深度报道:揭秘德国“山寨佬”的互联网帝国

2012-06-06 10:23:43来源: 搜狐IT
    北京时间6月5日消息,Business Insider网站日前发表深度报道文章,细数了德国互联网大亨萨姆沃兄弟“山寨”美国热门初创公司而获得亿万身家的发迹历程,客观地评述了“山寨”行为对互联网行业的影响。
  以下为文章概要:
  “山寨版”Airbnb诞生记
  有一天,德国小伙子阿内•布莱克文(Arne Bleckwenn)想到一个似乎很有前途的创业点子:如果做一个供人们出租自家房间或床位的网站,让全球各地的旅行者可以像预订酒店房间那样方便地预订民间住宿,那岂不既能让旅行者得到实惠、又能让家中有富余空间的人们赚点外快?
  布莱克文对这个点子很有信心,于是决定将其付诸实践。别看他当时只有28岁,但在互联网创业领域他可是个“老手”:他年仅17岁时就创建了一个电子游戏爱好者论坛并且做得有声有色,最终在19岁时获得融资、成立了公司——从那以后,他就认定了创业就是自己今生的理想。他后来又创建过两家公司,其中最近一家公司名为GratisPay,于2010年2月被其竞争对手之一以七位数价格收购。
  这一次,布莱克文准备做一番更大的事业。作为一名资深“背包客”,他深谙民间房屋出租领域所蕴藏的巨大商机——例如在纽约住一晚宾馆可能要花费400美元,而在别人家里住一晚可能只需花费100美元,比住宾馆节省了四分之三的费用,而且宾馆房间数量有限,民宅却多得数不清。
  11个月后,布莱克文的创业履历上又增添了一笔成功记录:他创建的民间住宿租赁网站已有350名员工,今年有望创收1.3亿美元。
  ——这个故事是不是让人颇有“似曾相识”之感?很多人可能想到了美国的Airbnb网站,后者创建于2007年,总部位于旧金山,堪称民间住宿租赁网站的开山鼻祖。Airbnb也曾经历初创公司的种种艰辛,自获得硅谷创业孵化器Y Combinator的2万美元资金之后开始迅速发展,成交次数在去年突破了10万次,去年10月又成功融资1.12亿美元。
  但是,布莱克文创建的那家公司不是Airbnb,而是总部位于德国首都柏林的Wimdu。虽然文章开头关于Wimdu创意的故事并非杜撰,但Wimdu的网站设计几乎“照抄”了Airbnb——色调和版式只是在Airbnb的基础上稍加变化,网站欢迎标语也只是把后者的“寻找住处”改成了“寻找您的完美住处”,就连网站标识都与后者的标识颇为神似。

图1:Wimdu与Airbnb网站主页截图对比
  Airbnb的创业者摸爬滚打四年才建立起的网站模式,被布莱克文及其团队仅用两个月时间就“山寨”了过去并且大发其财——Airbnb当然很不爽,但也对此无可奈何。
  此外,Wimdu在融资方面也比其“原型”Airbnb幸运得多,它在2011年3月创建伊始就获得了2000万美元的种子资金,到2011年6月时已融资9000万美元,其中大多数资金都来自总部位于柏林的创业孵化器Rocket Internet(意为“火箭互联网”)。
  “战无不胜”的德国“山寨佬
  Rocket Internet的联合创始人奥利弗•萨姆沃(Oliver Samwer)素以精明强干、雷厉风行、酷爱山寨硅谷最佳创意著称。德国人普遍生性保守、不爱冒险,不但创业率为全球最低,很多人甚至连信用卡也不用——萨姆沃绝对是他们当中的异类。这位身家高达10亿美元的互联网大亨在德国颇有影响力,但也由于屡次明目张胆地抄袭他人创意而被很多人称为“山寨佬”。管理咨询公司Concern的创始人莫里茨•德布吕克(Moritz Delbruck)曾这样评价萨姆沃:“他几乎战无不胜。他更有章法、更加卖力,不到获胜不罢休。只要不违法,他什么事情都做得出来。”

图2:萨姆沃三兄弟——从左到右依次为马克、奥利弗和亚历山大
  奥利弗•萨姆沃与他的两个兄弟马克(Marc)和亚历山大(Alexander)一起开创了他们的“山寨”大业,但凡在美国走红的初创公司,几乎都被他们在其他国家“克隆”了一番:他们的团购网站CityDeal被团购鼻祖Groupon以价值7亿美元的股份收购;他们抄袭美国B2C卖鞋网站Zappos的Zalando如今已经拥有3000名员工,年收入有望达到10亿美元以上;他们的其他“山寨”网站还有很多很多。
