借力打力求创新 本土IC设计业的出路

2012-06-07 13:08:03来源: 集微网
      中国电子信息产业要实现真正的自主创新,打破缺“芯”局面是一个重要体现。有数据表明,中国本土设计、生产的IC产品只能满足国内24%的需求,高端通用芯片基本依赖进口,2011年中国为整机配套的关键器件(芯片、基础软件和显示屏)中仅IC一项的进口额就达到了近1万亿元。就像有人担忧的,一场金融危机不仅没有削弱美国、韩国等世界IC强国的地位,反而强化了其技术领先性和产业主导权。中国IC设计产业有被国际厂商再次远远抛在后面的危险!

    实力弱小的中国本土IC设计业如何迅速成长,缩短与国际水平的距离,提高抗风险能力呢?“借力打力”实现创新恐怕是一条比较现实的出路。即将参加于2012年6月20-21日举办的深圳(国际)集成电路技术创新与应用展(ChinaICExpo,简称CICE)的国内第一家纯12英寸大型Foundry企业上海华力微电子有限公司的总裁资深顾问兼销售总监谢宁博士指出:“我们认为在IC行业里,任何的创新都必须以合作为前提。”同样将参展CICE的处理器内核提供商MIPS和IC设计服务知名企业芯原微电子等对此表示非常认同。

    他们都认为,中国IC设计界应找准技术合作伙伴,形成自己的差异化产品和方案,同时充分发挥贴近本土市场、提供定制化设计和展现快速反应服务能力等优势,从细分领域开始,在与国际半导体巨头的同台竞争中不断发展壮大。让我们来看看作为这几家知名的产业链上游技术/服务提供商将在本届“CICE”(www.chinaicexpo.com)中给我们带来什么创新产品/服务和理念?

    收购仍限于传言,MIPS看重中国客户

    将盛装亮相6月深圳CICE的MIPS公司目前正处在各种“被收购”传闻的风口浪尖,甚至有不少声音希望中国公司或政府收购MIPS公司,这样中国就有了自己的处理器内核。对此,MIPS中国区市场总监费浙平没有正面予以回应,而是表示:“非常感谢大家对于MIPS的关注!MIPS将一如既往地将中国IC设计公司作为我们的Tier-1客户,给予最好的支持。参加此次‘CICE’主要有两个目的:1)展示MIPS在移动领域的进展成果;2)寻找更多的合作伙伴,推动新兴的智能电视应用生态系统的建设。”

    在本次展会MIPS的展台,您将看到基于Android4.0系统的最新手机和平板电脑样机演示,其中的移动处理芯片来自君正和炬力。另外,MIPS还将展示智能电视方案,侧重点在内容和应用的创新上,如图形、电视游戏。

    费浙平认为,智能电视应用的创新,主要是对应用程序(APP)而言,但电视和手机并不同,很难直接把用于手机的应用程序直接搬到电视,手机有几十万个APP可用,但对于电视来说,有几十个、几百个就够了,但必须是精品,适合观看操作。

    目前关于智能电视应用的创新,很少有内容应用是专门为电视而做的。费浙平透露了他的一个想法:“MIPS现在想做一件事,就是推动开发者专门为电视设计和优化APP。我们打算给APP开发者提供免费开发包,即一个电视测试平台,类似机顶盒,使得做出来的内容和APP从一开始就融入了电视内容的基因。当然,出于成本考虑,我们会稍微设置一下门槛,即申请者必须经过认证是确实为电视开发APP的个人或组织。欲了解详情,请来MIPS的展台咨询。”

    另外,在广阔的移动设备市场,MIPS保持积极进取的态度,在获得Google支持方面进展十分顺利,最新发布的Android官方NatvieDevelopmentKit(NDK)中就包括了完整的MIPS架构,这样采用本地代码开发的Android应用程序现在能轻松地被移植到MIPS-Based™设备。这对君正、炬力这种基于MIPS架构的本土移动应用芯片厂商及其客户来说无疑是很大的利好。    



