楚微软将如何支持那些不采用Metro界面的应用。总部位于英国伦敦的知名IT咨询公司Ovum分析师理查 德·爱德华兹(Richard Edwards)表示:“微软必须首先让系统变得更易于开发、测试,然后再想办法推广Metro应用。”

至于产品发布后的市场表现,将很大程度取决于它们的推广方式。由于Windows设备可能会瞄准比过去更高端的客户群,因此产品的推广将变得至关重要。

事 实已经证明,新一代Windows设备推广的重任将落在微软和英特尔身上。已经生产此类设备的制造商则只能依靠微软和英特尔来说服用户购买自己的产品。比 如,宏基董事长王振堂就在Computex电脑展向记者透露,他已把自己的这种担心转达给了微软CEO史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)先生。

王振堂表示:“上个月我在西雅图告诉鲍尔默,他们必须推出一场 声势浩大的推广活动。鲍尔默则回答我说自己已被《福布斯》评为2011年表现最差的CEO。然后,我告诉他尽管你是2011年最差CEO,但你仍需要为公 司未来发展而努力。随后,鲍尔默表示微软绝不会束手就擒。”

不过,Wintel面临的 另一个挑战是:微软和英特尔之间的关系已在不知不觉中发生了微妙变化。作为一对曾经亲密无间的战友,英特尔和微软之间的矛盾已在上周的Computex电 脑展上逐渐公开化。其起因便是,微软加强了与英特尔最大竞争对手ARM的合作,并推出了Windows RT这一基于ARM架构的Windows 8版本。

Windows RT是Windows家族的新成员,专注于ARM平台,不会进行单独销售,仅采用预装的方式发行。事实上,ARM版Windows自开发之日起受到了密切 关注。一方面,该版本Windows将支持全新的触控界面,微软希望凭借该系统在平板电脑市场中发挥更大的影响力。另一方面,对于ARM阵营的芯片厂商包 括高通德州仪器和Nvidia来说,该系统将进一步推动平板电脑市场的发展,吸引更多的原笔记本用户

据悉,基于Windows RT系统的设备会在晚些时候推出,但鉴于台湾原始设备厂商在开发平板电脑方面的糟糕成绩,成本因素或仍将成为他们推出这一设备的一大挑战。

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编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/0612/article_12820.html
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