  从去年12月到今年5月初,Rocket在不到半年的时间里“山寨”了Square、Fab、Zappos和亚马逊——事实上他们“山寨”了两次亚马逊:一次是位于印尼雅加达的Lazada,另一次是位于土耳其伊斯坦布尔的Mizado。萨姆沃表示,他非常迷恋增长,而且一心追求媲美F1方程式赛车的增长速度。
  “山寨”现象早已有之,但是俄亥俄州立大学的欧迪•申卡尔(Oded Shenkar)教授指出:“仿造品的生成速度正在大大加快。”到了20世纪80年代,一款创新产品从问世到被广泛抄袭所用的时间,已经从几十年缩短至几年。而时至今日,即便像汽车这样的复杂产品也能在一年之内被“克隆”上市,而抄袭一家网站往往只需几个月的工夫,有时甚至一下午就能完成。
  Airbnb发现了Wimdu之后,怒不可遏地向自己的用户发送了一封邮件,指责“这些‘行骗艺术家’早有抄袭别人的网站并窃取其用户,然后再想方设法将抄来的网站卖回给原作者的行径。”
  在崇尚原创的美国硅谷企业看来,抄袭者就像人人喊打的过街老鼠。但是,抄袭到底有什么不对?“李鬼”们对“李逵”们是否百害而无一利?美国人为何坚决抵制对优秀商业创意的抄袭行为呢?
  什卡尔教授称,虽然美国企业将创新视为“一种信仰”,但是很多美国大公司的创新案例其实也并非它们的原创之作。拿苹果来说,MP3播放器、触屏智能手机乃至平板电脑都不是它发明出来的,它虽然借鉴了别人的创意,但是却凭借出色的产品设计而大获成功。什卡尔认为,一家公司只要没做违法的事情,那么“一切都是合法的”。
  柏林缘何成为“山寨”网站摇篮
  德国首都柏林乍一看似乎不大像是奥利弗•萨姆沃这种“山寨大亨”的发迹之地。在冷战期间,西德为了恢复柏林的人口数量,免除了柏林市民的服兵役义务,并且为他们提供丰厚的食品补贴和异常低廉的房租。这样的政策让柏林成了艺术家、音乐家以及反主流文化群体的天堂。
  然而,柏林其实也堪称互联网初创公司的天堂——这里毕竟是全球第四大经济体的首都,大学数量也在德国各大城市中名列前茅,而且由于失业率高达13%且生活成本很低,这里的年轻工程师可谓“物美价廉”,薪酬往往只有美国硅谷工程师的“零头”。
  事实上,喜欢抄袭别人创意的萨姆沃,也成了很多人的效仿对象。除了Rocket之外,德国的其他创业投资机构还包括Team Europe、Springstar、Atlantic Ventures和Found Fair等等。去年12月,Rocket的25名干将集体“出走”,创建了名为Project A的孵化器,并且很快就从德国零售巨头Otto那里获得了6500万美元投资。
  但是,这些后起之秀当中没有一家能与Rocket比肩,总部位于柏林的社交媒体公司Amen的创始人菲利克斯•彼得森(Felix Petersen)不无艳羡地说道:“他们(指Rocket)的成功率高达70%至80%,简直媲美印钞机。”
  萨姆沃表示自己并不介意被称为“山寨佬”,他还辩称:“如果细细追究的话,大多数创新都建立在其他创新的基础之上……世界上永远存在竞争,我们是因为用心经营才取得成功的。”
  萨姆沃中等身材、仪表堂堂、神情冷峻,有一双深邃的蓝眼睛,嗓音有些尖锐。他说起话来滔滔不绝,但也不时被黑莓手机的铃声打断——他一直亲自接电话,而不是交由公关人员或助手代劳。此外,想约见他的人别想提前很多天敲定日程,因为他总是提前一两天才安排出时间来。笔者与他沟通时,表示并不确定用户看到这篇报道会作何反应,而他半开玩笑地对笔者说道:“我相信‘人生何处不相逢’,咱们肯定还会再碰面,希望你能考虑到这一点。”
  不过,萨姆沃的行事方式有时也会招来麻烦。去年10月,他曾在一封电子邮件中号召土耳其、印度、澳大利亚、南非、东南亚等国家及地区的经理们向在线家具行业“全面发动投资攻势”,甚至用上了纳粹德国在二战期间推崇的“闪电战”的字眼,要求经理们在一个周末的时间内火速制定出像样的计划。这些邮件内容被公之于众,随后引起了热议,但是萨姆沃仅仅就涉及纳粹的不当措辞表示了歉意,而拒不接受外界的其他批评,他表示自己只是“富于激情”而已。
  硅谷之行引发漫漫“山寨”路
  1998年,萨姆沃和一位同学一起参与了商学院的一项研究课题。他们在硅谷度过了整个夏季,走访了被知名科技杂志《Upside》(已于2002年停刊)列为“最热门私营公司”的那些企业的创业者,然后写出了长达167页的论文,最后还出了一本全面介绍美国初创公司成功案例的书。萨姆沃从那时起就迷上了美国的创业文化,他表示自己在美国最大的收获就是受到了创业方面的启发:“见了那些美国企业家之后,你就会想要和他们一样,就会想要成为他们。”
