英特尔重回手机芯片市场 需大佬支持

2012-06-06 09:09:36来源: 网易科技

距离2006年出售XScale手机芯片部门,英特尔花了6年的时间终于重新回到了这个市场。这次,英特尔这个计算领域的头牌成为了新入行的小弟。

  同样在过去的6年间,随着iPhone的问世,智能手机和平板电脑的时代带来,智能手机芯片突飞猛进的发展。但英特尔毫无疑问错过了这个时机,分析师一直认为,如果英特尔一直保留手机芯片业务,如今在智能手机芯片市场的地位要强大的多。

  不过与六年前不同,英特尔这次拿出的是X86架构的芯片,这个架构因为耗电量的问题一直被认为无法进入手机市场,但变化的是英特尔的技术。

  上周,联想发布了全球第一款基于英特尔Medfield凌动处理器的智能手机K800。芯片的实装也拉开了英特尔野性的幕布。

  6年历程英特尔的技术进步决定市场步伐

  回头看6年前半导体应用副秘书长潘九堂的一篇博文,他听到市场有传言说英特尔将出售XScale部门时曾打赌,称英特尔绝不会出售用于手机的产品线。很多人和他一样,对英特尔六年前这个决定大感意外。

  俗话说“十年磨一剑”,2006年6月,英特尔却把自己磨了10年的手机芯片部门卖给了Marvell,作价6亿美元。而这之前,该部门已经年度亏损达数十亿美元了。

  业务亏损是英特尔简化业务线条的重要原因,而另一个则被外界认为是研发方向和架构的不匹配。XScale依然采用这ARM架构在做芯片处理器,这和英特尔最擅长的X86架构CPU并不相符。

  “懊悔”是外界给英特尔出售手机芯片的结论,一方面因为智能手机芯片市场开始更注重性能,而放宽了对功耗的要求,另一方面,XScale在Marvell的领导下有了强力的出货支持,并在研发了几款重量级产品后获得了相当不错的销量。

  与“懊悔”同行的是英特尔的技术研发。在提前进入22纳米量产后,英特尔第三代凌动芯片“Medfield”把功耗逐步降低到了手机的水平。

  2010年,英特尔以14亿美元的价格从德国英飞凌基带芯片业务。这被认为是英特尔重回手机芯片的信号。终于,在2012年,英特尔宣布联想和摩托罗拉成为第一批重新基于英特尔架构做智能手机的合作伙伴。

  携手旧日盟友谨慎对待新市场

  英特尔中国区总裁杨叙评价手机芯片业务时甚为谨慎,“我们明白一口气不能吃成个胖子,现在最希望的是英特尔芯片的性能能被最好的展示”。

  在XScale年代,联想就是英特尔手机业务的合作伙伴之一。当时英特尔已经积累了大量了手机芯片产业链资源,只可惜在六年的断层中,资源需要重新积累。

  摩托罗拉也不再是当初的那家通信巨头,联想重启智能手机业务也是希望重新一搏。所以首先选择联手英特尔的,都是想一搏赢得差异化竞争的伙伴。

  再次回到这个市场,智能手机芯片已经被高通、德州仪器、后进的Nvidia所占领,低端机市场也有MTK、展讯等,Marvell也在延续自己的高速发展路线,并成功拿下了新一代GoogleTV解决方案的订单。

  手机市场中,苹果采用自己的处理器,而最大份额的三星、HTC等都是高通和Nvidia的大户。联想等联手英特尔,也是希望能在这样的新尝试中获得意外的份额。

  同PC芯片不同,手机芯片市场需要芯片厂商和终端厂商更为深度的合作,而英特尔擅长的标准化、平台式的产业关系将被改变。在与联想的合作中,杨叙介绍,一款手机的研发要从底层、操作系统、软件匹配等多个环节深入开发,联想K800是长期合作的结晶,而英特尔现在很难把这个模式快速复制到多个合作伙伴。

  重回市场三大优势

  从市场环境来看,iPhone占领的市场不可动摇,但Android的份额仍有变数。英特尔的突入仍有希望因乱取胜。

  英特尔仍然拥有最大的资金支持,这家芯片公司从PC市场赚取了大量的利润,无论是高通还是Nvidia,资金都很难和英特尔抗衡。从市场和多方面资源来看,英特尔想做成此事还有待考究,但至少会掀起一定程度上的风暴。

  另一个优势是技术的一致性。X86架构做到手机芯片后,英特尔还宣布将很快将Medfield采用22纳米制程工艺,从而大大改善现在32纳米的能耗。与此同时,Z2460代表英特尔高端芯片,而英特尔即将大量推出终端和低端的多款芯片应对各个市场,如果能有充分的出货保证,英特尔的步伐将加快。

  PC端的积累也让英特尔不容小视。在微软即将推出Windows8的关头,英特尔推出手机芯片,无疑也适用于平板电脑市场,而笔者认为,平板电脑市场才是英特尔重回手机业务的最大目标。在Windows平台广大的应用积累,英特尔架构的移动终端将不会缺乏应用程序的支持。

  联想Intelinside机型性能出众赢得市场还需大佬支持

  Android市场的智能手机竞争被带回了PC行业的老路,从比体验,转变成了比“单核”“双核”,以及1.5或1.6Ghz的主频。英特尔则将改变这一情况。

  从CNET、瘾科技等众多的跑分测评中,Z2460这颗1.5Ghz的单核处理器性能高于不少双核处理器,而联想K800的功耗也被证明和现在的大屏幕手机类似,没有过热或电池使用时间很短的问题。

  真实的机器性能让不少猜测消散,也让外界对X86架构刮目相看。不过就目前英特尔合作的几个厂商看来,英特尔架构短期内仍然不会获得太好的市场份额。

  笔者猜想,英特尔最需要的是真实产品的证明,而此举有助于英特尔与现有的较大手机市场份额厂商谈判,而如若获得三星这样厂商的订单,英特尔将正式回归主流。

  不过这也要看英特尔自己的支持如何,技术支持、产能供应、性能稳定性等一系列的问题都还有待市场的考验。

关键字:英特尔  手机芯片  大佬支持

编辑:马悦 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/0606/article_12593.html
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