RIM衰落史:重振辉煌机率极低

2012-06-06 07:14:57来源: 搜狐I

    北京时间6月6日消息,RIM宣布聘请摩根大通和加拿大皇家投资银行为其战略方案进行评估。《财富》杂志网站刊登分析文章称,此举意味着我们熟悉的RIM已经走到了穷途末路,昔日的科技巨头正在迅速衰落。文章对RIM衰落的原因进行了分析,以下是详细内容:

  假如有外星人刚好在5月初去了美国奥兰多的万豪酒店(Marriott Hotel),他们会以为黑莓是地球上最杰出、最伟大的技术。粉丝们散布在酒店的各个角落中,他们都疯狂的操作着黑莓智能手机的键盘。颂扬黑莓手机安全性和网络浏览器速度的横幅挂满了酒店的墙壁,数千人一本正经的聆听会议领袖——RIM CEO托斯滕·海因斯(Thorsten Heins)的演讲,从中了解黑莓未来的发展动向。

  但如果外星朋友仔细一点,他们很快就会发现,这并不是一个传统的商业大会,而是由RIM召开的开发者大会。这些开发者都是极端的顽固派,更令人担心的是,这些开发者中很大一部分人在口袋里都偷偷装着苹果iPhone和Google的Android设备,就像走私份子一样。海因斯的演讲枯燥、乏味,而与会者也通过窃窃私语的方式表达着自己的失望情绪。他们也已经意识到,黑莓设备早就不是行业的领导者,只能苦苦挣扎在生存与毁灭的边缘。

  RIM的悲惨遭遇就像一部科幻小说。RIM从加拿大一家不知名的企业发展成全球科技产业的巨头,仅仅用了短短几年时间就确立了在智能手机市场的领导者地位。该公司生产的黑莓智能手机,成为生活在达沃斯和华盛顿特区精英人士的必备工具,而对于追赶潮流的旧金山人士或者在东京银座购物的年轻人来说,黑莓就是身份地位的象征。

  在三年前,RIM的利润增长率还高达84%,并因此被《财富》杂志评选为全球增长速度最快的公司。但时过境迁,由于市场份额大幅下滑,在经历了几个月的痛苦挣扎后,RIM本周宣布,公司已经聘请摩根大通和加拿大皇家投资银行为其战略方案进行评估。这意味着我们熟悉的RIM已经走到了穷途末路,昔日的科技巨头正在迅速衰落。RIM到底发生了什么?

  虽然形势变化让人措手不及,但RIM的衰落却经历了漫长的过程。RIM股价在2008年创下历史新高,截至到目前已经累计下跌幅度超过90%。苹果推出iPhone已经5年时间,但与其他手机制造商不同,RIM至今都没有推出过任何一款令人耳目一新的竞争性产品。对于iPhone和Android手机引领的消费热潮,RIM一直都持否定态度,结果反而浪费了宝贵的时间。与此同时,消费者和开发商也在远离RIM,更糟糕的是,RIM还失去了对IT经理人的控制力,越来越多的IT经理人都开始允许员工上班时使用自己喜欢的通讯设备。

  直到现在,RIM仍然坚持固有的发展思路:推出黑莓10系统。新操作系统上市的时间不断被推后,再美好的承诺都成了空谈。搭载黑莓10系统的设备预计要在今年年底才能上市。“就像一辆已经出站的列车,魔鬼已经从囚笼里逃脱,要重新将它关回笼子已经没有任何可能。”对RIM关注了近10年的加拿大皇家投资银行前分析师麦克·阿布拉姆斯基(Mike Abramsky)说。

  RIM聘请摩根大通与加拿大皇家投资银行为其战略方案进行评估,这意味着其极有可能选择出售公司全部资产,最少也是出售旗下主要业务。RIM有可能放弃硬件业务,向软件与服务公司转型,同时将具有价值的电子邮件服务与基础设施授权给其他手机制造商经营。(这是RIM一位前联席CEO提出的解决方案)。当然,RIM 也可以考虑选择一位战略合作伙伴,比如微软和诺基亚,将负担扔给它们;或者干脆选择将公司整体出售。但无论做出哪种决定都非常困难。