图:北京君正全球第一个量产的Android4.0平板电脑采用了基于MIPS架构的JZ4770移动应用处理器。

    同时会亮相本次“CICE”的北京君正是全世界第一个发布Android4.0平板量产产品的厂商,去年12月此消息一出,很多人质疑消息的真实性。通过MIPS的协助,君正得以能够与Google直接联系,君正的很多工程师甚至直接在Google公司工作了一段时间,近水楼台先得月,君正能够第一个做出来也就不奇怪了。而基于ARM平台的本土移动处理器厂商则不可能享受这种级别的待遇,如上面提到的Android4.0平板方案,这些公司直到今年2月才正式推出。

    去年12月5日,Google移动业务高级副总裁AndyRubin发表言论并祝贺由MIPS和北京君正共同推出的全球首款Android4.0平板电脑--艾诺NOVO7以99美元的低价登陆海外市场。该平板采用君正基于MIPS架构的JZ4770移动应用处理器芯片,其中内置XBurstCPU,主频达到1GHz,内置GC860GPU图形处理器,具有强大系统性能和低功耗的特点。Google首发4.0平板,为何不选择ARM而选择MIPS?君正JZ4770又是凭什么打动了Google?去“IC创新与应用展”君正的展台一探究竟吧。
    从无晶圆到轻设计,芯原微电子提供的创新价值

    从无晶圆到轻设计(Design-lite),IC设计产业模式在不断发展变化,在这个发展过程中,芯原微电子等领先IC设计服务厂商扮演了不可或缺的角色,并对本土IC设计业的创新产生了潜移默化的影响。

   



    在竞争激烈的消费电子市场,产品的上市时间经常成为决定胜负的关键。相比竞争对手,芯原更加强调Spec-in,即从产品定义就开始给客户提供建议,可提供从前端、后端到制造的一站式ASIC设计。芯原公司拥有丰富的IP库积累,包括ZSP、Hantro视频IP以及各种经过验证的数字、模拟/混合信号、高速接口IP库,还有支持多家Foundry制造工艺的标准单元库,能帮助本土公司快速做好SoC产品,抢占市场先机。

    芯原微电子销售总监徐铮强调:“芯原微电子是一家晶圆厂中立的IC设计代工厂,与多家晶圆代工厂展开了深入合作,这就给客户带来非常大的灵活性和更多选择,可以根据需要选择性能与工艺最为匹配、性价比最高的制造方案。”

    徐铮指出:“我们是希望客户能积累自己的独有核心技术比如一些独有算法,借助我们现成的丰富IP和强大芯片设计能力,发挥出彼此的最大价值,就能将创新的想法转变为最佳芯片方案。以色列PrimeSense就是一个很好例子,这家公司拥有自己的人体三维数据采集核心算法(实现人体3D图像数据采集),在我们的协助下,很快开发出让微软很满意的芯片方案,最终被用于微软热卖的xBox360Kinect体感游戏机摄像头中。中国的很多领域都可借鉴这种模式,以便快速推进商用,例如消费电子产业。”

    在IP的积累方面,特别值得一提的是,芯原微电子是目前GoogleWebM在亚洲唯一一家拥有修改权限的硬件渠道合作伙伴提供视频IP的授权,为GoogleWebM在全球的客户提供技术支持。通过IP授权和turnkey服务,芯原拥有为半导体客户和系统厂商提供集成、定制,以及支持Hantro视频IP的独一无二的能力。自2010年以来,在和Hantro/On2的中间协议下,芯原已成功将Hantro视频IP集成到众多已量产的产品中。目前Hantro视频IP在全球有超过65个被授权商,其中包括许多世界顶级的半导体厂商以及众多的本土IC公司。

    芯原的Hantro视频技术团队成员均来自原Hantro/On2研发和支持团队,他们拥有10年以上Hantro视频产品研发及技术支持经验,目前工作于芬兰奥卢、与谷歌视频研发团队位于同一楼群的办公室。芯原获得对Hantro视频IP进行修改的权限,以增强内核和增加功能。通过芯原遍布全球的销售团队,提供最直接的第一线支持。



