第一财经周刊:Who is Microsoft?

2012-05-31 22:57:07来源: 第一财经周刊
   

有37年历史的微软,作为一家创新科技公司,有点老了。在这37年里的后10年中,它被《纽约时报》、《彭博商业周刊》或者《连线》好几次宣布死亡,但最有名的宣判则来自硅谷投资人保罗·格雷厄姆 (Paul Graham)2007年4月写的一篇博客《微软已死》。他说微软直到2001年还是一家危险的公司,但2005年就进入了“另一个世界”:财务状况不错,但那些关注科技最前沿的人已经不会看它了。

     微软现在依然很赚钱。在截至2011年6月底的财年里,微软总营收699.43亿美元,利润231.5亿美元,并且以23.4%的利润增长率成为 IT历史上首家超过200亿美元的企业。苹果是第二家,因为它们的财年到9月底才结束。而4月20日发布的微软2012年第三季度财报,则以174.1亿 美元超过了华尔街的预期。

在互联网、开源软件和智能移动设备的竞争当中,微软一直表示它还能保持轻盈,就像微软CEO史蒂夫·鲍尔默(Steven Ballmer)总是轻盈地出现在各种公开场合一样。5月23日下午5点,他大步跃上北大百年讲堂,嘴里咬着PPT遥控,和着音乐节奏大力鼓掌。他只在中 国停留一天,这是赶往机场前的最后一项工作─但你完全看不出他在此之前已经开过两轮客户会议、一小时多的员工大会,还在中南海参加了政府会见。

几乎所有演讲时间都给了即将发布的Windows 8。鲍尔默在接受《第一财经周刊》的采访时说:“我们在重塑Windows。手机版的Windows、PC版的Windows、平板上的Windows、 云上的Windows,给英特尔架构的Windows、给ARM架构的Windows……”说到这里,他突然加快语速,音量提高好几十分贝,“呼!一切都 是Windows。”

没什么好奇怪的,这就是鲍尔默的经典Style。在短短40分钟的采访中,他嗓门提高了6次:除了Windows,分别出现在他提到Bing、“使 用Xbox 100小时”、“3.5亿用户”和“酷就是受欢迎”的时候。这些就是鲍尔默眼中最重要的东西,也是微软最重要的东西。一切都像有备而来,他不会把肺活量浪 费在那些没用的东西上面。

微软一向是有备而来的样子。“微软进入一个新产业,可以从零开始,一般用5年到10年的投入成为这个产业的第一或者第二。我们有这种韧性。”微软全 球资深副总裁张亚勤告诉《第一财经周刊》。他承认微软的研发是“技术+应用”导向─这意味着微软不太容易成为最早向消费市场推出颠覆性产品的人,但微软的 竞争优势在于它不惜一切代价进入被发现的新市场。

比如手机或移动互联。在中国刚刚推出两个多月的Windows Phone 7是在iPhone推出五年之后用来对抗的新产品,虽然所有人都认为它反应过于迟钝了,但没关系,更“强大武器”已经准备好了。

这就是让鲍尔默叫起来的Windows 8操作系统。它看起来不仅可以打败iOS,而且在每个领域都瞄准了对手,包括最重要的那个对手Linux,这个原本只是赫尔辛基一个大学生研究项目的 Linux如今已经遍布大多数消费电子产品和网站,比如安卓、亚马逊Kindle电子阅读器和Facebook。据Linux基金会执行理事吉姆·策姆林 (Jim Zemlin)所说,到2011年为止,它还被应用到了70%的全球股票交易系统。

如果站在微软的立场上,你可能也会反对Linux,因为它不同于你为之骄傲20余年的商业模式。微软的成功建立在可出售的软件之上,换一个拗口的说 法,就是“技术产品的商品化”:回到1980年代末,PC刚刚兴起,系统或者由硬件厂商提供、或者由用户自行编写,这让软件成为一种不仅昂贵而且局限于计 算机爱好者圈内的东西。而微软与IBM签订了一份协议,它保留操作系统所有权,并被允许向其他PC兼容厂商出售,这也就是你日后看到遍布全球的 Windows操作系统光盘。

开源系统的逐渐流行和谷歌的崛起对于微软来说意味着一件事情:软件越来越关键,但它的生产和销售模式发生了变化,难以进一步垄断,而还有更多未可知 的事情不在自己掌控之中。“PC时代有三种模式:苹果垂直整合的系统,Linux完全开源的系统以及微软,我们叫做Managed System,可控的系统。”张亚勤对《第一财经周刊》说,“Linux混乱,完全没有管理,而微软足够成熟、足够稳定。”虽然2008年微软在它的 Azure云服务里加入了一些开源平台─对微软来说算是史无前例的动作─但无论是张亚勤还是鲍尔默,提起开源的时候,态度依然是“但它是Linux”。

Windows 8就是这样一个“可控的系统”。“微软希望开发者严格符合它的所有规范,Windows Phone开发有好几百个标准,一个一个去看,比其他的平台更严苛,但也让系统更加统一。”已经研究过开发者条款的街旁创始人杨远骋告诉《第一财经周 刊》。街旁是Windows系统手机的金牌合作伙伴,而网易旗下的有道词典也是Windows手机的装机软件,它和微软的合作介绍者是诺基亚。

