中兴:打一场中国式知识产权专利战

2012-05-28 22:19:34来源: 中华工商时报
    在中兴通讯知识产权总监王海波的眼中,围绕知识产权专利的任何一场诉讼或者谈判,都不只是一场局部战斗,而是具有一定规模的战役。“有时候,这场战役可能不是硝烟弥漫的状态,大家在沉默之中分析、权衡,高手之间有时会有非常激烈的冲突,比如诉讼。有时仅仅比划两下,就知道自己的对手谁强大了,根本不用出手的。”王海波说的绘声绘色。

知识产权的新势力


    王海波进入中兴通讯的知识产权部门已经快12年的时间了,起初整个法律部知识产权团队只有10个人,知识产权年投入不过千万元,现在则完全不同,整个公司的知识产权队伍已扩张到220人左右,年投入也迅速攀升至数亿元。

    一直在与知识产权打交道的王海波已经记不清究竟参与处理了多少起涉及中兴通讯的知识产权诉讼案。

    “现在整个通讯产业硝烟弥漫,到处是战争。新旧势力更迭,新势力遭遇旧势力的强力阻击,这是历史规律,而我们身处其中。”他所说的旧势力就是诺基亚、爱立信、索尼等昔日业内大佬们,而新崛起势力的最好代表就是中国的华为和中兴通讯。

    2002年10月,王海波开始负责公司的知识产权战略规划。规划在次年实施,中兴通讯从单纯的专利申请扩展到知识产权的版权、商标等领域。直到2004年,“专利布局”的概念才提上议事日程。这一时期的中兴通讯悄悄积累了大量的知识产权资产,而国际对手对此反应迟钝。王海波说:“这是中兴的一个相对平稳的内在生长阶段。”

    2007年,中兴通讯的知识产权资产已经积累了庞大的体量,“专利经营”被提上了议事日程。“有这么多专利了,当然要进行管理了,获取这么多资产是有成本的;其次,智力成果是应该得到尊重的,而不是束之高阁。”2008年随着金融危机来临。这使得国际电子通信巨头面临极大的生存压力,随后这些压力又通过专利诉讼直接转嫁到了像中兴通讯这类国际市场的后来者身上。

    专利许可、交叉授权、专利诉讼和贸易战,中兴通讯的知识产权部门压力陡然上升。在2006年,中兴终端决定盛装参展德国汉诺威国际通信展,开展前一天,展台的手机即被德国海关没收,原因是一家专利代理机构称中兴专利侵权。与此同时,越来越多的NPE开始瞄上这家新型企业,在各种技术细节上千方百计收取专利费用。直到今天,这样的战争还在继续。

专利背后的商业考量

    在产品市场更加短兵相接的今天,专利已经成了企业之间竞争的“第二战场”,这种专利战会愈演愈烈。很多专家预言,未来知识产权的将成为市场竞争的核心。

    而在专利混战的背后则是知识产权制度的全球性难题:电信行业要求互联互通,这意味着一个统一的标准,即私有的专利变成了公用的必要和基础,而后来者根本无法绕开;另一方面,电信设备技术高度密集,你中有我,我中有你,谁都不能独善其身。这使得国内外的电信企业们早就撕去道德的面纱。

    目前,在通信领域遭遇诉讼数量最多、强度最大的企业有两个,苹果和三星。原因很简单,它们的快速崛起抢占了既有霸主的领地,必然要被反扑。而中国的中兴通讯和华为公司已成为了更新的一批势力,开始扮演类似的冲击者角色。

    在王海波看来,随着专利诉讼的大量增加,中兴已经学会了娴熟运用游戏的规则,趋利避害,“坦白地讲,一切都是为了生意,以公司的主营为核心”。

    在他参与的很多与跨国巨头的谈判,经常是这样的情形:对手代表会抛出一个所谓的基准费率,以及相关的许可框架。王海波强调,中兴通讯在中国的专利极具价值,具有非常鲜明的专利价值优势,并且已经大幅在海外进行专利布局,在未来的交叉许可期限内肯定会有大幅增长,所以依靠其强大的专利组合,往往能够达成双方都认可的价码。

    中兴通讯已经在尝试把知识产权变成一笔盈利的生意,尽管目前获利规模稍小,但毕竟已经有了开门红。例如,中兴的GoTa技术是全球首个基于CDMA技术的数字集群系统产品,中兴在多年前就进行了密集的专利布局,并最终向多家国际通讯巨头进行了专利授权。

提升企业话语权

    今年3月,世界知识产权组织公布的2011年全球专利申请榜单上,中兴通讯凭借2826件PCT国际专利一举超越拥有2463件专利的日本松下,跃居全球企业国际专利申请量第一位。

    PCT国际专利申请量向来是各国科技实力的集中体现,一向重视科技产业的日本对此相当重视,日本国际专利一直以来也排在中国之前,日企松下更是在2010年名列全球企业第一。日本在PCT榜单出炉后,引发日本媒体和国民的强烈关注,《日本经济新闻》3月6日更是用显著篇幅进行了报导,并引起日本国民对中兴通讯的关注,中兴通讯的日方官方网站当日访问量暴增5倍多。

    目前中兴通讯在专利授权上,仍然是支出大于收入,预计未来几年将实现收支平衡,进而实现净收入,从而收回成本,并对创新投入做出补偿。“目前中兴在全球的专利布局尚未完成,还需要一定的时间。”王海波表示,“对于企业来说,我们不关心知识产权宏观制度的社会化,在法律框架之内,知识产权无关道德,而是企业发展壮大的商业工具。”

    据国家知识产权局的最新数据显示,在2010-2011年度核心通信企业中专利公开量排名中,中兴以5324项专利位列第一,华为紧随其后。同时,中兴与华为还同为全球通信类PCT(《专利合作条约》)专利的申请大户,占中国企业PCT专利量的80%。

    “有时候,专利数量和质量的界限并不清晰,任何一项技术都有机会成为一项必要专利。从某种角度看,专利数量也能体现一定的质量内涵。”王海波称。

    不过,要进行知识产权的规模经营,尤其是进行大量的海外专利布局,有时是实力者们的游戏。举例来说,在美国提交一项专利初步申请需要约4000美元,整个流程走下来大约要花费15万元。据统计,中兴通讯全球提交的专利申请超过4万件,并且这个数字还在不断地快速增长中,可想而知,这是一笔多大的投入。

    王海波强调,近3年中兴研发投入超过200亿元,每年都坚持投入10%在技术研发上,并分拆出相当大的比例进行专利管理和经营。但这个占比将会继续提高,因为专利申请之后还要续费维护,并要继续新的专利申请,所花费用每年都呈现几何级的增长。

关键字:中兴  中国式知识产权专利战

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/0528/article_12268.html
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