  当然,RIM也曾风光无限。RIM于1984年在加拿大安大略省的滑铁卢市创立,最初该公司主要从事咨询业务,后来推出了电影行业用来扫描胶片卷轴的数字条形码阅读器,以及双向寻呼机。2003年,RIM首次推出了黑莓设备,凭借强大的电子邮件功能以及小巧的QWERTY标准键盘,新产品赢得了消费者的青睐。因为其具有强大的安全控制能力,IT人士对这款产品极为推崇。比如说,这款设备能够随时终止对网页的非法访问,或者一键清除丢失设备上的内容,确保个人隐私不会泄露。黑莓设备上市后引起了职场人士的抢购,各大公司的CIO(首席信息官)也开始从RIM采购成千上万套支持电子邮件的服务器。

  RIM在加拿大成为明星企业。而在全球市场,黑莓更是成为移动用户首选的智能手机,忠实用户超过数百万人。阿布拉姆斯基表示:“RIM是加拿大人民的骄傲,它在加拿大的影响力就像苹果在美国的影响力一样,这两家公司虽然都是本土科技企业,但在全球市场中处于领先地位。”

  但随着苹果在2007年推出iPhone智能手机,消费潮流就发生了变化。最初,包括RIM管理层在内的许多人都认为,iPhone在企业市场中的影响力不值得担忧。毕竟,史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)曾明确表示,iPhone主要针对消费者市场。Google Android设备推出时,针对的重点也是消费者市场,而不是企业用户。但这些都不是关键,许多购买了全新触屏手机的用户就开始将其运用到工作当中。

  iOS与Android之所以超越RIM,最关键的在于它们更受普通消费者欢迎,而不是企业用户。此外,它们还推出了人性化的应用商店,里面有数百万个可以用来打发时间的潮流应用。(虽然RIM后来也推出了自己的应用商店,但规模远远落后于这两大竞争对手。)同时,消费者还可以通过iPhone和Android设备浏览整版网页,而黑莓和其他低端手机仅能访问缩小版的网页。RIM的黑莓设备曾领导了手机领域的创新,但现在却被竞争对手远远抛在身后。

  全美互惠保险公司(Nationwide Mutual Insurance)新产品创新负责人鲍勃·伯克哈特指出:“多年来,为了迎合企业用户的需求,RIM一直致力于提高移动设备控制方面的能力,但他们却忽略了最应该重视的东西——创新。”

  RIM前联席CEO吉姆巴尔西利(Jim Balsillie)和麦克·拉扎里迪斯(Mike Lazaridis)在任期间,并未重视来自苹果与Google的威胁。他们坚持认为,用户并不想在触摸屏设备上输入电子邮件,而黑莓设备出色的安全控制能力能够让企业IT部门对该产品保持忠诚度。但企业员工喜欢最新、最酷的产品,他们甚至愿意自己掏钱购买这些产品。在经济不景气的时候,企业的CIO们也无法忽视让员工自主购买手机而节约的开支。

  虽然RIM已经失去了吸引企业和消费者的能力,但该公司管理层却选择性的忽视了这一问题。2010年秋,巴尔西利和拉扎里迪斯召集公司销售团队举行了一次电话会议,讨论公司未来发展的方向,其中包括推出一款PlayBook平板电脑,用其与苹果iPad竞争。一位参与电话会议的RIM前高管表示:“拉扎里迪斯当时的态度非常傲慢,他认为虽然RIM在智能手机市场落后于苹果,但只要公司推出新产品,RIM一定会取得成功。拉扎里迪斯对此深信不疑。”而PlayBook的推出,却给RIM带来了一场近乎毁灭性的灾难。

  市场分析人士预计,到2015年,由企业员工自主购买的设备将占商业设备市场55%的份额。当企业员工自由选择时,其中大多数人将会选择苹果或采用Android系统的设备,而不是黑莓手机,至少在北美市场是这种情况。而所谓的个人自带设备(Bring-Your-Own-Device,简称BYOD)项目,也已经在零售业、医疗设备业及金融服务业中兴起。

  即使一些没有推出BYOD项目的企业,也已经开始对此进行考虑。富国银行CIO吉姆·斯派瑟(Jim Spicer)表示,虽然公司规定员工办公时必须使用黑莓设备,但也在考虑允许员工使用个人移动设备。而黑莓设备最忠实的客户——美国政府,目前也已经放宽了规定,允许职员在工作时使用iPhone和Android设备。