尽管这个最新的操作系统预期要到10月之后才会上市,但迄今为止,前期评测都给予了肯定评价。Windows 8的Metro界面设计适合触摸和手势操作,专为Windows Phone 7、搭载ARM处理器的平板电脑、搭载英特尔芯片的PC和Xbox而设计。换言之,微软试图用一款操作系统统一PC和移动设备。测试者称,Windows 8可以支持多项任务同时操作而不减慢运行速度,重启所需时间不足8秒,你可以一个月才关机一次。至于Metro界面,则以“动态磁贴”的效果改变了苹果主 导的App呈现方式。

“Metro使用沉浸式页面,忽略了边框,内容优先。它可以拉近使用者与应用程序之间的距离。”微软的一位相关负责人告诉《第一财经周刊》。在搭载 了Windows 8的索尼平板样机上,用户可以通过不同手势迅速切换程序,极少使用到Home键。在Metro界面里,微软还隐藏了原始的桌面程序,一键即可切换到熟悉的 Windows界面,在这里使用资源管理器和Office软件。从始至终,这块平板都插在一个装有物理键盘的底座上,你也可以把它看作一台PC。这个混搭 功能虽不新鲜,但被《华尔街日报》认为是足以挑战超级本、MacBook和iPad的最佳组合,因为“麻雀虽小,五脏俱全”。

微软认为Windows 8本身就是一个颠覆性创新,且对于拥有3.5亿个全球用户的Windows操作系统来说,是个不小的冒险。“我们所做的一切都在围绕Windows 8进行重新设计,包括Bing、Skype、Office等等,它们都因为Windows 8而改变。”鲍尔默说。

“我曾经说过,微软历史上有三个最重要的日子。第一个是比尔创立公司的日子,第二个是Windows 95推出的日子,它标志着智能设备大行其道,而第三个就是Windows 8的推出。”鲍尔默对《第一财经周刊》说,“这是一个重要的年份。一年后再见时,人们一定会相信我们变成了一家创新型公司。我想他们会的。”

这可能是继Xbox之后,微软第一次需要耐心思考个人消费者到底需要什么。对于一家习惯把大多数精力都放在企业用户身上的公司,这不是一件容易的 事。“至少在5年之前,IT技术是为企业服务的。5年前出现的大趋势就是IT的消费者化。消费者对IT产品提出更大的要求,两者的界限也越来越模糊。”张 亚勤说。他承认,苹果抓住了这个趋势,并在某种程度上成了驱动者。

微软从来不缺技术储备,但它研究的万千技术都只为既有的产品架构服务。比如它早于苹果研究出了成熟的多点触摸技术,但后者推出了iPhone,而微 软推出了一个叫做Surface的咖啡桌般大小的产品,目标客户是旅游业、医疗业等企业级用户,因为“当时我们并没有认识到一个小界面也需要多点触摸”。 同样的情况发生在更早的浏览器上。微软研究院很早就有团队研究浏览器的技术,但并没有得到重视,只有在网景占领市场之后,微软才推出IE,并利用和 Windows的捆绑优势重新成为主导者。

“网景出来了,微软说这很重要,我们就赶快把这些研究者移到IE里面做产品,”张亚勤告诉《第一财经周刊》:“所以这是一个时机问题,什么时候变成主流,什么时候开始投入做出产品。”

2000年,微软研发Windows Mobile,因为“一批为Windows写的程序可以被应用到手机上”,但它很快被以邮件和日程管理着称的黑莓打败。事实上,除了Xbox,微软在硬件 产品上表现都乏善可陈:仅仅销售了两个月的Kin手机、Zune播放器,还有也许你都没有听说过的Courier平板,这个项目在iPad推出之后就被叫 停了。

这些不好看的业绩已经被那些宣布微软出局的媒体说过无数遍,而如今放在微软面前一个严峻的挑战是:如何培养“微软”这个品牌在个人消费市场上的存在 感。英国设计公司Pearlfisher的创意总监Jonathan Ford对《第一财经周刊》说:“人们对微软这个品牌没有爱。我80多岁的母亲有了iPhone,有了iPad,最近她想让我替她买个MacBook Air,理由仅仅是‘因为苹果有这么个东西’。你必须明白一个公司的品牌理念是什么,这是它们最大的财产。”广告公司BBH的CEO Simon Sherwood则问了一个问题:“微软想对它的消费者说什么

[1] [2] [3]

关键字:Microsoft

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/0531/article_12421.html
本网站转载的所有的文章、图片、音频视频文件等资料的版权归版权所有人所有,本站采用的非本站原创文章及图片等内容无法一一联系确认版权者。如果本网所选内容的文章作者及编辑认为其作品不宜公开自由传播,或不应无偿使用,请及时通过电子邮件或电话通知我们,以迅速采取适当措施,避免给双方造成不必要的经济损失。
论坛活动 E手掌握
微信扫一扫加关注
论坛活动 E手掌握
芯片资讯 锐利解读
微信扫一扫加关注
芯片资讯 锐利解读
推荐阅读
全部
Microsoft

小广播

独家专题更多

富士通铁电随机存储器FRAM主题展馆
富士通铁电随机存储器FRAM主题展馆
馆内包含了 纵览FRAM、独立FRAM存储器专区、FRAM内置LSI专区三大部分内容。 
走,跟Molex一起去看《中国电子消费品趋势》!
走,跟Molex一起去看《中国电子消费品趋势》!
 
带你走进LED王国——Microchip LED应用专题
带你走进LED王国——Microchip LED应用专题
 
电子工程世界版权所有 京ICP证060456号 京ICP备10001474号 电信业务审批[2006]字第258号函 京公海网安备110108001534 Copyright © 2005-2016 EEWORLD.com.cn, Inc. All rights reserved