    据悉,在本次“IC创新与应用展”上,芯原微电子将重点展示第二代多媒体开发平台,该平台集成了可支持4K×4K视频应用的新一代Hantro视频IP、高清音视频IP、高性能CPU、3D图形显示、HDMI、SATA等硬件IP,以FPGA平台形式呈现。这个平台能够帮助希望开拓智能电视、平板电脑、手机等便携消费类设备的整机厂商、DesignHouse快速将创新的SoC芯片做出来,满足移动互联应用的最新需求。

    新一代Hantro视频IP——HantroG1v5和HantroH1v5已将OpenMAXIL(OMXIL)组件预先集成至Android4.0操作系统中。此外,HantroH1v5多格式编码器还为基于VP8的现场直播、多方视频会议和监控等应用增加了时间上和空间上的可扩展性。

    徐铮最后分享了对未来创新机会点的看法,“LTE/4G、电力线通信(PLC)、新能源、LED、智能传感器、北斗GPS导航的民用化等都是芯原微电子正在布局的领域,也是很多本土IC设计业者所关注的。当然在这些领域要取得成功需要一个过程,甚至很多年的积累,我们要有这种心理准备,切忌浮躁!”

    强调合作,华力微电子致力于Foundry先进工艺和服务模式创新

    众所周知,晶圆代工企业在整个半导体产业链当中具有上下联动的举足轻重作用。作为中国第一家纯12英寸的高端逻辑代工企业,上海华力微电子有限公司(以下简称:华力微电子)将首次亮相本届CICE,不仅要全方位地展示公司的综合情况、制造工艺、代工服务等,也会带来华力微电子阶段性的工艺产品,包括一片55纳米低功耗客户产品试流片晶圆和一片55纳米通用及低功耗单客户产品/IP复合芯片晶圆。

   



图:华力微电子的标准晶圆代工服务流程。

    华力微电子作为Foundry服务提供商也强调在客户的Spec-in阶段参与进来以体现自己的服务价值。“我们认为在IC行业里,任何的创新都必须以合作为前提。我们会加强与客户的早期伙伴关系,在产品的构思萌芽阶段探索创新的可能。同时与IP厂商推动更为灵活的商业模式,向模式创新方向推进。我们会配合政府的各项推动创新的政策并规划未来的创新型量产产品。”华力微电子总裁资深顾问兼销售总监谢宁博士指出,“中国电子产业规模虽大,但在价值链中仍处于较低的地位。中国电子产业的升级关键在于芯片和软件的发展。我们将发挥龙头的作用,让产业链中的各个环节更好地进行合作与创新。”

    华力微电子是中国大陆目前唯一采用全自动搬送系统的12英寸集成电路芯片代工企业。这条先进的生产线是华力微电子建立起高效的生产效率和质量优势的良好保证。目前的55纳米技术节点可以提供包括高压、嵌入式闪存、全面的I/O电压在内的特色工艺。这些特色工艺在高清显示驱动芯片、触控屏控制芯片以及嵌入电容的显示屏的应用中都能使客户设计出当今市场上最前沿、最具竞争力的产品。   



图:华力微电子12英寸集成电路芯片全自动搬送系统。

    在提供设计服务方面,除了华力微电子自己的设计服务团队,华力微电子也会同时发展与不同地区的多个设计服务公司的联盟关系,让客户有更多的选择。“我们将密切关注市场应用的最新动向,及早开发特色与增值服务的工艺模块以及超越摩尔定律的工艺技术。公司除了65/55纳米的工艺技术外,已经启动了40纳米的工艺研发,不久的将来也会向28/22纳米工艺技术推进。”谢宁博士介绍说,“尤其在40纳米的技术节点,预计将有大量的客户产品围绕着这个节点涌现直至量产,为此我们计划中的移动多媒体、射频数字家庭应用平台都在顺利地推进之中。”另外,华力微电子还一直致力于寻求与包括IP厂商及早期客户在内的伙伴们进行合作,希望能够提供既有工艺技术平台又有IP应用平台的全面完整的代工服务。

    “华力微电子将不断前行,进一步探索和提供客户所需的产品解决方案,与客户密切联动建立合作关系,通过我们的代工增值服务帮助客户产品在市场中建立竞争优势。”谢宁博士表示。

关键字:本土IC设计业  出路

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/0607/article_12659.html
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