  1999年,他和两位兄弟开始将在美国取来的“真经”付诸实践:他们在柏林创建了直接照搬eBay模式的电子商务网站Alando,而该网站上线后只过了几个月就被eBay以5000万美元收购。尝到了甜头的萨姆沃兄弟从此在“山寨”之路上一发不可收拾,先后投资了一系列“山寨”网站,而其中最出名的要数“德国版的Facebook”——StudiVZ。
  尽管StudiVZ的网站采用了不同于Facebook的红色基调,但是其版式、图形和很多功能都与Facebook极其相似。2008年,Facebook曾分别在德国和美国加州状告StudiVZ故意侵犯其商标权、意图误导用户。Facebook最终在德国败诉,而StudiVZ也掏了一笔钱在美国与Facebook达成和解,不过这两场官司已经和萨姆沃兄弟没什么关系了——他们早就以1.34亿美元的高价卖掉了StudiVZ,并且在2007年成立了Rocket。
  萨姆沃会相中哪些抄袭对象呢?Rocket的董事总经理亚历山大•库利希(Alexander Kudlich)解答了这一疑问:首先,公司规模要大,估值至少要达到10亿美元;然后,其商业模式要适用于其他地区。Rocket看好那些像“汉堡包和啤酒”一样能在全球推广、不受文化或地域差异限制的产品与服务。库利希表示,他们一发现满足条件的商业模式,就会“立即找出在这方面存在‘空白’的国家或地区,然后开展行动”。
  Rocket推出“山寨”产品的效率高得惊人——拍板决定通常只需少则三小时、多则几天的时间,而构建新网站只需四到六周。此外,Rocket的“山寨”网站一经推出遍开始以迅雷不及掩耳之势“野蛮生长”,有时甚至会反超其原型网站。
  Rocket式“山寨”:创始人持股比例超低
  布瑞吉特•维特金(Brigitte Wittekind)曾在麦肯锡咨询公司担任顾问,去年被Rocket请来负责“克隆”美国纽约初创公司Birchbox——后者为每月付费10美元的订户提供各种化妆品试用装。维特金的新公司Glossybox(连名称都模仿了Birchbox)成立仅一年时间,就成功将网站拓展至20个国家,员工多达400人,付费订户多达20万——业务规模达到了Birchbox的两倍。Glossybox最近打入了美国市场,大有抢Birchbox生意的势头。
  虽然维特金是Glossybox的创建者,但是她持有的公司股份却少得可怜。Rocket对Glossybox的持股比例高达58%,剩余股份大多被来自瑞典和俄罗斯的投资者控制,而维特金等公司联合创始人以及他们手下的员工只能分享不到7%的股份。
  Glossybox代表了Rocket旗下初创公司的典型情况——创始人能拿到10万美元左右的起薪,外加2%到10%的公司股权。与投资银行以及高级管理咨询公司的待遇相比,Rocket给出的待遇还算有竞争力。尽管Rocket的“创业”模式被很多美国企业家所不齿,但董事总经理库利希指出,为Rocket效力无需担忧“资金风险、商业模式风险以及执行风险”,因此对商业人才“颇具吸引力”。
  当然,Rocket聘请的商界精英们或许称不上是真正的“创业者”,但是他们也并非毫无创新。“在我们看来,创新不仅仅是设计和一开始的点子。”库利希说道,“一个是在网上卖鞋的创意,一个是在印度尼西亚建立一整套供应链与仓储体系,这两者究竟哪个更加来之不易?创意固然重要,但其他一些东西更重要。”
  库利希说得或许有一定道理,但很多创业者依然对抄袭行为不屑一顾。“我并不反对萨姆沃兄弟的做法,只是觉得他们这么做太没意思了。”在线音频分享平台SoundCloud的联合创始人亚历山大•永(Alexander Ljung)如是说。亚历山大•永来自瑞典,他在2007年的一次旅行中爱上了柏林,后来把公司搬到了这里。SoundCloud被很多人视为柏林城内最具创新性的初创公司,它目前已有80名员工和1000万用户(其中一小部分高级用户支付高达500美元的年费),并且获得了6300万美元风投资金。
  SoundCloud目前尚未被“山寨”,但是征集编程高手仿造网站的兼职信息已经屡见不鲜,目前的报价通常在500美元左右。“每一家公司都需要提防抄袭者。” 美国俄亥俄州立大学的什卡尔教授说道。不过,要想挫败抄袭者,可行的方法无非只有两种:一是提高产品的技术门槛、让抄袭者难以下手;二是筹集更多资金、加速向海外扩张。
  “山寨”也能做贡献?