  目前,美国陆军正在位于德克萨斯州厄尔巴索的指挥大楼中对智能手机进行测试,其主要目的是帮助120万美国陆军挑选智能手机。而在几年前,黑莓手机是美国政府授权的唯一可以使用的智能手机。但是现在的情况已经有所改变,即使是美国国防部也开始鼓励士兵在行军背包中放置各种设备。一位已退役并参加过该项目的炮兵军官表示:“我们曾对许多设备进行了测试,包括平板电脑、Android手机、Windows手机、iPhone、甚至是iPod。最初,我们认为黑莓手机最出色,但士兵们并不喜欢黑莓设备。”

  去年10月,RIM的黑莓服务曾发生中断事故,导致整个欧洲、中东、非洲和印度的用户无法访问互联网,也无法使用IM和电子邮件等互联网服务。随后,故障范围扩散至全球市场。RIM表示,故障的主要原因是基础设施的交换(switch)出现错误,导致大量数据产生,并使网络服务中断。业内人士表示,RIM目前拥有两大数据中心,其中加拿大滑铁卢数据中心主要服务北美市场,而英国斯劳(Slough)数据中心主要服务欧洲、中东和非洲市场。RIM的数据主要通过这两大数据中心进行处理。

  受黑莓服务中断影响,电信运营商沃达丰向南非、埃及等国的黑莓用户进行了赔偿。而RIM也公布了赔偿方案,允许黑莓用户通过BlackBerry App World黑莓应用商店免费下载付费应用。此外,RIM还免费向企业用户提供了一个月的技术服务支持。

  安全性能一直是RIM引以为傲的卖点,但这并不能够确保RIM在该领域中取得成功,因为包括MobileIron等竞争对手也已经开始崛起。即使是黑莓Mobile Fusion获得成功,RIM也无法凭此销售更多黑莓手机。事实上,由于黑莓Mobile Fusion同时支持iPhone和Android设备,因此它反而给RIM带来了更负面的影响。

  虽然市场份额不断下滑,但RIM的资产状况依然良好。该公司没有任何债务,同时持有超过20亿美元的现金。尽管曾出现运营故障,但RIM的网络运营中心依然非常可靠,该公司的电子邮件服务仍旧非常强大。目前,RIM在全球拥有7700万用户,并在印度尼西亚和部分拉美市场深受消费者欢迎。在美国市场,RIM也拥有一批忠实用户,其中包括现任美国总统奥巴马以及家政女王玛莎·斯图尔特(Martha Stewart),后者更是随身带着两部黑莓手机。

  RIM目前的状况令人担忧,该公司在北美市场流失了数百万用户,并在最近发布了业绩预警公告。RIM表示:“公司未来几个季度的业绩将面临严峻考验,预计在截止6月2日的本财年第一财季中将出现运营亏损。”由于业绩表现低迷,巴尔西利和拉扎里迪斯在今年年初辞去了公司联席CEO的职务,而此前担任首席运营官的海因斯被任命为新任CEO。

  作为在RIM工作多年的元老,海因斯上任初期也未重视公司所遭遇的困境。但在最近几周中,海因斯也转变了态度,他坦承“公司需要实质性的变革”。不过到目前为止,海因斯仍然坚持认为,黑莓10系统能够帮助RIM摆脱困境。海因斯此前说:“黑莓10系统必将取得成功,它不会失败。”

  但从现在的情况来看,黑莓10成功的几率越来越小了。除了消费者抛弃黑莓设备、公司高管离职之外,大多数应用开发者都不愿意为RIM的平台开发应用。在这方面,他们宁愿为微软Windows Phone平台开发应用,也不愿意为RIM设备开发应用。

  海因斯最终会选择出售资产,或者与其他企业结盟,还是会冒险坚持发展黑莓10系统,目前仍不不得而知。但已经清楚的是:“RIM重振辉煌的几率,就像在明年奥兰多万豪酒店看到外星人的几率一样大。”(Joker)

关键字:RIM  重振辉煌

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/0606/article_12586.html
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