  还有一个问题是:萨姆沃的“山寨”行为究竟对那些美国“正牌”公司造成了多大的直接损害呢?
  事实上,Rocket旗下的初创公司通常只是寻找尚未被开发的空白市场,而无意与其原型一决高下。尽管从长期来看,Rocket打造的“印尼版亚马逊”和“比利时版Zynga”有可能威胁其原型公司的业务增长——但这也仅仅是“有可能”而已,更何况Rocket旗下的“山寨”网站被“招安”之后,甚至为其原型公司的发展做出过重大贡献。
  2010年,萨姆沃资助创建了CityDeal,该网站赤裸裸地抄袭了团购网站的鼻祖Groupon,而后在短短5个月的时间里称雄欧洲13个国家的团购市场。“奥利弗和他的两个兄弟在欧洲‘克隆’美国的商业模式并将其发扬光大、提升至商业艺术的高度。”Groupon的CEO安德鲁•梅森(Andrew Mason)在官方博客中这样写道。梅森非常欣赏萨姆沃兄弟的运营实力,以14%的Groupon股份(价值7亿美元)收购了CityDeal(几乎与他自己的持股比例持平),并且把Groupon的国际业务交给萨姆沃打理。
  萨姆沃兄弟似乎又发了一笔“山寨”财,但他们后来也为Groupon立下了汗马功劳。去年Groupon上市时,公司一半以上的收入都来自萨姆沃掌管的海外业务(这一比例如今已增至三分之二,而海外业务增长速度也是美国国内的两倍)。“没有我们就没有Groupon的今天。”萨姆沃自豪地说道——而事实也的确如此。
  “李逵”和“李鬼”竟成一家人
  接下来,话题又要回到文章开头Wimdu抄袭Airbnb这件事。Airbnb发邮件怒斥德国“山寨佬”之后,又做了一件令人匪夷所思的事情:2011年10月,它宣布与德国柏林的创业孵化器Springstar缔结合作伙伴关系。
  Airbnb号称与Springstar开展“战略合作”并由后者为Airbnb的海外业务拓展出谋划策,但是别忘了Springstar和Rocket一样,最擅长“山寨”美国的初创公司,其“山寨”成果中包括俄罗斯、巴西、印度、土耳其等地的“Groupon”和“Zappos”。Airbnb究竟想做什么?难道“李逵”和“李鬼”变成了一家人?原来,Airbnb将自己的国际运营交给了Springstar的“山寨大师”们打理,同时出让了一部分股权作为交换——Airbnb没有向Groupon一样买下“山寨”自己的网站,而是索性出资请人帮自己“山寨”。
  自从与Springstar合作以来,Airbnb已经在斯堪的纳维亚半岛、法国、巴西和俄罗斯等地设立了办公室。笔者走访了位于柏林的Springstar总部——在那里,Airbnb和另外一家公司共用一大间办公室。
  Airbnb的这位“邻居”名叫Juvalia & You,是一家饰品直销网站,在柏林约有15名员工,其Springstar管理合伙人是年仅27岁的马格努斯•雷什(Magnus Resch)。雷什毫不避讳地笑道:“我们就是一家‘山寨’公司。” Juvalia & You两周前刚刚上线,其模式效仿了美国旧金山的饰品直销网站Stella & Dot,而后者已有8年历史。
  今年1月,雷什读到一篇报道Stella & Dot以近4亿美元估值获得红杉资本3700万风投资金的文章,于是萌生了这一创业灵感。Juvalia & You网站目前还有50名员工在俄罗斯、印度和巴西办公,其网站也已经在这些国家上线。
  “德国人特别害怕风险。我们不敢尝试全新的事物,所以才如此擅长‘山寨’嘛。” 雷什不无幽默地说道。(悠拉)

关键字:德国  山寨佬

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/0606/article_12608.html
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